Genève - L’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme a exprimé sa profonde préoccupation face aux violations et aux menaces croissantes contre les journalistes et blogueurs irakiens au sujet de leur couverture des manifestations de Bagdad et des provinces du sud du pays depuis début Octobre.

Euro-Med a affirmé que selon des témoignages, des journalistes et blogueurs irakiens ont été harcelés, tandis que d’autres étaient hantés par des motocyclistes masqués non identifiés après l'atténuation des manifestations dans la province méridionale de Diwaniya.

Euro-Med a déclaré que le journaliste Zaid al-Fatlawi, journaliste pour une chaîne locale irakienne, a déclaré que lui et ses collègues ont été empêchés de filmer à plusieurs reprises, et malgré avoir obtenu l’approbation de sécurité à l’avance, ils ont été harcelés alors qu’ils se dirigeaient vers les Manifestations dans la province centrale de Diwaniya.

Le 5 octobre, selon Al-Fatlawi, les forces spéciales irakiennes l’ont battu lui et ses collègues, les ont empêchés de couvrir les manifestations, ont confisqué le matériel et ont essayé de les kidnapper et de les forcer à monter dans une voiture de police près de la place des manifestations.

Selon la Commission des Droits de l’Homme et la police irakienne, le nombre de victimes de manifestations en Irak entre le 1er et le 8 octobre de cette année s'est élevé à 112 personnes, tandis que le nombre de blessés s'est élevé à 6 107, dont plus de 1,000 policiers et agents de sécurité.

Le blogueur irakien Ahmed al-Shaibani a rapporté que le 7 de ce mois, lui et ses collègues ont été suivis par des hommes masqués non identifiés sur des motos, expliquant qu’il a informé le Bureau de la Commission des Droits de l’Homme de Diwaniyah de ce qui s’est passé.

Selon les témoignages d’Al-Fatlawi et d’Al-Shibani, les agents de sécurité ont porté plainte contre eux, notamment pour incitation au gouvernement,  espionnage pour des parties étrangères et travailler pour des agences de renseignement étrangères et des ambassades internationales.

Omar Abdullah, chercheur à Euro-Med, a déclaré que le ciblage des journalistes et des blogueurs par des membres de la sécurité irakienne constitue une violation grave des conventions internationales qui garantissent la liberté de la presse et le transfert d’informations, y compris l’article 19 de la Déclaration Universelle des Droits de l’Homme et du Pacte international relatif aux droits civils et politiques, qui souligne le droit à la liberté d’expression, y compris le droit de rechercher, recevoir et transmettre des informations et des idées de toutes sortes sous toutes les formes et par tous les moyens de leur choix, sans restrictions.

Abdullah a ajouté que les services de sécurité irakiens devraient respecter l’État de droit et s’efforcer d’assurer la protection des journalistes au lieu de les poursuivre et de les menacer, en se référant au texte de l’article 38 de la Constitution irakienne, qui garantit la liberté d’expression par tous les moyens, y compris la liberté de presse, d’impression et de publicité, sans aucune restriction.

Le chercheur d'Euro-Med a souligné que le gouvernement irakien devrait permettre aux journalistes et aux professionnels des médias de mener librement leur travail médiatique et leur donner suffisamment d’espace pour publier et suivre les nouvelles, sans restrictions ni poursuites, demandant au gouvernement irakien de libérer immédiatement tous les journalistes arrêtés pour leur travail ainsi que les militants politiques. Il a affirmé que ces pratiques constituent une violation grave et claire des lois et conventions internationales qui garantissent le droit à la liberté d’opinion, d’expression et de réunion pacifique en plus du droit de transmettre, publier et diffuser toute information et toute nouvelle.

Plus tôt cette année, "Reporters sans frontières" a publié un rapport révélant que l’Irak se classe 156 sur 180 dans le Classement mondial de la liberté de la presse.

Euro-Med a déclaré que l’absence de législation garantissant la liberté de la presse, et la persistance d’anciennes lois constituaient un véritable obstacle au développement de la presse irakienne et que les législateurs irakiens tentent rarement d’abolir les sanctions plutôt que de publier des nouvelles.

L’Observatoire a souligné que l’Irak ne respectait même pas les conventions internationales qu’il a signées. L’article 38 de la Constitution irakienne et les obligations de l’Irak imposent au gouvernement irakien de respecter la liberté de la presse. Toutefois, il existe toujours des lois iraquiennes qui prouvent le contraire.

Euro-Med a conclu dans sa déclaration que, malgré le déclin de la violence commise par les groupes armés contre les journalistes, les équipes de presse sont progressivement confrontées à des obstacles d’un nouveau type qui les empêchent d’exercer leurs fonctions professionnelles. Plus particulièrement, l’Observatoire a noté que les forces irakiennes avaient procédé à des arrestations et à des attaques contre des journalistes et des blogueurs suite au déclenchement des manifestations populaires contre ce que les manifestants décrivent comme la corruption généralisée en Irak.