L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme est préoccupé par les informations suggérant que le pompier espagnol Miguel Roldán serait condamné à une peine de 20 ans d'emprisonnement pour avoir aidé, lui et son équipe , et sauvé des milliers de migrants de la noyade en Méditerranée.

Roldán fait partie de l'ONG allemande Jugend Rettet (jeunes sauveteurs), qui utilise son navire «Iuventa» pour secourir des migrants en danger dans la mer Méditerranée, en particulier sur la route de migration centre-méditerranéenne.

L'équipe de sept personnes de Jugend Rettet a réussi à sauver plus de 14 000 personnes en deux ans. Pourtant, le 2 août 2017, les autorités italiennes ont saisi le bateau Iuventa qu'ils utilisent, les accusant de "faciliter l'immigration clandestine". À la suite d'une enquête locale, un juge italien a accusé l’équipe, composée de sept Allemands, deux Écossais et Roldán, d'avoir «aidé les trafiquants d’êtres humains».

Un incident similaire s'est produit en Grèce en 2018, lorsque trois pompiers espagnols ont été condamnés à une peine de dix ans d'emprisonnement pour traite des êtres humains, mais ont ensuite tous été acquittés. Cela soulève des inquiétudes quant à la durée de la peine infligée à Roldán.

La loi italienne de 2003 contre la traite des êtres humains, intitulée «Mesures contre la traite des personnes», interdit toutes les formes de traite et prévoit des peines de 8 à 20 ans d'emprisonnement. Roldán est condamné à la plus haute peine, bien que les preuves montrent que l'équipage n'a reçu aucun paiement et n'a agi que lorsqu'il a reçu un appel de détresse, ce qui est une obligation en vertu du droit international coutumier et de plusieurs conventions, telles que la convention de Montego Bay.

Il convient de noter que l'Italie a élaboré en 2017 un «Code de conduite» pour les navires de sauvetage humanitaires - qui n'a été signé que par 3 organisations travaillant dans la mer Méditerranée centrale. En vertu de ce code, le personnel militaire et de polices italiennes armées doit empêcher les navires de transférer des réfugiés vers d'autres navires. Ce code pourrait limiter leurs opérations et a été dénoncé par des ONG telles qu'Amnesty International, Human Rights Watch et Médecins sans frontières.

Nous devons garder à l’esprit les circonstances dans lesquelles les navires de sauvetage Iuventa ont travaillé et l’importance de leur travail pour sauver des vies, qui ne peut être limité par des lois restrictives, car les restrictions prévues par la loi doivent être proportionnées et compatibles avec d’autres droits et toutes les obligations internationales.

L’ONG Jugend Rettet a refusé de signer ce code et quelques jours plus tard, leur navire a été saisi, ce qui suscite des inquiétudes quant à l’équité de cette procédure.

Euro-Med appelle les autorités italiennes à permettre à Roldán de bénéficier d'un procès équitable, reconnaissant que Roldán et son équipe ont aidé les migrants de bonne volonté et ont réussi à en sauver des milliers dans des moments difficiles lorsque les trafiquants les ont abandonnés en mer.

Euro-Med tient à souligner le droit à la vie, en tant que droit non dérogeable protégé par de nombreuses conventions ratifiées par l'Italie, notamment la Convention européenne des Droits de l'Homme et les normes coutumières consacrées dans la Déclaration Universelle des droits de l'Homme, qui a une double signification, parfois oublié : il interdit les homicides illégaux mais impose également l'obligation de protéger les personnes dont la vie est en danger.

Les actes de Roldán et des autres membres de l’équipage ne doivent pas être considérés comme illégaux, ne les poursuivant que pour avoir fait ce qui est juste en vertu de ces lois.

Les autorités italiennes doivent élargir le champ d'examen des preuves en tenant compte de la situation sur le terrain, a déclaré Euro-Med dans un appel urgent à Fabrizio Petri, président du Comité interministériel italien pour les droits de l'Homme, et au ministère des Affaires étrangères  et de la coopération internationale de l'Italie.

La lettre indiquait que les autorités italiennes devaient prendre en compte le fait que ceux qui aident les migrants et qui facilitent le trafic d'êtres humains travaillent dans des pays déchirés par la guerre, où les migrants sont exploités et volés, tandis que des milliers d'entre eux meurent en se rendant en Europe. Ce ne sont pas Roldán et son équipe qui commettent des violations des droits de l'Homme à leur encontre, ni contre le droit de l'Union et le droit international.

En conclusion de la lettre, l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme a exhorté les autorités italiennes à collaborer avec les autorités concernées dans les pays déchirés par la guerre pour mettre fin à l'exploitation des migrants, en particulier en Libye, afin de contribuer à la recherche de solutions aux crises en cours dans ces pays, et donner à ces migrants ainsi qu'à ceux qui tentent de les aider par bonne volonté, une raison d'espérer, plutôt que de punir les mauvaises personnes, telles que Roldán et son équipe.


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