Genève – L’Arabie saoudite devrait reconsidérer ses politiques régissant les travailleurs migrants, en particulier les ressortissants yéménites, pour tenir compte de l’impact de la pandémie du COVID-19 sur leur situation humanitaire et économique, a déclaré l’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme.

Actuellement, de nombreux travailleurs ne peuvent pas remplir leurs engagements financiers, y compris les frais imposés aux migrants et à leurs familles par le gouvernement, et sont donc en danger d’être expulsés du royaume.

Il y a environ 13 millions de travailleurs expatriés dans le Royaume d’Arabie saoudite, répartis sur la plupart des secteurs de travail, en particulier l’énergie et les services. En 2017, les autorités saoudiennes ont commencé à adopter des restrictions plus strictes à l’égard des travailleurs migrants, notamment des procédures de résidence plus strictes et des impôts plus élevés pour les travailleurs et leurs familles.

Les migrants les plus vulnérables sont les Yéménites, qui ont fui leur pays à cause de la guerre qui fait rage depuis 2015. L’Arabie saoudite accueille actuellement environ 1,8 million de travailleurs yéménites, dont la plupart souffrent des retards dans la réception des permis de travail, des frais élevés facturés pour leurs compagnons et des bas salaires. La crise du coronavirus a durement frappé le secteur du travail, en particulier ceux qui dépendent des salaires quotidiens.

La plupart des villes ont été fermées au cours des trois derniers mois, laissant les travailleurs yéménites et d’autres personnes incapables d’exercer leur travail pendant une période qui est généralement la plus lucrative, en raison des touristes qui visitent pour des occasions religieuses et des vacances.

On estime qu’en moyenne, les expatriés yéménites envoient environ 5,2 milliards de dollars par an chez eux. Un rapport du gouvernement yéménite prédit une diminution de 70% de ces transferts due au coronavirus. Cela privera le Yémen, qui fait face à un effondrement complet de son économie, de sa plus importante source de devises fortes. De nombreuses familles vivant de transferts de fonds à l'étranger perdront leur seule source de revenu.

L’un des plus importants fardeaux imposés par les autorités saoudiennes aux travailleurs migrants est l’impôt sur les services, le logement et les personnes accompagnantes. Un rapport de la société d’investissement saoudienne Jadwa a documenté le départ d’environ 1,6 million de travailleurs après l’augmentation des honoraires des accompagnateurs en juillet 2017.

Les autorités saoudiennes ont imposé une redevance annuelle de 100 riyals à chaque accompagnateur en 2017, puis l’ont augmentée de 100 riyals supplémentaires en 2018 et 2019. Jusqu’à présent cette année, la taxe a augmenté de 400 riyals supplémentaires. Cela signifie que chaque travailleur doit maintenant payer 4 800 riyals saoudiens (1 200 $) par année pour chaque accompagnateur, un montant astronomique compte tenu de leur faible salaire.

Les droits imposés aux travailleurs eux-mêmes ont également augmenté. Les autorités saoudiennes établissent un lien entre le montant qui doit être payé et la proportion de ressortissants étrangers par rapport aux ressortissants saoudiens sur le lieu de travail. Si le nombre de travailleurs étrangers est supérieur à celui des ressortissants saoudiens, les migrants doivent payer 800 riyals saoudiens par mois. Si c’est l’inverse, les travailleurs étrangers ne paient que 700 riyals. Cela s’ajoute aux frais que les travailleurs paient à leur parrain.

Par conséquent, les frais exigés dépassent souvent le salaire qu’ils reçoivent de leur travail, ce qui a pour effet de les obliger à quitter le pays à un moment où ils ne peuvent pas voyager.

Dans une décision antérieure, les autorités saoudiennes ont permis aux entreprises du secteur privé de réduire les salaires des travailleurs jusqu’à 40 %, avec la possibilité de résilier les contrats de travail, en raison de l’impact économique de la pandémie de coronavirus. Les grandes entreprises ont déjà mis à pied des centaines de milliers de travailleurs migrants.

« Les pratiques saoudiennes à l’égard des travailleurs migrants violent les droits humains et juridiques les plus fondamentaux garantis par le droit international et la coutume, y compris une vie décente et le droit de travailler dans un environnement sûr sans restriction ni poursuite », a déclaré Mohammed Imad, Le conseiller juridique d’Euro-Med.

Plus particulièrement, la Déclaration universelle des droits de l’homme, le Pacte international relatif aux droits économiques et sociaux et la Convention du travail protègent les travailleurs contre de telles mesures punitives.

« Les autorités saoudiennes ont une responsabilité particulière pour les travailleurs yéménites », a ajouté Imad. « Le KSA est un parti important dans la guerre au Yémen, qui a forcé des millions de Yéménites à se réfugier en Arabie saoudite. Par conséquent, les autorités devraient les exempter de tout droit de résidence ou de travail. »

La plupart des Yéménites en Arabie saoudite devraient être considérés comme des réfugiés et donc être couverts par le principe de non-refoulement de la Convention de 1951 sur les réfugiés, qui interdit leur expulsion vers des pays dangereux.  La situation des travailleurs yéménites en Arabie saoudite viole également l’accord de Taïf, signé par l’Arabie saoudite et le gouvernement yéménite, qui stipule que les Yéménites en Arabie saoudite devraient être traités comme des citoyens saoudiens en matière de résidence et de travail.

« Par conséquent, le KSA a une responsabilité morale et humanitaire à l’égard des Yéménites et devrait faciliter les procédures de résidence, améliorer les conditions de travail et fournir un logement adéquat et décent, plutôt que de poursuivre et leur imposer davantage de frais », a conclu Imad.

En outre, l’Organisation internationale du travail devrait mettre en place un comité pour évaluer la situation des travailleurs étrangers en Arabie saoudite et exiger des mesures concrètes par les autorités saoudiennes pour garantir leurs droits fondamentaux en vertu du droit international.