Genève – Le Gouvernement régional du Kurdistan (GRK) d’Irak devrait répondre efficacement aux demandes des manifestants et améliorer les conditions de vie dans la région riche en pétrole qui produit environ 15 % du pétrole iraquien, a déclaré l’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme.

Les manifestations ont balayé la région pour la troisième journée consécutive et se sont poursuivies jusqu’aux heures tardives de la nuit, y compris les gouvernorats de Souleimaniyah et Halabja, en plus des villes de Rania, Darbandikhan et Chamchamal.

Les manifestants ont exigé de mettre fin à la corruption, de payer les salaires des employés et des retraités, ouvrant une enquête sur la richesse des membres des deux principaux partis de la région, le Parti démocratique du Kurdistan dirigé par Masoud Barzani (chef du KRG), et l’Union patriotique du Kurdistan, dirigée par la famille de Jalal Talabani.

M. N, qui a demandé à être identifié par ses initiales, un militant participant à la manifestation, a déclaré : « les militants ont décidé de continuer à protester jusqu’à ce que la corruption et l’hégémonie des deux partis qui partagent les emplois, le pouvoir et l’argent du pétrole cessent. »

« La faim a augmenté, le nombre de mendiants a malheureusement augmenté considérablement, alors que les parents des fonctionnaires vivent dans le luxe en profitant de notre argent", a ajouté M. N.

Massoud Barzani a condamné les manifestants dans une déclaration incluant l’incendie de bâtiments gouvernementaux et du parti et de propriétés privées et a menacé les manifestants de rendre des comptes pour avoir commis des « actes criminels ». En même temps, sa déclaration ne mentionnait pas l’usage excessif de la force par les forces de sécurité contre les manifestations.

Selon les témoignages obtenus par Euro-Med, les forces de sécurité du gouvernement régional du Kurdistan ont mené des attaques injustifiées contre les manifestants, notamment la dispersion forcée de certains rassemblements et l’arrestation de plus de 50 manifestants.

Selon des rapports locaux sur les droits de l’homme, les forces de sécurité de la région ont lancé une intense campagne contre les journalistes depuis le début de l’année. La campagne s’est intensifiée avec l’expansion des manifestations ces derniers jours, lorsque les forces de sécurité kurdes (Asayish) ont fermé de force le bureau de la chaîne de télévision NRT, qui couvrait les manifestations dans la région de Zakho.

Honer Ihsan, directeur général adjoint de la chaîne, a déclaré dans un communiqué de presse : « Le 23 août, après minuit, une force d’Asayish a pris d’assaut le bureau de notre chaîne à Dohuk et confisqué tout le matériel et arrêté le correspondant de la chaîne à Zakho, Ahmad Zakhoy. Il n’a pas encore été libéré. »

Les autorités de la région sont chargées d’adopter des mesures sérieuses et pratiques pour tenir responsables les fonctionnaires soupçonnés d’être impliqués dans la corruption et l’utilisation abusive des fonds publics au lieu de réprimer les manifestants et d’utiliser une force injustifiée contre eux, a déclaré Euro-Med, appelant le gouvernement à adopter des plans sérieux dans un délai précis pour apporter des changements. Euro-Med a souligné la nécessité de demander des comptes à toutes les personnes impliquées dans la corruption et de punir les responsables.

Toute personne a le droit de se réunir pacifiquement et d’exprimer librement son point de vue, car la loi no 11 de 2010 – connue sous le nom de loi sur l’organisation de manifestations dans la région du Kurdistan irakien – garantit clairement le droit de manifester, assignant la police à la protection les manifestations. La loi prévoit que les autorités doivent écouter les revendications des manifestants et y répondre.

Les autorités du Kurdistan irakien devraient cesser de traiter violemment les manifestations, respecter la liberté de la presse, libérer tous les manifestants et permettre aux individus d’exercer leur droit légitime au rassemblement pacifique et à l’expression d’opinions sans restriction ni poursuite.

Les autorités devraient accélérer le versement des salaires des employés, améliorer les conditions de vie et développer des solutions pour mettre fin à la corruption dans les institutions officielles ainsi que la crise économique qui frappe la région riche en pétrole.