Genève - Le nombre de migrants et de demandeurs d'asile a  diminué encore une fois en 2018 compte tenu de la série d'accords signés entre l'Union européenne et les pays considérés comme un point de transit par les migrants pour se rendre en Europe, a indiqué  l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme.

 

   L'Europe a empêché les réfugiés fuyant le fléau des guerres au Moyen-Orient et en Afrique d'atteindre son territoire   

Sarah Pritchett, porte-parole d’Euro-Med

 

Le nombre total d'arrivées en 2018 est estimé à 116 295. Dont 2 262 migrants se sont noyés dans la Méditerranée, soit 1,9% du nombre réduit d’arrivées cette année, a ajouté Euro-Med.

L'Union européenne a réussi à réduire le nombre d'arrivées en Europe de 34% cette année par rapport à l'année dernière, une diminution de 56 000 en 2017 et de 246 000 en 2016. Ce "succès" est le résultat d’un effort inhumain de l’Union européenne pour dissuader les migrants d’arriver sur les côtes européennes.

Les opérations de sauvetage officielles ont été réduites au minimum et ont été transférées sous la responsabilité des garde-côtes libyens, qui souffrent d'une grave pénurie d'équipement technique. Ils emmènent également des migrants et des demandeurs d'asile en Libye, ce qui entraîne de nouvelles violations.

  «Les violations de l’Union européenne ne se limitent pas aux accords passés avec les pays d’origine des migrants, ni à son incapacité à mener des opérations de sauvetage, mais inclut également les cas où l'UE a criminalisé les opérations de sauvetage menées par des navires militaires, des organisations non gouvernementales ou par des forces navales étrangères »,a déclaré Sarah Pritchett, porte-parole d’Euro-Med.

"Auparavant, ces opérations de sauvetage représentaient plus de 40% de l'ensemble des opérations de sauvetage en mer", a ajouté Pritchett, affirmant que l'UE avait démontré une crise morale en ne se préoccupant que d'empêcher les migrants d'arriver sur ses côtes, même si cela leur coûtera la vie.

En prenant ces mesures, l’Union européenne n’a pas réduit le nombre de personnes disposées à demander l’asile en Europe, étant donné que les raisons de leur migration subsistent jusqu’à présent. Ces mesures les ont seulement conduits à rechercher d'autres moyens d'atteindre l'Europe, tels que la route par l'Espagne, la route par la Turquie ou le Maroc.

Le nombre d'arrivées dans les principaux ports européens par voie maritime au cours des trois dernières années est fourni par le Haut-Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés (HCR). La figure ci-dessous présente une comparaison entre les chiffres de 2016 à 2018.

 La comparaison montre que le nombre de réfugiés arrivant en Grèce au cours des deux dernières années a été considérablement réduit par rapport à 2016. En Italie, le nombre d'arrivées n'a baissé que l'année dernière, à la suite d'un accord avec les garde-côtes libyens pour mener des opérations de sauvetage.

Entre-temps, le nombre d'arrivées en Espagne cette année a presque doublé par rapport à l'année précédente. En outre, la migration de la côte libanaise vers les rives de Chypre a augmenté et la plupart des opérations ont été effectuées par des bateaux de pêche, mettant ainsi en danger la vie des migrants.

 

En ce qui concerne les routes terrestres, les chiffres de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM) indiquent une augmentation de 78% du trafic terrestre cette année, avec 25 665 personnes arrivant en Europe par voie terrestre, contre 14 406 en 2017. Le nombre de morts parmi les migrants et les réfugiés par voie terrestre, s’est élevé à 108 en 2018 et à 96 en 2017, dont la majorité ont été victimes d'accidents de la route en raison de la surpopulation des réfugiés dans les camions de transport ou de la noyade dans les rivières et les canaux de distribution d'eau lors de leur voyage de l'Europe de l'Est à l'Ouest.

"L'UE a en effet réussi à violer la convention de 1951 sur le statut des réfugiés", a déclaré Pritchett. L'Europe a empêché les réfugiés fuyant le fléau des guerres au Moyen-Orient et en Afrique d'atteindre son territoire.

L’Italie a violé les dispositions de la Convention en renvoyant 108 migrants de ses eaux territoriales en Libye par un navire italien, en violation de l’article 33 de la Convention sur les réfugiés, qui stipule qu' «aucun État contractant n’expulsera ou ne restituera un réfugié de quelque manière que ce soit aux frontières des territoires où sa vie ou sa liberté serait menacée en raison de sa race, de sa religion, de sa nationalité, de son appartenance à un groupe social particulier ou de ses opinions politiques ... "

Les capitaines de navire sont également responsables de la protection et du sauvetage des migrants et des réfugiés qui se noient en mer, comme stipulé dans la Convention internationale pour la sauvegarde de la vie humaine en mer (SOLAS), dont l'article 5 insiste sur le devoir des gens de mer de sauver les personnes en danger en mer.
Les autorités italiennes et européennes ont entravé le travail d'Aquarius, dernier navire de sauvetage de Médecins Sans Frontières (MSF), où tous les autres navires de sauvetage dans les ports d'Italie et de Malte avaient été interdits et liés par des procédures judiciaires compliquées ou arrêtés.

L’organisation n’a pas pu emmener les survivants à terre à cause des lourdes pertes financières engendrées par le retard qui leur a été accordé pour leur permettre d’enlever les migrants et les réfugiés qu’ils avaient sauvés.

Les autorités maltaises ont arrêté deux navires de sauvetage appartenant aux organisations à but non lucratif allemandes Lifeline et Sea Watch, les empêchant de quitter le port de l'île de La Valette. En outre, les autorités italiennes ont mené une enquête auprès de 20 employés de Save the Children, de Médecins sans frontières et de l'ONG allemande Jugend Rettet.

Ahmed Abu Hamad, chercheur sur les migrations d'Euro-Med, explique notamment que les garde-côtes libyens ne disposent pas d'un centre de coordination maritime pleinement opérationnel, avec des pénuries de carburant et d'équipements, ce qui empêche la couverture et la réponse continues des appels de détresse. Les personnes sauvées font également l'objet de violations graves dans les centres de détention des forces des garde-côtes libyens.

La récente réponse positive du Parlement européen à la demande formulée par Euro-Med et d'autres organisations de défense des droits de l'homme au cours de ces dernières années concernant la délivrance de visas humanitaires européens est une étape positive qui permettrait aux demandeurs d'asile d'avoir accès à l'Europe en demandant une protection internationale. Cependant, cette étape devrait être activée suffisamment tôt pour permettre aux migrants et aux réfugiés d’avoir accès à ce type de protection.

La position de l'Algérie et de la Tunisie, refusant toute pression européenne en faveur de la création de plates-formes pour les migrants clandestins sur leurs terres, est parfaitement comprise, puisque l'Europe est connue pour utiliser ces plates-formes pour se soustraire à ses responsabilités envers les migrants et les demandeurs d'asile en Afrique, a ajouté Abu Hamad.

Dans un contexte similaire, Abou Hamad a exhorté l'Algérie à mettre fin à l'expulsion des migrants africains au Niger et au Mali et à leur permettre, ainsi qu'aux Palestiniens, aux Syriens et aux Yéménites, de demander l'asile, appelant l'Algérie à respecter les conventions internationales relatives aux réfugiés.

L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme appelle la communauté internationale à assurer la reprise immédiate des efforts de sauvetage en Méditerranée et à faire pression sur l'UE pour qu'elle mette fin à sa politique de conclusion d'accords et d'accords qui ne tiennent pas compte des considérations humanitaires.

Euro-Med appelle également les parties européennes à cesser d’utiliser la «crise des réfugiés» comme un outil politique pour remporter des élections locales, ce qui susciterait beaucoup de haine et de racisme à l’égard des réfugiés dans divers pays européens.