Un projet de loi dans le royaume du Maroc pourrait être utilisé pour réduire au silence les voix dissidentes en cas d’adoption, ont averti l’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme (Genève) et Impact International pour les politiques des droits de l'homme (Londres). Les deux organisations affirment que l’existence du projet de loi soulève de sérieuses questions sur les intentions et l’engagement du gouvernement marocain en faveur de la liberté d’expression dans le cyberespace.

   Au cours de notre examen juridique du projet divulgué, Euro-Med et Impact International ont identifié 17 aspects qui violeraient la liberté d’expression et sont donc incompatibles avec la Constitution Marocaine   

Ghadir Awwad, conseillère politique d’Euro-Med

Leur avertissement est venu dans un rapport conjoint publié par les deux organisations mercredi matin, dans lequel ils ont analysé le projet de loi n. 22.20 sur l’utilisation des réseaux sociaux, les réseaux de radiodiffusion ouverts et d’autres plates-formes similaires.

Bien que le ministère marocain de la Justice ait reporté l’examen du projet de loi en raison de la controverse généralisée qui a éclaté suite à la fuite du texte, le fait qu’il a été simplement déposé plutôt que complètement rejeté constitue une menace pour les libertés civiles dans le royaume.

"Au cours de notre examen juridique du projet divulgué, Euro-Med et Impact International ont identifié 17 aspects qui violeraient la liberté d’expression et sont donc incompatibles avec la Constitution Marocaine", a déclaré Ghadir Awwad, conseillère politique d’Euro-Med. "Une indication des intentions négatives du projet de loi est que plus de la moitié de ses articles imposent la peine d’emprisonnement de trois mois à cinq ans, en plus de lourdes amendes, avec peu de prétexte."

Le rapport conclut que, si elle est adoptée, la loi actuelle légaliserait la censure du contenu numérique. Les personnes accusées de publier des « fausses nouvelles », par exemple, pourraient être emprisonnées jusqu’à deux ans et passibles d’une amende pouvant atteindre 5 000 dirhams marocains (environ 500 $).

D’autres dispositions du projet de loi criminaliseraient les appels au boycott des marchandises et les critiques de la qualité des produits, privant ainsi les citoyens du droit d’exprimer leurs opinions, tout en permettant à l’activité commerciale de se poursuivre sans restriction.

« S’il est adopté, le projet de loi obligera les fournisseurs de services Internet à surveiller les activités étiquetées comme illégales et à supprimer ou bloquer le contenu connexe. Faire de telles distinctions ne fait pas partie de leur mandat et de leur compétence », a déclaré Sarah Burashed, chercheuse chez Impact International.

Le projet de loi accorderait au gouvernement le pouvoir d’imposer des amendes de 500000 dirhams marocains (50614 $) aux FAI qui ne se conforment pas, de suspendre temporairement leurs opérations ou d’annuler leurs licences.

Dans une déclaration commune, Euro-Med et Impact International recommandent que le projet de loi soit officiellement retiré pour préserver la cohésion nationale et éviter que le Maroc soit classé comme exploitant la pandémie de coronavirus pour violer les droits et libertés fondamentaux.

En outre, les deux organisations soulignent que toutes les formes de censure doivent être stoppées pour garantir la liberté d’opinion et d’expression, et que toute plainte relative au contenu publié doit être traitée en fonction des plaintes spécifiques des personnes concernées.