L’utilisation par Malte des navires privés pour renvoyer les demandeurs d’asile en détresse en Méditerranée dans des camps de détention libyens est illégale et viole de manière flagrante le droit international, a déclaré l’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme dans un communiqué aujourd’hui. Le gouvernement maltais devrait immédiatement mettre un terme à toutes les méthodes secrètes et indirectes visant à dissuader les migrants et les réfugiés de chercher un refuge sûr dans l’UE.

Le mois dernier, l’ancien fonctionnaire maltais, Neville Gafà, a annoncé que suite à des instructions directes du cabinet du premier ministre maltais, Il a été engagé pour coordonner l’utilisation de navires privés et de chalutiers de pêche pour intercepter les demandeurs d’asile en Méditerranée et les repousser vers la zone de conflit en Libye.

Cet arrangement secret entre le gouvernement de Malte et les propriétaires de navires privés permet l’exercice de violations graves contre les demandeurs d’asile bloqués en mer sans blâmer Malte ou l’UE.

Le premier ministre de Malte, Robert Abela, a déclaré plus tôt en mai que « rien n’empêche un État d’utiliser des actifs privés ». Le gouvernement maltais a confirmé qu’il « coordonnait le sauvetage d’un bateau d’immigrants assisté par un navire commercial ». Cependant, capturer des migrants en mer et les renvoyer en Libye ne peut pas être considéré comme un sauvetage, comme le prétend le gouvernement de Malte, mais plutôt comme une punition.

Les demandeurs d’asile renvoyés en Libye sont détenus dans des camps de détention tristement célèbres qui manquent d’infrastructures adéquates, de nourriture et d’eau suffisante, ou d’accès aux soins médicaux et à l’hygiène. Les réfugiés et les migrants dans ces camps – y compris le centre de détention de Tariq al-Sikka, financé par l’UE – sont traités avec un mépris total, où les détenus sont soumis à la torture et à des traitements brutaux.

Cela représente une violation flagrante et alarmante du droit international, car les navires maltais en Méditerranée sont légalement tenus d’aider les navires en détresse en mer. Par exemple, la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer (UNCLOSS) stipule que tous les navires sont tenus de signaler une rencontre avec un navire en détresse et, en outre, d’offrir de l’aide, y compris le sauvetage. Alors que le retour des demandeurs d’asile dans les zones de conflit où des violations graves les attendent équivaut à les condamner à mort pour la simple recherche d’un refuge sûr.

Euro-Med demande au gouvernement de Malte de mettre immédiatement fin à tous les pactes secrets avec les propriétaires de navires privés relatifs à la poussée des demandeurs d’asile bloqués en mer vers la Libye. Malte devrait plutôt investir ses ressources pour secourir les demandeurs d’asile en Méditerranée et leur fournir un refuge sûr conformément au droit international. Euro-Med appelle également l’UE à mettre fin à tous les accords bilatéraux avec les garde-côtes libyens concernant le retour des demandeurs d’asile en Libye, et devrait cesser tout financement aux fameux centres de détention libyens tels que Tariq Al-Sikka, où de graves violations des droits humains sont commises. Sinon, l’UE risque de faciliter, voire d’encourager, les crimes contre l’humanité perpétrés par les autorités libyennes contre les migrants et les demandeurs d’asile.

Contexte

Les demandeurs d’asile qui ont entrepris la dangereuse route méditerranéenne vers l’Europe et ont été renvoyés en Libye ont dénoncé aux médias l’interception en mer par des navires privés avec lesquels le gouvernement de Malte a conclu un contrat pour bannir les migrants vers la Libye. Les victimes de cette grave violation ont fait état d’humiliations et de mauvais traitements délibérés par des équipages de navires déterminés à les renvoyer dans des centres de détention libyens malgré leurs appels à l’aide et au sauvetage. Par conséquent, certains demandeurs d’asile capturés sont morts en route vers la Libye. Au moins trois bateaux privés ont été nommés pour avoir effectué ces opérations dans le cadre d’un pacte avec le gouvernement de Malte, à savoir Salve Regina, Tremar et Dar Al-Salam 1.