Genève - L’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme a exprimé sa profonde préoccupation face aux graves menaces auxquelles sont confrontés les journalistes en Irak, soulignant que l’Etat est responsable de protéger leur vie et de garantir la liberté de la presse dans le pays.
Les employés de Dijla TV ont reçu des menaces après que la chaîne Dijla Tarab, de la Dijla Media Corporation, ait diffusé des chansons le jour de l’Achoura (10 Muharram selon le calendrier islamique, qui correspond au 28 août 2020), un jour saint pour la communauté chiite, au cours duquel le chant est interdit, surtout dans les régions centrales et méridionales de l’Irak.
Des groupes partisans et armés ont commencé à inciter les employés des chaînes, à publier les noms des correspondants travaillant pour DijlaTV sur les réseaux sociaux et ont proféré de graves menaces à leur encontre, leur demandant de publier une déclaration explicative sur l’incident, qu’ils considéraient « une grave insulte à la sainteté du jour religieux ».
D’anciens journalistes de la chaîne Dijla – démissionnés en raison des menaces – ont été menacés de mort, comme Zaid Al-Fatlawi (correspondant d’Al-Diwaniyah), Muhammad Al-Bolani (photojournaliste de Diwaniyah), Ali Muhammad (correspondant de Wasit), Karar Al-Assaf (reporter de Najaf), Saif Ali (Bagdad Reporter), Rasim Karim (correspondant de Dhi Qar). De nombreux appels ont également été lancés pour les inciter et demander aux services de sécurité de ne pas coopérer avec eux et de les arrêter s’ils pratiquent leur travail. En outre, certains chefs de gouvernements locaux ont publié des déclarations interdisant à ces journalistes de travailler à l’intérieur des gouvernorats.
Euro-Med s’est entretenu avec Zaid Al-Fatlawi, l’un des reporters ayant reçu des menaces, qui a déclaré : « De nombreux organismes nous ont demandé de clarifier notre position sur ce qui s’est passé, sur ma page personnelle sur Facebook, j’ai écrit une déclaration, et j’ai expliqué que mes collègues et moi travaillons pour la « chaîne d’information Dijla » et non pour la « chaîne Dijla Tarab ». Nous n’avons pas le pouvoir d’arrêter la diffusion des chansons ce jour-là, et nous refusons de manquer de respect aux rituels religieux de n’importe quel groupe. »

« Bien que ma position ait été claire, j’ai par la suite fait l’objet d’attaques directes et d’incitation, sous prétexte que ma justification s’inscrit dans le cadre de la défense de ce qui ne va pas et des rituels religieux insultants. J’ai vu de nombreuses publications qui demandaient de punir les correspondants de Dijla et de nous empêcher de travailler. »
« L’incitation et les menaces de groupes armés nous ont incités à annoncer notre démission, même si c’est notre seule source de revenus. Tout le monde sait que nous exerçons notre travail journalistique de façon indépendante et impartiale. »
Al-Fatlawi a expliqué que lui et ses collègues avaient reçu des lettres de gratitude après avoir annoncé leur démission, mais peu après que les journalistes et les militants affiliés à certains partis politiques eurent commencé à répandre des rumeurs selon lesquelles leurs démissions étaient fausses, les attentats ont été renouvelés pour les punir, les tuer ou les expulser afin qu’ils « soient une bonne leçon pour les autres journalistes ».
Le 31 août 2020, des groupes non identifiés portant des vêtements civils et des éléments armés travaillant dans les services de sécurité ont pris d’assaut le siège du canal du Tigre, détruisant tout son contenu, puis ont mis le feu au bâtiment et empêchant les équipes de défense civile d’atteindre le site.
Euro-Med a appris que des hommes armés ont pris d’assaut les bureaux des journalistes menacés et leur ont demandé leur numéro de téléphone et leur adresse, ce qui peut les cibler et les blesser à la lumière de la vague généralisée d’incitation à la violence à laquelle ils sont exposés.
La campagne d’incitation et de ciblage à laquelle ces journalistes sont soumis n’est pas vraiment due à ce qui a été soulevé au sujet de la diffusion seulement, mais elle est principalement liée à leur activité de presse en couvrant le mouvement populaire irakien qui se déroule depuis octobre 2019, comme ils ont utilisé leurs pages personnelles sur les sites de médias sociaux pour couvrir, soutenir et promouvoir les manifestations.
Les violations contre les organisations de médias en Irak et les menaces qu’elles reçoivent sont contraires aux lois et législations nationales et internationales pertinentes, ainsi qu’à la liberté d’opinion et d’expression, et s’inscrivent dans le cadre de "l’intimidation de la presse" qui est devenu une caractéristique importante en Irak.

 Il est regrettable que des journalistes soient exposés à des menaces publiques en raison de leur travail de presse, notamment en les accusant d’être impliqués dans des événements dont ils n’étaient pas membres à l’origine », a déclaré Anas Aljerjawi, directeur régional d’Euro-Med au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. « Il est clair que le pouvoir des milices armées en Irak augmente jour après jour, compte tenu de l’absence de volonté ou de la capacité de l’État de contrôler les groupes armés illégaux. Tous les militants et journalistes risquent ainsi d’être pris pour cible. »
Les autorités irakiennes devraient s’acquitter de leurs responsabilités en assurant une protection complète à ces journalistes et en mettant un terme à toutes les formes de menaces et d’incitation auxquelles ils sont exposés par le biais de plusieurs chaînes satellites locales affiliées à ces groupes armés. D’autre part, la Fédération des journalistes d’Irak devrait protéger les droits des journalistes et les aider à récupérer ce qu’ils ont perdu à cause de cette campagne d’incitation, et surtout leur emploi, qu’ils ont été forcés de quitter en raison des graves menaces qu’ils ont reçues.