Genève- L'Observatoire Euro-Méditerranéens des Droits de l'Homme a mis en garde que les mesures prises par les autorités bahreïnies à l'encontre des utilisateurs des réseaux sociaux en imposant un contrôle strict sur leurs comptes sont profondément alarmantes.

Le ministère bahreïni de l'Intérieur a déclaré dans un communiqué de presse qu'il prenait "des mesures fermes pour faire face au chaos provoqué par certains réseaux sociaux" - sans se référer à un compte ou une page spécifique - "répandant des rumeurs malveillantes visant à détruire le tissu social et la paix civile".

Bahreïn est devenu un pays où les violations du droit à la liberté d'opinion et d'expression sont nombreuses en poursuivant des activistes et des opposants sur diverses accusations, notamment pour "propagation de fausses nouvelles,  a déclaré Euro-Med dans un communiqué de presse.

Les sites de réseaux sociaux au Bahreïn, en particulier Twitter, constituent une plate-forme majeure pour les militants des droits de l'homme, ainsi que les opposants et les critiques des politiques incessantes et répressives du régime au pouvoir, a ajouté Euro-Med.

Au cours des dernières années, les autorités bahreïnies ont procédé à des arrestations à grande échelle de journalistes et de militants. Le plus important d'entre eux était Nabil Rajab, qui a été condamné le 21 février à une peine de cinq ans d'emprisonnement pour avoir tweeté sur son compte personnel pour s'opposer à la guerre contre le Yémen et critiquant les procédures judiciaires au Bahreïn.

Rajab a été accusé de diffuser de fausses nouvelles et d'insulter un pays étranger - en référence à l'Arabie saoudite - pour avoir fait la guerre au Yémen.

Les autorités bahreïnies ont également puni les militants de l'opposition vivant à l'étranger en arrêtant des membres de leurs familles à l'intérieur du pays. En mai de l'année dernière, les autorités bahreïnies ont arrêté le père et la sœur de l'activiste politique en Allemagne, Youssef al-Huri, ayant appelé à un "sit-in pacifique sur son compte Twitter pour protester contre les pratiques répressives de son pays contre les militants et les opposants". Les autorités bahreïnies ont demandé au père de Yusuf pendant sa détention au centre de police de contacter son fils Yusuf, et de l'informer de ne pas s'engager dans une quelconque activité d'opposition.

En référence au rapport publié la mi-novembre par Freedom House sur "La liberté sur Internet 2017" pour les pays du monde entier, qui a classé l'État du Bahreïn "non libre" pour plusieurs raisons. Certains comprennent des restrictions sur Internet, bloquant les applications de communication dans le pays, et interdisant les sites Web des associations religieuses et politiques.

Les autorités bahreïnies ont arrêté des dizaines de militants entre juin 2016 et mai 2017. Ces militants ont été condamnés à des peines de prison totalisant 148 mois en raison de leur utilisation des réseaux sociaux, selon Freedom House.

L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme appelle les autorités bahreïnies à respecter les conventions et les traités ratifiés par le gouvernement du Bahreïn, en particulier le Pacte international relatif aux droits civils et politiques, article 19, qui stipule que "Toute personne a le droit à la liberté d'expression; ce droit comprend la liberté de rechercher, de recevoir et de répandre les informations et les idées de toute espèce, sans considération de frontières". L'article 19 de la Déclaration universelle des droits de l'homme emploie une formulation similaire prévoyant le droit à l'expression.

Euro-Med appelle en outre les organes des Nations Unies à assumer leurs responsabilités en exhortant les autorités bahreïnies à mettre fin à leurs violations des droits de l'homme et des libertés publiques au Bahreïn. L'Observatoire a également exhorté les autorités bahreïnies à respecter leurs obligations internationales en permettant aux journalistes et aux militants d'exercer leurs fonctions sans interférence.