"Malgré la pandémie de coronavirus et la crise économique qui l'accompagne, le gouvernement israélien a considérablement accéléré la démolition des structures palestiniennes", a mis en garde l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un mémo politique qu'il a partagé avec les décideurs européens au début de ce mois, " La période de mars à août 2020 représente le taux moyen de destruction le plus élevé en quatre ans".

Le mémo explique statistiquement l'ampleur des dommages qu'Israël a infligés aux structures palestiniennes à Jérusalem-Est et dans la région, en particulier les structures qui sont financées par l'UE et ses États membres. Il note qu'entre Janvier et Août 2020, Israël a démoli 89 maisons à Jérusalem-Est contre 104 pour l'ensemble de l'année 2019 et 72 en 2018, ce qui met le gouvernement israélien sur la voie d'une année record en ce qui concerne le nombre de rasages de structures palestiniennes à Jérusalem-Est.

Selon le mémo, Israël avait déjà établi un record l'année dernière avec le nombre de structures palestiniennes qu'il a démolies ou confisquées. Le nombre total de structures démolies documentées par Euro-Med Monitor en 2019 était de 555, dont 204 à Jérusalem-Est seulement, alors que 127 d'entre elles étaient financées par des donateurs internationaux (principalement l'UE et ses États membres). Le nombre de structures financées par l'UE qu'Israël a détruites ou confisquées en 2019 était deux fois plus élevé qu'en 2018.

Le mémo a également noté "une réalité encore plus alarmante", où la destruction de plus en plus "accélérée des projets financés par l'UE" par Israël a été aggravée ces dernières années par "une forte baisse du nombre de structures financées par l'UE" dans la zone C et à Jérusalem-Est. "En 2019, le nombre de projets palestiniens financés par la communauté internationale (principalement européenne) est tombé à seulement 12 contre 75 en 2015".

Euro-Med Monitor a averti les législateurs européens qu'un tel phénomène "s'apparente à pénaliser les Palestiniens pour la destruction par le gouvernement israélien des structures financées par l'Europe plutôt que de s'opposer au gouvernement israélien". Le mémo a également averti que l'UE et ses Etats membres ont été inflexibles pour cacher l'ampleur des dommages que leurs projets financés ont subi dans le Territoire palestinien occupé, et a appelé les députés européens à enquêter et à faire un rapport public sur la question.

Le mémo avertit que l'incapacité de l'UE à traduire ses positions fortes sur la solution à deux États et à exercer une pression significative sur Israël pour qu'il mette fin à son assaut contre les structures palestiniennes n'a fait qu'encourager Israël à intensifier ses pratiques qui sapent la perspective d'une paix juste et durable. Par exemple, le ministre israélien des affaires étrangères, Gabi Ashkenazi, a récemment rejeté d'emblée toute perspective de compensation de l'UE pour les dommages qu'Israël a infligés à ses projets financés, et a ouvertement menacé de conséquences sévères contre les projets de l'UE dans la zone C.

 

Le mémo contestait le prétexte d'Israël pour la démolition et la confiscation des structures palestiniennes comme étant "sans permis". Euro-Med Monitor a présenté des faits et des chiffres qui montrent comment Israël a délibérément refusé des permis à 98% des structures palestiniennes dans la zone C, et comment Israël a même attaqué des projets financés par l'UE qui ont été construits avec l'approbation des autorités israéliennes et en coordination avec elles.

"Cette situation alarmante de démolitions israéliennes croissantes et de baisse du financement des projets de l'UE ne peut et ne doit pas être tolérée", a souligné le Dr Ramy Abdu, président d'Euro-Med Monitor, dans sa correspondance avec les législateurs de l'UE. "Tant que le statu quo sous-jacent qui permet au gouvernement de Netanyahu de mener de telles attaques sur les projets financés par l'UE reste sans réponse et sans confrontation, la crainte se développera parmi tous les donateurs du TPO que tout ce qu'ils construisent ou reconstruisent sera à nouveau détruit en un rien de temps" ajoute-t-il.

Euro-Med Monitor a recommandé à la Commission Européenne et aux gouvernements de l'UE de prendre des mesures drastiques qui s'attaquent aux racines du problème, notamment en enquêtant et en rendant compte publiquement de toutes les destructions ou dommages causés aux structures construites avec leur financement ; en utilisant les réunions avec les autorités israéliennes pour articuler une position européenne claire et cohérente sur les démolitions et les destructions de projets financés par l'UE ; en exigeant une compensation d'Israël si d'autres projets financés par l'UE ou ses États membres sont détruits ; et en continuant à investir dans le développement palestinien mais en pénalisant de manière substantielle le gouvernement israélien plutôt que les Palestiniens.

Le mémo conclut que l'UE devrait tirer parti du fait qu'elle est le plus grand partenaire commercial d'Israël et mettre à profit les collaborations étroites entre l'UE et Israël "pour dissuader les violations des structures financées par l'UE dans le territoire palestinien occupé".

 

Le mémo politique d'Euro-Med Monitor ici