Genève - L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme a déclaré aujourd’hui que les autorités saoudiennes ont arrêté un certain nombre de militants pacifiques, dont le réformiste Fouad al-Farhan, en contraste étonnant avec la promotion des réformes radicales du gouvernement depuis plus de deux ans.

Euro-Med , basé à Genève, a déclaré dans un communiqué de presse qu’il avait documenté les arrestations d’une dizaine d’éminents militants de la capitale Riyad et de la ville côtière de Djeddah cette semaine par des agents de sécurité en civil, sans révéler le motif de leur arrestation.

Euro-Med a déclaré que les détenus étaient: l'universitaires Suleiman al-Nasser, la journaliste Maha al-Rafidi, le journaliste Bader al-Rashed, le militant et l'universitaire Waad Muhaya, l'écrivain Abdul Majeed Saud al-Balawi et le blogueur Abdul Aziz al-Hayes.

À la suite de l’accession du prince héritier Mohammed Bin Salman en juin 2017, le royaume a été témoin de nombreuses arrestations, notamment en septembre 2017, qui ont touché plus de 100 prédicateurs, intellectuels et tweeters.

Le chercheur d’Euro-Med Mohammed Imad a déclaré que les autorités saoudiennes sont devenues l’un des pays les plus violents en matière de liberté d'opinion et d'expression dans la région, en dépit de sa revendication d'un programme de réforme qui lançait certaines des libertés restreintes par le Royaume pendant plusieurs décennies.

Imad a souligné que les nouveaux détenus ne critiquaient pas directement le gouvernement saoudien, mais qu’ils semblaient avoir été arrêtés parce qu’ils ne montraient pas clairement leur soutien aux politiques gouvernementales.

Euro-Med a noté que les autorités saoudiennes n’ont accusé aucun des nouveaux détenus, bien que le système de procédures pénales en place depuis 2002 exige que les autorités inculpent les suspects et prennent leurs déclarations dans les 48 heures suivant leur arrestation.

L’Observatoire Euro-Med a déclaré que Al-Farhan, le fondateur de Riwaq, a été arrêté par les renseignements saoudiens pendant près de cinq mois sans accusation ni procès en décembre 2007.

Euro-Med a déclaré que la Déclaration Universelle des Droits de l’Homme affirmait le droit à la liberté d’expression et à la liberté de détention arbitraire. Ces mêmes droits sont enchâssés dans le Pacte international relatif aux droits civils et politiques et les articles 14 et 32 de la Charte Arabe des Droits de l’Homme - ratifiés par le Conseil de la Choura Saoudienne  en mars 2008 - garantissent qu’ils ne soient pas soumis à la détention arbitraire et à la liberté d’expression.

En conclusion, Euro-Med a appelé les institutions des Nations Unies à assumer leurs responsabilités en exerçant des pressions sur les autorités saoudiennes pour qu’elles mettent fin aux campagnes d’arrestation de militants des droits de l’homme et de journalistes et qu’elles libèrent immédiatement tous les détenus, à moins qu'ils ne soient déclarés coupables d'actes répréhensibles.

Il convient de mentionner que l’Arabie saoudite n’a pas signé le Pacte International relatif aux Droits Civils et Politiques.