Genève - L’échouement de l’avion Humanitarian Moonbird par l’Italie est une étape très préoccupante pour consolider les violations contre les migrants en détresse en mer et empêcher le public d’avoir accès à des informations claires et transparentes sur ce qui se passe en Méditerranée, a déclaré l’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme. Cet obstacle alarmant au travail humanitaire et des ONG doit être arrêté immédiatement avant qu’il ne mette davantage de vies de migrants en mer en danger.


Depuis vendredi dernier, l’avion humanitaire Moonbird a été empêché d’apercevoir les bateaux de migrants en détresse en raison d’une interdiction émise par l’Italie, selon Sea-Watch, pour l’empêcher de montrer les violations des droits de l’homme commises en Méditerranée centrale. L’Autorité italienne de l’aviation civile, l’ENAC, a immobilisé le Moonbird, géré conjointement par l’ONG allemande Sea-Watch et l’organisation suisse Humanitarian Pilotes Initiative, en raison d’une activité de vol très intense, qui représente « des recherches et sauvetages non autorisés et non coordonnés ».


L’obligation de signaler les bateaux en détresse incombe à tous les aéronefs qui les voient, même sur le Moonbird, qui n’a jamais effectué d’activités de SAR, mais « une activité intense et importante de surveillance des droits de l’homme dans une partie de la mer où ceux-ci sont violés quotidiennement ».


La protection des demandeurs d’asile et des migrants en mer fait partie intégrante du Droit International des droits de l’homme, des réfugiés et du droit maritime. Les États ont des obligations claires de secourir et d’aider toute personne en détresse en mer et de veiller à ce que ses droits - y compris le droit à la vie et le principe de non-refoulement - soient respectés.
La préservation des vies humaines en mer exige une coordination et une coopération efficaces entre les divers acteurs qui jouent un rôle dans le sauvetage, y compris les aéronefs humanitaires comme le Moonbird. La présence du petit bateau a été fondamentale au cours de ces années pour signaler la présence et la position des migrants qui avaient besoin d’un sauvetage immédiat, ainsi que des cas de non-assistance, des retards inacceptables et des refoulements illégaux de migrants en Libye.

« La criminalisation croissante de la solidarité nuit fortement au travail des ONG en Méditerranée et porte atteinte aux droits fondamentaux des migrants », a déclaré Michela Pugliese, chercheuse chez Euro-Med. « Sans avions humanitaires comme Moonbird, les capacités des navires des ONG sont sévèrement restreintes, car ils dépendent du soutien de la surveillance aérienne. Les gouvernements peuvent continuer à commettre leurs violations en toute impunité, sans que la société civile mondiale ne les surveille ».


Euro-Med demande à l’Italie de permettre immédiatement à Moonbird de reprendre l’activité de surveillance qui a permis de repérer et de sauver des milliers de vies humaines depuis 2017; de respecter les obligations légales auxquelles l’Italie est liée, en particulier pour assurer des opérations de recherche et de sauvetage efficaces, l’assistance rapide et sûre des migrants en détresse en mer et la prévention de la torture, des traitements inhumains ou dégradants; reconnaître les violations documentées des droits de l’homme subies par les migrants dans les centres d’accueil en Libye, connus publiquement comme des lieux d’esclavage, d’exploitation, de détention arbitraire, de viol et de torture, et rechercher une coopération constructive avec les ONG travaillant en Méditerranée.


Euro-Med appelle également les États membres de l’UE à soutenir concrètement le travail des ONG qui sauvent des vies en mer au lieu de les criminaliser, à reconnaître les graves violations des droits de l’homme contre les migrants en Libye, où les migrants sont souvent refoulés, et de trouver des solutions communes fondées sur des mécanismes de partage des responsabilités, visant à alléger la charge pesant sur les États de première ligne d’Europe du Sud et à garantir aux migrants leur droit de demander l’asile.


Contexte:


Depuis 2017, Moonbird survolait chaque jour la Méditerranée centrale, signalant la position des bateaux de migrants dans le besoin et sollicitant leur secours. Depuis juin, l’avion humanitaire a effectué 47 missions et repéré et sauvé environ 2600 personnes en détresse en mer.
Alors que le Seabird, l’autre avion civil engagé dans des missions de surveillance, s’est arrêté pour des travaux de maintenance, Moonbird était le seul avion humanitaire volant au-dessus des eaux méditerranéennes, les laissant totalement découverts maintenant.


Ce n’est pas la première fois que le petit avion est forcé au sol : l’année dernière, l’Italie l’a arrêté avec l’avion Colibri parce que pour l’ENAC, ils pouvaient "être utilisés uniquement pour des activités récréatives et non professionnelles". L’année précédente, Malte l’avait également empêché de fonctionner sur l’île pendant quelques mois.


Étant donné qu’en octobre 2019, la même ENAC a certifié la légalité des opérations et des méthodes de l’oiseau lunaire, La véritable raison de cette interdiction semble plutôt être que le gouvernement italien et l’Union européenne préfèrent que personne ne rapporte ce qui se passe en Méditerranée centrale.


« Les autorités italiennes veulent nous fermer les yeux pour que rien ne soit connu de ce qui se passe entre Lampedusa et la Libye, afin que la Méditerranée centrale devienne un trou noir », a déclaré la porte-parole de Sea-Watch en Italie, Giorgia Linardi.