Genève – Avec le déclenchement de la nouvelle pandémie de COVID19 dans le monde, affectant tous les aspects de la vie d’une manière extraordinaire, les gouvernements d’Oman, du Qatar et des Émirats arabes unis sont exhortés à lever leur longue interdiction sur les plateformes Voice Over IP (Voip), y compris Skype, Facetime, Whatsapp et d’autres, a déclaré l’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme, le 8 juillet 2020 dans un discours conjoint GIWEH (l'Institut mondial de l'eau, de l'environnement et de la santé) lors de la 44e session du Conseil des Droits de l’Homme tenue à Genève.

La pandémie a forcé des gens partout dans le monde, y compris dans la région du Golfe, à utiliser ces applications essentielles pour reprendre leur travail et leurs études en ligne, pour établir des liens virtuels avec des membres de leur famille et des amis, et pour avoir accès à de l’information et à des conseils sur la santé. Par conséquent, le fait de ne pas lever l’interdiction nuit à la capacité des personnes de jouir d’une vie normale, de rester à la maison ou à distance sur le plan social.

Pendant ce temps, le gouvernement des Émirats arabes unis a fait la promotion d’une application alternative appelée Totok, développée par la société de cyber-intelligence et de piratage basée à Abu Dhabi, Darkmatter, qui emploie d’anciens agents du renseignement israélien, et fournit des services de piratage aux renseignements des Émirats arabes unis contre des cibles occidentales, des journalistes et des militants des droits humains.

Dans une déclaration conjointe signée début avril avec 28 organisations internationales des droits de l’homme, Euro-Med a confirmé que le blocage des services en ligne est une violation des droits fondamentaux, y compris la liberté d’expression, la protection de la vie privée et l’accès à l’information, ce qui exige la levée des restrictions imposées et l’accès à Internet ouvert, sûr et fiable.