Genève – Des témoignages documentant les conditions inhumaines dans les prisons irakiennes a été recueilli par le Moniteur l’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme, qui met en garde contre une catastrophe humanitaire imminente.
 

   Les détenus devraient être libérés s’il n’existe aucun fondement juridique clair pour leur détention, ou si le gouvernement est incapable de remédier aux conditions inhumaines et dégradantes dans lesquelles ils sont détenus   

Le conseiller juridique d’Euro-Med, Tariq Al-Liwa


L’apparition du nouveau coronavirus constitue une menace particulière pour les milliers de détenus à cause du surpeuplement des prisons insalubres et manquant de soins de santé minimaux.

Plus de 60 000 personnes, dont environ 1 000 femmes, sont détenues dans 13 prisons gouvernementales. En outre, il existe des dizaines de prisons secrètes dirigées par des milices, des partis politiques et diverses factions tribales et autres.

Les autorités irakiennes refusent de divulguer le nombre de détenus, leur état de santé ou les décès enregistrés, bien que plusieurs témoignages signalent une mauvaise santé globale, une propagation rapide de la maladie et une négligence médicale. Un manque fondamental d’hygiène fait des prisons un environnement fertile pour la propagation de maladies telles que l’asthme, la tuberculose et l’hépatite. Une ventilation inadéquate exacerbe la crise et l’absence de désinfectants.

Dans le même temps, les prisons irakiennes sont de plus en plus surpeuplées en raison de l’escalade de la détention et des retards judiciaires.

Les témoignages recueillis par Euro-Med indiquent que ces pratiques et d’autres pratiques gouvernementales sont systématiques et délibérées, et non pas simplement individuelles ou aléatoires.

Par exemple, A.A. est un policier irakien qui a parlé à Euro-Med d’une prison secrète dans la région de Tahrawa, dans le gouvernorat de Ninive, dirigée par une unité connue sous le nom de Brigade 30. Il abrite environ 1 000 détenus arrêtés pour des accusations sectaires et malveillantes. Les chefs de la brigade 30 forcent les familles des détenus à payer de grosses sommes d’argent en échange de la libération de leurs proches.

K.TH.F., un autre policier irakien, a révélé que la Brigade 30 a d’autres prisons secrètes à Ninive. Ces prisons sont principalement des maisons réaménagées, dans la zone d’Al-Qaraj dans le quartier de Kokjali, où les civils de Mossoul sont gardés dans les sous-sols. Leurs familles sont victimes de chantage pour de l’argent.

Le 2 juin, Jassem al-Samarrai, un résident de la région de Mukeshefah à Samarra, a rapporté que 50 civils avaient été arrêtés par la milice Saraya Al-Salam, dirigée par le chef du mouvement Muqtada al-Sadr. Les arrestations se sont poursuivies pendant trois jours, sans ingérence des services de sécurité du gouvernement. Des maisons ont été perquisitionnées, et des miliciens ont ouvert des portes avec des bombes et des balles réelles, terrorisant ainsi des enfants.

« Les autorités devraient permettre aux détenus d’engager des avocats, y compris pendant les interrogatoires », a déclaré le conseiller juridique d’Euro-Med, Tariq Al-Liwa. « Les autorités devraient également transférer les détenus dans des installations où les inspecteurs du gouvernement, les observateurs indépendants et les avocats ont un accès sans entrave. Les détenus devraient être libérés s’il n’existe aucun fondement juridique clair pour leur détention, ou si le gouvernement est incapable de remédier aux conditions inhumaines et dégradantes dans lesquelles ils sont détenus. »

Al-Liwa ajoute que les autorités irakiennes doivent contrôler les actions de leurs forces pour assurer la légalité de leurs pratiques, ainsi que pour empêcher les milices armées illégales d’enlever et de cacher des personnes dans des prisons secrètes.

Enfin, il conclut que les ministères de la Justice et de l’Intérieur devraient accélérer les enquêtes, veiller à ce que toutes les personnes en détention provisoire aient un procès rapide et équitable ou soient libérées, améliorer les conditions de vie des détenus et leur fournir tous les soins de santé nécessaires.

Contexte

Plus de 60 000 personnes sont détenues par les autorités irakiennes dans des prisons qui ne répondent pas aux exigences minimales garanties par les conventions internationales. Ces prisons sont surpeuplées et malsaines. En juin dernier, Euro-Med a lancé une pétition signée par 30 organisations de défense des droits humains, appelant les autorités à mettre fin aux disparitions forcées et aux détentions arbitraires.