Genève - L’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme a exprimé sa profonde préoccupation face à l’augmentation continue du nombre de migrants noyés dans les eaux méditerranéennes, à la lumière des informations selon lesquelles 70 migrants se sont noyés dans les eaux territoriales tunisiennes vendredi dernier. Les pêcheurs locaux ont réussi à sauver 16 migrants après le naufrage de leur bateau, qui a probablement navigué depuis la côte libyenne.

   Les pays de l’UE prennent des mesures strictes pour empêcher les migrants d’atteindre l’Europe sans prendre la responsabilité de préserver leur vie ou de contribuer à changer les circonstances qui les amènent à quitter leur pays   

 

Selon des sources officielles tunisiennes, le nombre de décès devrait augmenter à mesure que la recherche de survivants se poursuit. Des sources estiment que le nombre de migrants qui se trouvaient sur le bateau était d’environ 100 de différentes nationalités africaines.

Les derniers mois ont été marqués par une augmentation significative des vagues migratoires des côtes libyenne et tunisienne vers l’Italie, notamment après le manque de forces d’application de la loi sur les côtes libyennes à la lumière des combats internes et de la détérioration de la situation humanitaire là-bas, a déclaré Euro-Med dans un communiqué mardi.

Selon l’Organisation internationale pour les migrations, le nombre de migrants qui sont arrivés en Europe par voie maritime depuis le début de l’année jusqu’en avril a dépassé 12 000, tandis que 356 migrants se sont noyés dans les eaux méditerranéennes au cours de la même période. Selon le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), six migrants meurent chaque jour en Méditerranée.

La politique européenne de réduction des migrations a réussi à réduire le nombre de migrants cette année d’environ 30% par rapport à l’année précédente. 17.000 migrants ont atteint les pays de l’UE par voie maritime contre 24.000 au cours de la même période l’année dernière.

Les procédures de l’UE, telles que le renforcement du contrôle des frontières, l’augmentation du financement pour la Libye et le Maroc afin de renforcer la surveillance des efforts côtiers, ont ignoré l’aspect humanitaire de la question de la migration et de l’asile, et ont contribué à accroître le nombre de migrants et de réfugiés en raison de l’utilisation par les migrants d’itinéraires plus dangereux pour atteindre les côtes européennes.

L’Union européenne n’a pas seulement réduit les opérations officielles de sauvetage en Méditerranée, mais a également agi pour poursuivre et tenir responsables les ONG qui ont mené des opérations de sauvetage pour des centaines de migrants en Méditerranée au cours des deux dernières années.

Les mesures prises par les pays européens pour réduire le nombre de réfugiés fuyant la guerre et les empêcher d’atteindre des zones plus sûres, violent clairement la Convention de 1951 relative au statut des réfugiés, a déclaré Audrey Ferdinand, chercheuse à Euro-Med.

 

Ferdinand a ajouté que les pays de l’UE prennent des mesures strictes pour empêcher les migrants d’atteindre l’Europe sans prendre la responsabilité de préserver leur vie ou de contribuer à changer les circonstances qui les amènent à quitter leur pays. Malgré la baisse du nombre de migrants au cours des années précédentes (362 000 en 2016 à 116 000 en 2018), les personnes fuyant la guerre ne doivent pas se voir refuser l’accès à des zones plus sûres pour sauver leur vie, en dépit des risques accrus auxquels ces migrants sont confrontés.

L’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme appelle l’Union européenne à adopter une nouvelle politique tenant compte de l’aspect humanitaire dans le traitement de la question de l’asile et de la migration, ajoutant que les préoccupations en matière de sécurité ne justifient pas que des milliers de migrants et de réfugiés soient constamment noyés dans la Méditerranée.

L’Euro-Med a également appelé l’UE à cesser de conclure des accords qui l’absoudraient de sa responsabilité de secourir les migrants, d’assurer le retour immédiat des efforts de sauvetage officiels en Méditerranée et de cesser de poursuivre les équipes de secours non gouvernementales qui accomplissent leur devoir humanitaire de sauver la vie des migrants et des réfugiés.