Genève -  L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme a critiqué aujourd'hui la décision de la Suisse et des Pays-Bas de suspendre leur soutien à l'Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient (UNRWA). La décision a été prise après la publication d'un rapport divulgué sur la corruption au sein de l'organisation des Nations Unies. Les grands perdants sont des centaines de milliers de réfugiés palestiniens déplacés, a déclaré Euro-Med.

L’Observatoire a mis en garde, dans un communiqué, contre les graves répercussions de la réduction de l’appui international à l’UNRWA, qui repose sur des dons volontaires dans son budget. Euro-Med a ajouté que la décision menaçait de mettre fin aux services de l'Agence.

La décision d’arrêter les services de secours pour les réfugiés palestiniens porte atteinte à leur droit au retour, a déclaré Euro-Med. L’existence de l’Agence depuis sa création a été liée à la prestation de services aux réfugiés palestiniens jusqu’à ce qu’une solution juste à leur cause soit trouvée conformément à la résolution 194 de l’Assemblée générale des Nations Unies, qui stipule leur droit de retourner sur les terres qu’ils ont été déplacés pendant la guerre israélo-arabe de 1948, et l’établissement de l’État d’Israël.

La corruption ne doit pas être combattue en suspendant le financement, mais en renforçant les mécanismes de transparence, de mentorat et de supervision directe si nécessaire, a déclaré Euro-Med. De plus, ceux qui supervisent les opérations de l’UNRWA sont pour la plupart membres de l’Union européenne.

Le Bureau des services de surveillance interne des Nations Unies (OIOS) à New York a informé l’UNRWA au début de cette année d’une enquête sur des accusations de corruption. Mais, selon un porte-parole de l’Agence dans les territoires palestiniens, l’Office n’a produit aucun résultat officiel.

Les agences de presse internationales ont toutefois publié cette semaine un rapport qui a fait l’objet d’une fuite au Comité d’éthique des Nations Unies et qui fait état de corruption à long terme à l’UNRWA.

Le moment de la divulgation du rapport de l’ONU est suspect et soulève des doutes car il coïncide avec la réunion de l’Assemblée générale de l’ONU en septembre pour donner à l’UNRWA un nouveau mandat de trois ans, a déclaré Euro-Med.

Euro-Med a souligné que le fait de soulever ce dossier est désormais conforme aux efforts américains et son plan connu sous le nom de "l'affaire du siècle" ainsi que la volonté israélienne d’arrêter le travail de l’UNRWA.

Il y a plus de 5,2 millions de réfugiés palestiniens enregistrés, dont la plupart vivent en Jordanie, au Liban, en Syrie et dans les territoires palestiniens occupés. Cependant, Israël refuse de reconnaître leur droit de retourner chez eux, comme le dicte le droit international, a déclaré Euro-Med, soulignant que plus des deux tiers des réfugiés palestiniens dépendent principalement de l’aide de l’UNRWA.

" L’UNRWA fournit des services essentiels, notamment des soins de santé, de l’éducation, de l’aide d’urgence et des emplois, à des millions de réfugiés palestiniens, et la décision de mettre fin à leur soutien financier augmentera la pression sur la vie de ces réfugiés et déstabilisera la région", a déclaré Mohammed Imad, chercheur juridique à Euro-Med.

Imad a déclaré que la décision de la Suisse et des Pays-Bas est imprudente et porterait atteinte aux droits des réfugiés palestiniens. Il a ajouté qu’il est probable qu’il augmente leurs souffrances à la lumière de la crise financière de l’UNRWA après que le président américain Donald Trump en août 2018 a suspendu la contribution américaine au budget de l’UNRWA qui représente 300 millions de dollars par an.

Imad a averti que la décision des deux pays européens serait une introduction à des décisions similaires d’autres pays européens sur la suspension de l’aide financière à l’Agence.

Il a souligné que l’UNRWA est passé par de nombreuses étapes historiques et a publié de nombreux rapports positifs sur son travail concernant l’application des normes de sécurité au travail, car elle fournit des services à plus de cinq millions de réfugiés.

L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme appelé à mettre fin à la campagne destinée à déformer l’image de l’UNRWA  aux yeux de l'opinion publique internationale, et à accroître le soutien financier de l’Agence à la lumière des tentatives de la liquider ne pas mettre en œuvre les programmes internationaux dans une situation politique délicate.

Euro-Med a également appelé l’administration de l’UNRWA à garantir la transparence et l’équité dans son travail et à ne pas permettre à une partie d’exploiter les cas de corruption allégués pour réduire le soutien de l’Agence et ainsi augmenter les souffrances des réfugiés palestiniens.