Beyrouth – Les violations continues de la liberté de la presse commises par les autorités libanaises et le ciblage des médias, des journalistes et des photojournalistes sont honteuses, a déclaré l’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme.

Toute forme de ciblage des médias et de leurs employés, que ce soit par la police ou l’armée, constitue un abus de pouvoir et une violation de la liberté d’expression.

Le dimanche 28 juin 2020, la police et les forces militaires ont violemment agressé des membres du personnel de nombreux médias libanais alors qu’ils couvraient les manifestations à Antelias et Jal el Dib, à l’est de la capitale.

Mark Fayad, caméraman pour le journal Annahar, Fadel Etanie, caméraman pour Neda Al-Watan, et Danny Tanius, caméraman pour MTV, ont été sévèrement battus et leur équipement a été détruit.

Le conseiller juridique d’Euro-Med, Tareq Hajjar, a déclaré dans un communiqué : « Le mépris  complet et total des fonctionnaires pour les violations des droits de la presse est grave et alarmant. Aucune autorité juridique ou exécutive n’a pris de mesures pour mettre fin à ces violations qui minent les droits à la liberté de la presse et à l’accès à l’information. »

Le gouvernement libanais devrait respecter la constitution du pays et les conventions internationales relatives à la liberté de la presse, en particulier la Charte arabe des droits de l’homme (CADH), qui stipule à l’article 32 : « La présente charte garantit le droit à l’information, la liberté d’opinion et la liberté d’expression, la liberté de rechercher, de recevoir et de transmettre l’information par tous les moyens, indépendamment des frontières. »

L’agression contre les journalistes est considérée comme un moyen de camoufler la répression systématique des manifestants qui s’opposent à l’incapacité des autorités libanaises à empêcher la détérioration économique sans précédent. Le taux de change de la lire libanaise a atteint 8 000 par dollar américain, en raison des pénuries de produits alimentaires de base comme le pain.

Le pouvoir judiciaire libanais devrait protéger les libertés publiques et tenir les auteurs de ces actes responsables afin de garantir que les médias peuvent jouer leur rôle vital en transmettant la vérité au public.

Contexte

Depuis octobre 2019, le Liban a connu la pire crise économique depuis la guerre civile (1975-1990). Cette crise a été exacerbée par la pandémie de coronavirus et les mesures préventives nécessaires.

Les habitants de nombreuses villes du Liban, comme Tripoli et Sidon, au nord et au sud du pays, ont protesté contre la détérioration économique, les mesures financières arbitraires de la Banque du Liban et d’autres institutions financières et l’effondrement de la lire.

Depuis le lancement des manifestations, le nombre de convocations visant à réduire les gens au silence a augmenté. Les agences de sécurité et les tribunaux ont convoqué des dizaines de journalistes et de militants des médias sociaux, faisant craindre que les autorités ne cherchent simplement à réprimer les voix opposées.