Genève - L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme a exprimé sa profonde préoccupation face à la négligence continue de la réhabilitation et du soutien des enfants palestiniens autistes.

Bien que le gouvernement palestinien soi lourdement chargé de nombreuses priorités, il doit répondre aux besoins des enfants autistes, leur fournir des traitements et des soins appropriés, et élaborer des plans et des programmes pour lutter contre la propagation de la maladie dans les territoires palestiniens.

L’autisme est un trouble du développement caractérisé par un manque évident de perception et une tendance très introvertie.  Il est détecté dans les trois premières années de la vie des enfants.

Négliger le traitement des patients autistes viole la Convention des Nations Unies relative aux droits des personnes handicapées. Par conséquent, une enquête sérieuse est nécessaire sur ce qu’une femme palestinienne en Cisjordanie a rapporté au sujet de la politisation du traitement de son enfant autiste. En outre, cela est considéré comme une violation possible de la Recommandation des Nations Unies pour 2008, qui vise à lutter contre toutes les formes d’ignorance, de marginalisation et de discrimination à l’égard des personnes autistes.

Selon la mère d’Islam Shtayyeh, âgée de six ans, il y a quelques jours, son enfant a été soumis à la violence dans une association pour la réhabilitation des enfants autistes; et il n’est pas allé à l’école au début de la nouvelle année scolaire comme ses pairs.

Après que son enfant a été maltraité, la mère de l’Islam s’est rendue au ministère du Développement social à Naplouse et a expliqué au fonctionnaire ce qui s’est passé à l’association en plus de la situation sociale et économique de sa famille. La mère a dit qu’elle vit dans une maison louée et que son mari a été emprisonné par les autorités israéliennes pendant un an et demi.

Elle a ajouté que le fonctionnaire lui a demandé quel était le parti politique auquel appartenait son mari, et lui a dit que c'est son parti qui est censé aider son fils et l’enregistrer dans le centre de réadaptation et payer les frais financiers nécessaires pour son traitement.

Elle a dit que son enfant reçoit des traitements depuis l’âge d’un an jusqu’à maintenant, et qu’il peut être guéri s’il continue de recevoir des traitements. Cependant, elle dit qu’elle ne peut pas se permettre les coûts de son traitement, qui est d’environ 13 mille shekels (3.500 $) par an, en plus des coûts de transport de son domicile au siège du centre de réadaptation.

Le ministère du Développement social de Naplouse a expliqué qu’il avait formé un comité chargé d’examiner les circonstances de l’incident et qu’il publiera un rapport sur les circonstances de l’incident.

Bien qu’il n’existe pas de statistiques sur le nombre de personnes autistes dans les Territoires palestiniens, des estimations officieuses indiquent qu’il y a cinq mille enfants atteints de cette maladie. En outre, le rapport des Nations Unies de la fin de l’année dernière a montré qu’environ un pour cent de la population mondiale est atteint d’autisme, ce qui représente environ 70 millions de personnes.

Même le processus de traitement des enfants autistes dans une méthode scientifique dans des centres bien développés dans les Territoires palestiniens n’est pas encore largement disponible et en plus d’être très coûteux. Par conséquent, les familles à faible revenu et à revenu moyen ne peuvent pas se le permettre. En outre, les cadres de certains de ces centres ne sont pas assez qualifiés pour s’occuper des enfants autistes, où ils pourraient être maltraités.

Les enfants autistes de la bande de Gaza accompagnés de membres de leur famille se rendent dans des centres de réhabilitation spéciaux. L’équipe Euro-Med a rencontré sept cas au cours de ce mois. La plupart d’entre eux se plaignaient du coût élevé des traitements et de leur incapacité à continuer de traiter leurs enfants en l’absence de soutien gouvernemental pour ce groupe de patients.

Un père de jeunes filles atteintes de cette maladie a dit qu’il avait une difficulté à accéder à des centres spécialisés pour l’autisme au début, et bien qu’il soit allé au même centre depuis les trois dernières années, les effets du traitement sont encore limités.

Cet homme paie 400 shekels (115 $) par mois pour le traitement de ses filles, malgré ses fréquentes visites dans des centres bénéficiant d'une aide internationale, il n’a pas eu la possibilité d’avoir un programme de réadaptation gratuit.

D’autres ont dit que leur déni de la maladie au début, en raison des coutumes et des traditions, leur a fait retarder le traitement de leurs enfants, en plus de leur situation financière difficile et de l’absence des programmes gouvernementaux explicites pour traiter et réhabiliter leurs enfants malades.

De son côté, Nada Nabil, responsable des médias et de la communication d’Euro-Med, a déclaré que même les personnes en bonne santé dans les territoires palestiniens sont particulièrement touchées par la crise économique qui s’aggrave depuis des années.  « Les enfants autistes et leurs familles sont également confrontés à des défis particuliers, car leur vie est menacée par le manque de réadaptation et de soins médicaux adéquats », a ajouté Nabil.

Elle a également mentionné que, même si le gouvernement palestinien prétend se préoccuper de bien d’autres questions à la lumière de sa crise économique, il doit garantir le soutien et le traitement des enfants autistes. Cela devrait toutefois se faire conformément à l’article 23 de la Convention relative aux droits des personnes handicapées et aux objectifs de développement durable adoptés par les dirigeants mondiaux en 2015, en particulier les cinquième et sixième objectifs.

Nabil a également veillé à ce que le gouvernement de Mohammed Shtayyeh soit tenu d’ouvrir immédiatement une enquête sérieuse sur la question de politiser le traitement de l’enfant Islam, de punir le responsable gouvernemental s'il était reconnu coupable et de l'annoncer devant le public.

Euro-Med a appelé le gouvernement palestinien à changer d’attitude envers les autistes et à reconnaître leurs droits en tant que citoyens. L’Observatoire a également expliqué qu’il est important qu’après avoir identifié le trouble du spectre autistique, les patients et leurs familles aient accès à l’information, aux services et aux opportunités  pertinentes afin qu’ils puissent recevoir un soutien pratique en fonction de leurs besoins.

Les besoins en matière de soins de santé sont complexes et exigent un ensemble de services intégrés, y compris la promotion des soins de santé et de la réadaptation, et la coopération avec d’autres secteurs, tels que l’éducation, l’emploi et l’aide sociale.

Euro-Med a également appelé le gouvernement de Shtayyeh à renforcer son obligation de promouvoir la pleine participation de toutes les personnes autistes et de veiller à ce qu’elles reçoivent le soutien nécessaire pour leur permettre d’exercer leurs droits et libertés fondamentaux.