Genève - La lenteur intentionnelle du traitement des regroupements familiaux en Suède, en particulier des enfants non accompagnés, sont extrêmement préoccupantes, a déclaré l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme, décrivant l'absence d'action comme "contraire à l'intérêt supérieur de l'enfant ainsi qu'aux normes des droits de l'homme."

Des témoignages parlent d'expériences douloureuses vécues par des réfugiés vivant en Suède, loin de leurs familles qui vivent encore dans différents pays du Moyen-Orient, a ajouté Euro-Med, appelant le gouvernement suédois formé à donner la priorité à l’amélioration du travail de l’agence pour les migrations une fois assermenté.
 

   L’Agence fixe des conditions strictes avant de pouvoir demander la réunification. Parmi ces conditions, il y a le fait de trouver du travail et un endroit convenable pour moi et mes enfants avant même que ma demande soit approuvée.   

Mayada al-Hayek, une syrienne divorcée avec deux enfants

 

Les préoccupations prioritaires du futur gouvernement devraient être d’accélérer le traitement des demandes de regroupement familial sans compliquer les procédures ou de refuser de manière injustifiée l’asile des réfugiés, en plus de prendre en compte l’intérêt supérieur de l’enfant, conformément à la Convention relative aux droits de l’enfant.

Selon l'agence suédoise des migrations, le délai d’attente pour statuer sur les demandes de regroupement varie entre 22 et 24 mois, notamment pour les enfants non accompagnés vivant en Suède ou dans des camps de réfugiés ou des zones de conflit en attente de réunion avec les membres de leur famille résidant déjà dans le pays.

Dans de nombreux cas, la période d'attente des demandeurs de regroupement familial ne doit pas durer plus de deux ans mais plutôt doubler, en particulier lorsque l'Agence n'approuve pas leurs demandes, les obligeant à faire appel devant les tribunaux compétents du pays pour faire annuler la décision de l'Agence. .

Le nombre de demandes de réunification en suspens adressées à l'agence suédoise pour les migrations du début de 2018 à la fin du mois d'octobre de la même année était de 33 129. Seulement 57% des demandes ont été traitées au cours de la même période, alors que celles qui ont été refusées ne semblaient pas avoir de raisons claires et spécifiques à cela.

Ali, 8 ans, est un enfant syrien arrivé en Suède avec son grand-père. Sa demande d'asile a été approuvée après huit mois. Cependant, il a dû attendre deux années supplémentaires avant de pouvoir retrouver ses parents qui étaient en Syrie à l'époque. Selon ses parents et son grand-père, Ali aurait souffert d'un grave désordre psychologique pendant cette longue période et aurait eu besoin de séances de thérapie. «Maintenant que j’ai rencontré maman, papa et mes frères et sœurs, je n’ai plus besoin de participer à ces sessions», a déclaré Ali, dont la demande de réunification familiale des parents avait été approuvée en juin 2018.

Dans un autre témoignage, Mayada al-Hayek, une syrienne divorcée avec deux enfants, a déclaré à l'équipe d'Euro-Med qu'elle était arrivée en Suède en octobre 2015. Après avoir obtenu un permis de séjour temporaire au début de 2017, elle avait demandé la réunification de ses deux les enfants vivant seuls au Liban. Elle a ajouté: "L’Agence fixe des conditions strictes avant de pouvoir demander la réunification. Parmi ces conditions, il y a le fait de trouver du travail et un endroit convenable pour moi et mes enfants avant même que ma demande soit approuvée."

Bien qu'Al-Hayek ait satisfait à toutes les conditions préalables, l'Agence a refusé de la réunir avec son fils âgé de 18 ans, alors même qu'il n'avait pas encore 18 ans au moment où elle a commencé à présenter sa demande, selon elle. En raison de la décision tardive, le fils de Mayada a perdu son droit à la réunification familiale.

Récemment, Al-Hayek a reçu une décision positive du tribunal de se réunir avec son plus jeune fils après presque trois ans de séparation. Elle a passé environ un an jusqu'à ce qu'elle réussisse à obtenir une résidence, et deux  autres années jusqu'à ce que sa demande de réunification avec son fils mineur éloigné vivant au Liban seul sans sa famille soit approuvée. Pendant ce temps, son fils aîné, qui a déjà 18 ans, restera loin d'elle.

Aliaa, 29 ans, est une mère syrienne dont la demande de regroupement familial avec son mari et sa fille unique vivant en Syrie a été rejetée près de deux ans après le dépôt de sa demande. Elle avait un travail et une maison, mais l'Agence a refusé sa candidature car elle n'avait pas de cuisine à la maison.

Les lois suédoises exigent que le demandeur fournisse une maison comprenant au moins une seule pièce et une cuisine. Les lois prévoient des exceptions lorsque le demandeur parvient à fournir une kitchenette. À ce sujet, Aliaa a déclaré: «J'ai rempli cette condition, mais l'Agence recherche toute lacune dans l'application pour la refuser», ajoutant que: «J'ai loué deux chambres dans une immense villa. Le contrat prévoyait clairement que j’ai le droit d’utiliser la cuisine de la villa avec tous les outils qui s’y trouvent. Néanmoins, après que l'Agence eut estimé qu'il était insuffisant de satisfaire aux exigences en matière d'entretien. "

Ce n’est pas le seul problème auquel sont confrontés les réfugiés pour ce qui est de satisfaire à la «condition d’entretien». Dans plusieurs cas, les demandeurs qui souhaitent retrouver leurs familles de quatre ou cinq membres doivent louer de grands logements afin de se conformer aux lois en vigueur dans le pays en matière d’entretien, et sont donc contraints de payer des sommes importantes pendant une longue période en attendant une décision qui pourrait prendre des années sans que le demandeur ait besoin de cet espace immense pendant une aussi longue période, sans parler des coûts élevés, a déclaré Sarah Pritchett, porte-parole d'Euro-Med.

Parfois, les demandes de réunification sont rejetées pour des raisons générales ou des ambiguïtés et des erreurs dans la demande ou les documents fournis. L'Agence préfère refuser les demandes de contact aux demandeurs et leur demander d'expliquer ces erreurs avant de prendre une décision, a déclaré Pritchett. Sans oublier que les demandeurs attendent déjà des années avant d'obtenir le permis de séjour avant de pouvoir demander le regroupement familial. Les décisions de refus des demandes prenant des années, les demandeurs sont contraints de se battre pendant plusieurs années, ce qui contribue largement à la fragmentation ou à la séparation des familles dont les membres risquent déjà de survivre dans les zones de conflit en attendant une décision, a ajouté Pritchett.

Il est vrai que certaines améliorations ont été apportées au délai d’attente, telles que l’appel en révision, que les demandeurs peuvent soumettre six mois après avoir présenté leur demande de réunification. Cet appel de révision permet de prendre une décision sur la demande de regroupement dans un délai de quatre semaines à compter de la date de l'appel. Toutefois, cette "indemnité" n’a pas de caractère obligatoire et l’agence peut simplement la rejeter sans donner de motif. Dans ce cas, le demandeur n'a pas le droit de faire un deuxième appel pour accélérer le processus.

Le droit au regroupement familial est limité aux personnes ayant le statut de réfugié, qui ont obtenu un permis de séjour en Suède. Toutefois, les personnes bénéficiant d'une protection temporaire ou titulaires d'un permis de séjour pour des circonstances exceptionnelles sont exclues du droit au regroupement familial, y compris les enfants. Autrement dit, les enfants vivant en Suède dans le cadre d'une résidence temporaire ne peuvent pas demander le regroupement familial, ce qui est contraire à «l'intérêt supérieur de l'enfant» et à l'article 9 de la Convention relative aux droits de l'enfant, selon lequel «un enfant ne doit pas être séparé de ses parents », ainsi que du droit des enfants au regroupement familial au titre de l’article 10 de la même convention.

En 2017 seulement, 1 200 Syriens ont obtenu une protection temporaire, représentant 29,6% de toutes les demandes, ainsi que 1 668 Iraquiens, représentant 17,6% des demandes. Par conséquent, ces personnes ne peuvent pas demander la réunification avec leurs familles qui vivent dans des zones de conflit dans les deux pays déchirés par la guerre depuis des années.

Le nombre d'enfants non accompagnés bénéficiant d'une protection temporaire ou bénéficiant de circonstances exceptionnelles a atteint 510 en 2018. Ces enfants resteront dans un état d'instabilité psychologique, en raison de leur incapacité à se réunir avec leurs familles qui pourraient survivre dans des situations mettant leur vie en danger.

L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme appelle l’Agence suédoise pour les migrations à tenir compte de l’intérêt supérieur des enfants en ce qui concerne les demandes de réunification adressées aux enfants non accompagnés et à donner à ces demandes la priorité lors du traitement des regroupements familiaux.

Euro-Med demande également au Parlement suédois de modifier les lois du pays afin de garantir le droit de réunification familiale à tous les enfants, qu’ils aient le statut de réfugié ou qu’ils bénéficient d’une protection temporaire.

Euro-Med appelle également l’Agence suédoise pour les migrations à inclure davantage des amendements dans le traitement des demandes de réunification, y compris le délai d’attente, et les moyens de contact avec les demandeurs pendant le traitement, afin d’éviter les refus de demandes fondées sur des malentendus ou d'interprétations larges.