Genève -- Dans une déclaration orale devant le Conseil des Droits de l'Homme des Nations Unies, l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme a déclaré que les travailleurs expatriés aux Émirats arabes unis ont été soumis à des pratiques raciales et discriminatoires pendant des années. L'épidémie de coronavirus dans le pays a conduit à l'escalade de ces pratiques.

"Les travailleurs expatriés n'ont pas le droit de porter plainte ou de recourir aux tribunaux émiratis. Cela les rend extrêmement vulnérables aux violations des droits de l'homme et à l'exploitation par leurs employeurs". Rawane Matene, chercheuse à Euro-Med.

Dans une déclaration commune avec l'Institut International des droits et du développement dans le cadre du débat sur le racisme et la discrimination raciale de l'UNHRC lors de la 45ème session de l'UNHRC, Euro-Med a déclaré que les travailleurs expatriés constituent la grande majorité de la main-d'œuvre aux EAU, estimée à 90%, et qu'ils ont été soumis à diverses violations des droits de l'homme avant même le déclenchement de la pandémie. Par exemple, les travailleurs de la construction, qui représentent près d'un tiers de la main-d'œuvre dans le pays, sont parmi les plus vulnérables car les entreprises de construction n'ont jamais réussi à protéger leurs droits.

Rawane Matene a noté dans la déclaration qu'en mars dernier, le ministère des ressources humaines et de l'émiratisation a publié une résolution permettant aux entreprises de modifier les contrats des travailleurs migrants, de les forcer à partir en congé sans solde ou d'accepter des réductions de salaire permanentes ou temporaires. La déclaration ajoute que les travailleurs expatriés n'ont pas le droit de porter plainte ou de recourir aux tribunaux émiratis. Cela les rend extrêmement vulnérables aux violations des droits de l'homme et à l'exploitation par leurs employeurs.

Les deux organisations ont exhorté le CDH et ses États membres à faire pression sur les autorités émiraties pour qu'elles mettent un terme à leurs mesures discriminatoires à l'encontre des travailleurs migrants et introduisent de sérieuses réformes pour assurer une protection spéciale aux travailleurs migrants pendant l'épidémie de coronavirus afin de mettre fin à leur exploitation.