Genève - L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme et le centre d'information des réfugiés ELAN ont publié aujourd'hui un rapport détaillé sur la politique de la Suisse à l'égard des enfants non accompagnés arrivés sur son territoire au cours des cinq dernières années. Ces difficultés se sont aggravées depuis la crise des réfugiés en Europe. Les conditions d'accueil et de traitement des enfants non accompagnés en Suisse - l'incubateur de grandes organisations de défense des droits de l’Homme, dont l’office des Nations Unies à Genève, ont mis la Suisse dans une situation difficile.

Le rapport concluait que le gouvernement suisse devrait améliorer ses politiques à l'égard de ces enfants, conformément à la Convention relative aux droits de l'enfant et aux principes internationaux concernant le traitement des réfugiés et des demandeurs d'asile.

   Je suis arrivée en Suisse à l'âge de 16 ans pour échapper à la guerre en Syrie. Je n’ai pas le droit de terminer mes études secondaires, je n’ai donc pas le droit d’entrer à l’université   

Salma, une Palestinienne de 20 ans originaire de Syrie

 

Euro-Med et ELAN ont expliqué dans le rapport intitulé "Complètement seuls!" que le nombre d'enfants non accompagnés reçus par la Suisse ne représentait en 2007 que 733 enfants (sur un total de 31 000 enfants non accompagnés en Europe), ce qui signifie que le pays n'est pas l'endroit de prédilection pour ces enfants. Malgré le nombre réduit d'enfants réfugiés en Suisse, les conditions d'accueil et de traitement de leurs demandes sont très différentes selon le canton, surtout que le système juridique suisse leur refuse toujours le droit de réunification familiale.

Le rapport met en évidence la protection juridique fournie par la Suisse aux enfants non accompagnés et les droits qui leur sont reconnus en matière d’éducation, de santé et de réunification, et les compare aux normes juridiques internationales et européennes telles que les règlements de Dublin. Les systèmes juridiques suisses sont largement conformes aux normes énoncées dans les règlements de Dublin et dans la Convention relative aux droits de l'enfant. Cependant, ceux-ci sont le plus souvent violés, notamment en application pratique.

La Suisse n’est pas une destination facile pour les réfugiés, en raison des longues procédures d’asile imposées par le gouvernement suisse, sous la forme d’une bureaucratie complexe. Cela s’ajoute à la complexité de l’hébergement et de la gestion des demandeurs d’asile et aux restrictions imposées par le gouvernement suisse aux détenteurs de certains types de résidences humanitaires, tels que les protecteurs temporaires. En 2017, le nombre de demandeurs d'asile en Suisse est estimé à 18 000, soit 2,4% du nombre total de demandeurs d'asile arrivés en Europe, alors que le pourcentage de demandes rejetées était de 23,3%.

Ghada Rayan, reportrice sur le terrain d’Euro-Med, a déclaré que le problème auquel sont confrontés les enfants non accompagnés commence parfois à partir du moment où ils arrivent à la frontière, surtout s'ils ne sont pas munis d'un titre de voyage leur permettant d'entrer en Suisse, où les autorités suisses se sont souvent abstenues de les recevoir. Les enfants non accompagnés sont victimes de traitements inhumains à la frontière italienne, où ils sont fouillés par des gardes-frontières suisses nus devant des adultes, et sont parfois contraints de retourner d’où ils viennent, malgré le danger auquel ils sont exposés, ce qui - selon Rayan – « va à l'encontre du principe de non-refoulement, l'un des droits internationaux coutumiers ». Ces enfants se voient alors obligés de s’adresser à des trafiquants d'êtres humains, ce qui les expose à de grands risques tels que l'extorsion et l’exploitation sexuelle et physique, ou à rester bloqués  près de la frontière sans protection ni statut juridique.

Rayan a également souligné que l’évaluation des intentions des demandeurs d’asile, qui déclarent vouloir faire une demande d’asile en Suisse, ne devrait pas être du ressort des gardes-frontières, mais qu’ils doivent être autorisés à entrer et que leurs demandes doivent être soumises et examinées par le Secrétariat des migrations individuellement selon le principe de non-refoulement.

L’assistance matérielle fournie aux réfugiés est généralement bien inférieure à l'assistance sociale régulière fournie aux citoyens suisses, aux résidents permanents ou aux réfugiés politiques. Le montant de cette assistance se situe entre 350 $ et 450 $ par mois pour les enfants vivant dans des centres d'hébergement avec des adultes. Selon le NUMBEO, un site fournissant des informations précises sur le coût de la vie dans le monde entier, une personne en Suisse a besoin d’environ 664 $ par mois pour se nourrir seulement.

Le rapport a recueilli des témoignages d'enfants non accompagnés expliquant les problèmes auxquels ils sont confrontés, à la lumière du système complexe d'asile en Suisse, qui les a gravement privés de certains de leurs droits.

Dans un témoignage à l'équipe Euro-Med, Salma, une Palestinienne de 20 ans originaire de Syrie, a déclaré : "Je suis arrivée en Suisse à l'âge de 16 ans pour échapper à la guerre en Syrie. Je n’ai pas le droit de terminer mes études secondaires, je n’ai donc pas le droit d’entrer à l’université." Elle a ajouté:" J’ai été forcé d’assister à un programme de formation professionnelle offert par le canton. J’ai décidé de quitter la formation et de chercher un moyen de réaliser mes ambitions. J'ai alors décidé de renforcer mon allemand en étudiant en ligne, les matières de l’école secondaire suisse.  J’ai essayé à bien des égards de rejoindre des classes ordinaires Les lycées suisses ou même fréquenter en tant qu'étudiant, mais le canton ne m'a pas permis de le faire. J'ai passé deux ans à étudier le matériel à la maison pour pouvoir passer l'examen du lycée et le réussir avec compétence."

Selon Euro-Med et ELAN, la loi suisse interdit aux demandeurs d'asile mineurs le droit d'aller à l'école s'ils ont plus de 16 ans. Ce qui rend ceux qui arrivent en Suisse à cet âge dans un état de perte de temps, en raison de leur incapacité d'achever leurs études secondaires et universitaires.

Les choix de résidence, de soins et d’opportunités d’instruction varient considérablement selon les cantons suisses. Le Comité des droits de l'enfant des Nations unies a critiqué ces différences marquantes entre les cantons et l'a considéré comme une question de chance pour les enfants demandeurs d'asile. Par conséquent, ils sont exposés à des circonstances et des destins différents selon les cantons auxquels ils ont été soumis, ce qui en fait une discrimination injustifiée.

Le rapport a surveillé la disparité de traitement du droit de l'enfant concernant l’assistance juridique à leur donner, où ces enfants n'ont accès à aucune aide, et vont seuls à des audiences et à des Entretiens d’asile, qui déterminent leur sort et la nature de leur résidence. Cela concerne par exemple le cas des cantons d’Argovie et de Soleure dans le nord-ouest de la Suisse.

En termes de logement fourni aux demandeurs d'asile mineurs non accompagnés, cela dépend également du canton. Certains cantons offrent des chambres dans des abris pour mineurs, et fournissent tout le matériel de soins nécessaires, mais d’autres fournissent des chambres pour les enfants en quête d’asile avec de nombreux adultes. Dans ce cas-ci, les enfants n’ont pas de soins spéciaux ou psychologiques, et peuvent parfois être attaqués par des adultes.

Dans une distinction claire entre les enfants suisses, le Secrétariat général de l’immigration autorise seulement un enfant de nationalité suisse à demander la réunification avec les parents non suisses, qui ont le droit de garde. En revanche, les enfants réfugiés ayant une résidence permanente ou temporaire ne bénéficient pas de ce droit, qui peut violer l’article 2 de la Convention relative aux droits de l’enfant, interdisant toute discrimination entre enfants pour quelque raison que ce soit.

Le rapport a souligné que les demandes d’asile pour les enfants mineurs non accompagnés sont souvent procrastinées jusqu’à ce que l’enfant atteigne l’âge légal (18 ans) pour faciliter la procédure de retour (expulsion) du demandeur d’asile si leur demande d’asile est refusée.

"En fait, ces procrastinations sont inacceptables et incompatibles avec l’intérêt supérieur de l’enfant garanti conformément à la Convention internationale relative aux droits de l’enfant. Ils suspendent les enfants pendant des années sans connaître leur sort et les privent de beaucoup de leurs droits" a déclaré Sarah Pritchett, porte-parole d'Euro-Med.

Pritchett a également signalé qu'Euro-Med espérait que les amendements adoptés récemment par le Secrétariat d'Etat aux migrations (SEM) seraient complétés, qui incluent une réelle amélioration de la situation des enfants non accompagnés et la normalisation des conditions de vie des enfants dans tous les centres fédéraux. Ces amendements visent à la réduction de la durée d'examen des demandes des enfants réfugiés et à la modification des lois sur la réunification familiale.

L’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme et le centre d'information des réfugiés ELAN appellent les autorités suisses à respecter l’intérêt supérieur de l’enfant dans toutes les décisions et circonstances dans lesquelles l’enfant non accompagné est placé, à assurer l'égalité entre les enfants dans leurs droits fondamentaux, quel que soit le type de résidence ou la protection qu'ils vont recevoir, et modifier les lois nationales pour permettre aux enfants réfugiés non accompagnés d’être réunis avec leur famille conformément aux normes internationales.

Les deux organisations ont souligné la nécessité d'adhérer au principe de non-expulsion et d'autoriser les enfants non accompagnés arrivant aux frontières de la Suisse à demander l'asile sans heurts et en tenant compte de leur âge et de leur état psychologique.

 

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