Genève – Le meurtre d’Ahmed Erekat mardi dernier par la police israélienne n’est que le dernier exemple d’exécutions extrajudiciaires systématiques des Palestiniens, a déclaré l’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme dans une déclaration, l’incident montre comment les points de contrôle israéliens qui divisent la Cisjordanie occupée en cantons ségrégués sont devenus des pièges mortels pour les Palestiniens, où de simples soupçons de malversations palestiniennes pourraient mener à des meurtres immédiats. 

Mardi après-midi, la police israélienne a annoncé la mort d’Ahmed Erekat, âgé de 27 ans, affirmant qu’il aurait percuté sa voiture dans le « poste de contrôle des conteneurs » israélien à Abu Dis, incitant les soldats à tirer plusieurs coups de feu mortels sur lui. Selon la déclaration de la police, un soldat israélien a été légèrement blessé par la voiture d’Erekat et est sorti d’un hôpital de Jérusalem le lendemain.

La famille d’Erekat a contesté le témoignage de la police israélienne et a fait valoir qu’il avait perdu le contrôle de la roue ou avait fait un accident. La famille a fourni des documents indiquant que le mariage de la sœur d’Erekat était prévu le jour même de l’incident. La famille a dit qu’Erekat était en route pour Betlehem pour récupérer sa mère et sa sœur d’un salon de beauté quand il a été abattu. La famille a également indiqué qu’Erekat avait loué ledit véhicule quelques heures avant l’incident, ce qui, selon elle, soulève une possibilité de dysfonctionnement ou une erreur de conduite.

Toutefois, le motif décisif de l’accident de voiture reste incertain, car la police israélienne n’a pas tardé à tirer des conclusions hâtives sans lancer une enquête officielle sur les circonstances ayant mené à la mort d’Erekat, y compris l’examen du véhicule qu’Erekat conduisait.

Au lieu de cela, la police israélienne s'est contentée de diffuser une vidéo de 12 secondes montrant le véhicule d’Erekat déviant de la rue et blessant légèrement ledit soldat. Erekat est alors vu essayant de courir dans la direction opposée des soldats avant qu’ils ne lui tirent dessus plusieurs fois jusqu’à ce qu’il tombe au sol.

Nous trouvons le récit de la police israélienne concernant la raison pour laquelle Erekat a été abattu pour contenir plusieurs aspects auto-incriminants qui nécessitent une enquête complète.

D’abord, dans les images publiées, Erekat est vu ouvrant la porte de la voiture immédiatement après l’incident et tentant de s’enfuir dans la direction opposée des soldats quand il a été abattu à plusieurs reprises dans le dos. Cela contredit clairement le témoignage du porte-parole de la police israélienne, Micky Rosenfeld, qui a souligné qu’Erekat « est sortie de la voiture et a approché les agents qui ont répondu par des tirs ».

Même dans le pire des cas où une voiture a été intentionnellement éperonnée, les officiers israéliens qui ont tiré sur ce civil non armé alors qu’il tentait de courir dans la direction opposée ont violé les propres règles d’engagement d’Israël qui stipulent l’utilisation de la force létale seulement et strictement lorsque nécessaire pour repousser une menace directe à la vie.

Les officiers israéliens auraient pu facilement appréhender Erekat, l’interroger sur ce qui s’est passé et agir en conséquence. Au lieu de cela, les officiers israéliens ont été prompts à lui tirer dessus par mesure de précaution. Cela nécessite une enquête officielle sur la violation par le soldat des propres règles d’engagement d’Israël; cependant, la police israélienne n’a pas annoncé de telles mesures qui tiendraient les soldats responsables.

« Il est alarmant que pour les soldats israéliens, le recours à la violence meurtrière soit le premier recours contre les Palestiniens », a affirmé le Dr Ramy Abdu, président d’Euro-Med, « nous parlons ici d’un appareil dans lequel les soldats israéliens déterminent la culpabilité décisive des civils palestiniens en l’espace de quelques secondes et exécutent mortellement un jugement. »

Deuxièmement, après qu’Erekat a été abattu, des soldats israéliens ont refusé de lui fournir les premiers soins et ont fermé la zone pour l’empêcher d’avoir accès à des soins vitaux. Cela l’a conduit à saigner à mort pendant plus d’une heure devant d’autres Palestiniens au poste de contrôle.

Cela équivaut à l’exécution extrajudiciaire d’un Palestinien non armé qui ne présentait aucun danger pour les soldats avant ou après la fusillade.

Troisièmement, après sa mort, Israël a pris le cadavre d’Erekat et continue de le retenir avec les corps d’autres Palestiniens comme moyen de pression; une pratique restreinte en vertu du droit international humanitaire, mais que la Haute Cour d’Israël a approuvée en 2019. Le père d’Erekat a exprimé son souhait principal en ce moment est de donner à son fils un enterrement approprié.

Quatrièmement, la police israélienne n’a pas donné à Erekat le bénéfice du doute, en dépit d’indications qui peuvent indiquer d’autres explications qu’un accident de voiture. Par exemple, le véhicule d’Erekat n’est pas vu courir vers les soldats, qui étaient bien protégés derrière des barrières de béton. On le voit plutôt dans la séquence d’abord arrêtée en place, avant qu’elle ne commence à bouger lentement puis dévie vers le point de contrôle.

Compte tenu de tous les points ci-dessus, Euro-Med estime que le cas d’Erekat est un exemple d’un modèle plus large d’exécutions extrajudiciaires israéliennes systématiques de Palestiniens dans les territoires occupés, pratiquées en toute impunité.

En 2016, Israël a extrajudiciairement exécuté 95 civils palestiniens, dont 36 enfants. Tous les meurtres ont été systématiquement perpétrés sous le même prétexte que la victime était impliquée dans une attaque présumée à l’arme blanche ou à la voiture piégée contre des soldats israéliens, malgré l’absence documentée de moyens pour mener à bien de telles attaques.

En 2016, l’équipe d’Euro-Med a produit un rapport intitulé « Pris en photo : les exécutions extrajudiciaires d’Israël », dans lequel nous documentons de multiples exemples de la façon dont le prétexte israélien pour le meurtre de Palestiniens s’est effondré après examen.

Les points de contrôle israéliens – qui violent de manière flagrante la liberté de circulation des Palestiniens et découpent la Cisjordanie en cantons – sont devenus des pièges à mort où les Palestiniens sont immédiatement condamnés à mort pour la moindre erreur ou même sur simple suspicion.

Euro-Med appelle à une enquête indépendante immédiate sur le meurtre d’Erekat, y compris un examen complet de son véhicule et l’interrogatoire des soldats impliqués dans sa mort. Nous appelons également de toute urgence à la libération immédiate du corps d’Erekat et des corps d’autres Palestiniens retenus par Israël. Nous appelons enfin Israël à démanteler ses points de contrôle et ses barrières entre les communautés palestiniennes et à garantir la pleine liberté de circulation des Palestiniens.