L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme a surveillée dans un nouveau rapport une série de mesures de réduction du personnel des secours par l'Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine (UNRWA), et l'impact catastrophique qui en résulte sur les réfugiés palestiniens résidants dans les cinq zones d'opérations de l'agence. 

   L'administration de l'UNRWA m'a informé et 97 de mes collègues qu'elle n'avait pas l'intention de renouveler nos contrats même si nous occupons des postes depuis sept ans, à la suite de la crise financière de l'agence   

Amjad al-Rifi, un membre du personnel de l'UNRWA dans la bande de Gaza

 

La réduction des services de l'UNRWA signifie: priver plus de 5 millions et 800 000 réfugiés palestiniens de services de base tels que l'éducation et les soins de santé. Cela signifie également la fermeture de 702 écoles de l'UNRWA, privant plus de 500 000 étudiants réfugiés de l'accès à l'éducation et le renvoi collectif de quelque 30 000 membres du personnel de l'Office, aggravant ainsi la situation humanitaire et sociale.

Pierre Krähenbühl, le commissaire général de l'UNRWA, a promis que son agence continuera à fournir ses services aux réfugiés palestiniens, malgré la crise financière à laquelle l'agence est confrontée suite à d'importantes coupures financières et l'incapacité de la communauté internationale à prendre des mesures concrètes pour les soutenir à commencer à prendre effet.

L'UNRWA a déjà commencé à prendre des mesures efficaces pour réduire les services fournis aux réfugiés et réduire les effectifs, selon Euro-Med, une étape susceptible d'être suivie par d'autres aboutissants à la cessation du travail de l'Agence, ce qu'Israël a demandé à plusieurs reprises.

L'administration de l'UNRWA dans les territoires palestiniens, fournissant des services à quelque 2.5 millions de réfugiés, a informé des douzaines d'employés, dont 97 ingénieurs de Gaza, de leur intention de convertir leurs contrats en un contrat de travail journalier, un mouvement qui pourrait bien être suivi par la résiliation de leurs contrats de travail.

Amjad al-Rifi, un membre du personnel de l'UNRWA dans la bande de Gaza, a déclaré dans une interview avec l'équipe d'Euro-Med: "L'administration de l'UNRWA m'a informé et 97 de mes collègues qu'elle n'avait pas l'intention de renouveler nos contrats même si nous occupons des postes depuis sept ans, à la suite de la crise financière de l'agence ".

Le rapport a également examiné les témoignages des fonctionnaires palestiniens et des réfugiés en Jordanie, qui déclarent que l'UNRWA a suspendu tous les contrats de travail journaliers dans les centres de santé et les écoles de l'UNRWA, licenciant 100 travailleurs dans les secteurs de la santé et de l'éducation. Il a également suspendu la provision financière allouée pour de nouveaux services ou activités, en plus d'ateliers et de sessions de formation périodiques.

Le rapport note qu'au Liban l'UNRWA a pris des mesures similaires pour réduire ses services, ce qui profite à environ un demi-million de réfugiés dans le pays. Il a pris sa retraite de 105 enseignants avant la fin de son mandat et n'a annoncé aucun emploi pour compenser les postes vacants, en plus des enseignants du système journalier.

Le rapport indique également que l'UNRWA a réduit la quantité de carburant envoyée dans ses écoles au Liban, ainsi que la résiliation de baux pour les bâtiments d'établissements d'enseignement. Cela signifie que de nombreuses écoles pourraient être fermées, ce qui priverait plus de 37 000 réfugiés palestiniens enregistrés au Liban de leur droit aux services éducatifs.

En outre, le rapport fait état de la réduction des montants alloués au programme de santé au Liban et de la résiliation de contrats pour un certain nombre de médecins, ce qui pourrait aboutir à ce que 27 cliniques médicales de l'UNRWA ne fournissent plus leurs services réguliers  aux réfugiés.

En Syrie, le rapport indique que plus de 600 000 réfugiés palestiniens de Syrie, y compris 480 000 qui vivent encore à l'intérieur du pays dans des conditions de vie difficiles pendant sept années de conflit, avertissent que leur situation tragique ne peut entraîner aucune réduction des services de base de l'UNRWA. Quatre-vingt-quinze pour cent d'entre eux manquent de sécurité alimentaire, 93% sont classés comme «vulnérables» ou «trop vulnérables», notant que le taux de chômage parmi les réfugiés palestiniens en Syrie a déjà atteint 52,2%.

Euro-Med a conclu le rapport en signalant que la fin des services de l'UNRWA n'affecte pas seulement les services de secours aux réfugiés palestiniens, mais constitue également un obstacle face à leur droit au retour.

Depuis sa création, l'Agence a été liée à la fourniture de services aux réfugiés palestiniens jusqu'à ce qu'une solution équitable à leur cause ait été établie conformément à la résolution 194 de l'Assemblée générale, affirmant le droit du peuple palestinien de retourner sur ses terres dont il a été forcé de se déplacer à la suite de la guerre israélo-arabe de 1948 et de la création de l'État d'Israël.

La présence de l'UNRWA signifie la poursuite du traitement et de la reconnaissance de ces Palestiniens en tant que réfugiés, et non des résidents des terres qu'ils ont colonisées après leur déplacement.

L'Observateur Euro-Méditerranéen appelle la communauté internationale à protéger l'UNRWA et à fournir un soutien juridique, financier et moral pour assurer sa pérennité en allouant un budget fixe au budget de l'ONU plutôt qu'en se fondant uniquement sur les contributions volontaires des États.

Euro-Med appelle également les institutions et organisations internationales à unir leurs efforts pour soutenir l'UNRWA et à contester cette réduction du financement ou l'évasion des responsabilités.