Genève - Trois pays européens ont répondu aux lettres de l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme sur leur décision de suspendre le financement supplémentaire de l’Agence de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de la Palestine au Proche-Orient (UNRWA) dans le contexte d’une enquête sur la corruption aux Nations Unies.

Euro-Med a déclaré avoir reçu des réponses à des lettres adressées en août dernier à trois pays européens, la Suisse, les Pays-Bas et la Suède, dans lequel ils ont précisé que leurs décisions de suspendre le financement supplémentaire était temporaire et simplement une affaire courante liée à l’enquête du Bureau des services de surveillance interne des Nations Unies suite aux accusations d’implication des responsables de la corruption à l’ONU.

Le ministre suisse des Affaires étrangères "Ignazio Cassis" a indiqué dans sa lettre que la décision de son pays "est une mesure administrative standard et reflète le devoir du FDFA de démontrer la gestion responsable des fonds publics.

Selon la lettre de Cassis, l’UNRWA est un partenaire multilatéral important pour la Suisse au Moyen-Orient. Son pays a soutenu le budget de l’UNRWA avec 19 millions de francs suisses début janvier 2019 et a versé sa contribution annuelle au budget de l’Agence avec deux millions de francs suisses.

En outre, en juin dernier, la Suisse a alloué un million de francs suisses à l’opération alimentaire de l’UNRWA à Gaza, en réponse à la crise humanitaire dans la bande de Gaza.

« La Suisse a fait savoir à l’ONU qu’elle souhaitait que l’enquête soit terminée le plus tôt possible et de façon transparente… La Suisse est en contact avec les autres donateurs de l’UNRWA et décidera des mesures à prendre sur la base des résultats de l’enquête ou des mesures corrélatives prises par l’ONU », a ajouté Cassis.

Dans ce contexte, le Président du Conseil d’Administration du Ministère des Affaires Etrangères de Belgique, Bruno van der Pluijm, dit dans sa lettre que son pays considère l’UNRWA comme un partenaire important qui fournit des services de base aux réfugiés palestiniens et aide des centaines de milliers de familles palestiniennes dans plusieurs domaines tels que l’éducation et la santé.

Il a ajouté : "La perturbation des services de l’UNRWA pourrait être fatale pour des milliers de Palestiniens, et nous attendons les résultats de l’enquête interne du Bureau des services de surveillance interne, qui, nous l’espérons, clarifiera à court terme la véritable nature des allégations.»

Le fonctionnaire belge a souligné que son pays avait déjà versé sa contribution fixe pour 2019 qui est (6,25 M EUR) et qu’un montant supplémentaire de 5,35 M EUR avait déjà été engagé mais n’avait pas encore été décaissé. Il a également déclaré que son pays continuera "à consulter d’autres donateurs de l’UNRWA pour obtenir des informations rassurantes sur la gestion transparente de l’UNRWA."

Les Pays-Bas ont également exprimé leur grande préoccupation pour le travail humanitaire de l’UNRWA et surveillent constamment si son soutien est utilisé de la manière la plus efficace et efficiente sur les tâches humanitaires essentielles des besoins des réfugiés palestiniens et la stabilité de la région.

Le Directeur du Département des Organisations multilatérales et des droits de l’Homme, Gerard Steeghs, a déclaré dans sa lettre : "Il est dans l’intérêt de l’UNRWA et de ses bénéficiaires de clarifier rapidement ces allégations d’inconduite et de se concentrer pleinement sur la mise en œuvre des travaux importants de l’UNRWA."

Euro-Med a déjà  averti des graves répercussions suite à l’escalade de la réduction du soutien international à l’UNRWA, qui dépend des contributions volontaires dans son budget.

L’existence de l’UNRWA est liée depuis sa création à la prestation de services aux réfugiés palestiniens jusqu’à ce qu’une solution équitable à leur cas soit trouvée conformément à la résolution 194 de l’Assemblée générale des Nations Unies, qui stipule le droit des réfugiés palestiniens de retourner chez eux où ils ont été déplacés pendant le conflit israélo-arabe de 1948 et l’établissement de l’État d’Israël.

 Par conséquent, le danger d’arrêter le travail de l’UNRWA consiste non seulement à mettre en danger la continuité de l’aide humanitaire nécessaire pour les réfugiés palestiniens, mais aussi à porter atteinte au droit de retour.

Il y a plus de 5,2 millions de réfugiés palestiniens enregistrés, dont la majorité vit en Jordanie, au Liban, en Syrie et dans les territoires palestiniens occupés. Israël refuse de reconnaître leur droit de retourner dans leur pays d’origine, comme l’exige le droit international.

Les deux tiers des réfugiés palestiniens dépendent principalement de l’aide de l’UNRWA.

L’UNRWA est passé par de nombreux niveaux historiques et de nombreux rapports positifs ont été publiés sur son travail concernant les normes de sécurité au travail, car elle fournit des services à plus de cinq millions de réfugiés.