Genève - La répression par les forces de sécurité libanaises d'un sit-in des familles d'étudiants expatriés devant la Banque centrale du Liban est un abus injustifié, a déclaré jeudi l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme, soulignant que l'attaque du sit-in est une violation grave du droit des étudiants à l'éducation, que garantissent la Constitution libanaise et les conventions et accords internationaux pertinents.

L'Observatoire Euro-Méditerranéen a déclaré que le mardi 3 novembre 2020, les familles des étudiants ont organisé un sit-in devant la Banque centrale du Liban dans la rue Hamra à Beyrouth, en raison des restrictions imposées sur les transactions en devises étrangères. Ils ont demandé au gouverneur de la Banque du Liban, Riad Salameh, de donner les instructions nécessaires aux banques opérant au Liban pour appliquer la loi n° 193/2020, qui stipule que les banques sont obligées d'allouer 10 000 dollars US, sur la base du taux de change officiel du dollar US, aux étudiants libanais expatriés qui ont été à l'extérieur du pays avant l'année académique 2020-2021.

Euro-Med Monitor a ajouté que les familles se sont rendues à l'entrée principale de la Banque centrale du Liban, essayant d'entrer par effraction pour y rencontrer le gouverneur ou l'un des fonctionnaires, les forces de sécurité intérieure les en empêchant. 

Dans un témoignage à Euro-Med Monitor, Dr. Rabei Kanj, membre de l'Association libanaise pour les parents d'étudiants dans les universités étrangères a déclaré : "Depuis l'adoption de la loi sur les étudiants, comme tous les parents d'étudiants expatriés, je n'ai pas pu envoyer d'argent à mon fils. L'association a mis en garde contre une crise majeure en raison de l'arrêt des transferts. En conséquence, les parents sont allés devant la banque, lui demandant de résoudre la crise et d'appliquer la loi n° 193/2020. Cependant, personne n'est venu nous parler".

Euro-Med Monitor a considéré que les restrictions sur les transactions pour le paiement des frais d'éducation et de subsistance constituaient une grave violation du droit à l'éducation, que la Constitution libanaise et les conventions internationales pertinentes garantissent. Le paragraphe (b) de la Constitution libanaise affirme que le Liban s'est engagé à respecter toutes les conventions internationales, garantissant le droit à l'éducation. En outre, l'article 18 de la Déclaration universelle des droits de l'homme (DUDH) et l'article 13 du Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels (PIDESC) stipulent que ce droit est l'un des droits fondamentaux et interdisent sa violation.

Muhammad Fayyad, un Libanais étudiant la santé publique en Ukraine, a déclaré à Euro-Med Monitor : "La crise du dollar (américain) représente un gros problème pour moi au niveau universitaire. Je suis menacé d'être expulsé de l'université parce que je n'ai pas pu payer les frais de scolarité à temps. L'université, où j'étudie avec un groupe d'étudiants, nous a informés que si nous ne payions pas les frais de scolarité, nous serions expulsés. De plus, le fait de ne pas payer à temps augmentera les frais de paiement qui nous seront imputés. Le plus gros problème est qu'il est difficile de terminer nos études au Liban en raison des différences de programmes d'enseignement et de cursus entre les deux pays. Tout cela est dû au manque d'engagement des banques à appliquer la loi sur les étudiants".

 

La crise monétaire a commencé à la mi-2019 au Liban, lorsque les banques opérant au Liban, sur ordre de la Banque centrale du Liban et de l'Association des banques, ont commencé à imposer des restrictions illégales sur les transferts en devises étrangères à l'étranger, ainsi que des restrictions strictes sur les retraits locaux en devises étrangères jusqu'à ce qu'elles cessent complètement de donner des dollars américains en février 2020.

Zakaria Haydar, un étudiant de deuxième année de la marine à Odessa, en Ukraine, a déclaré à Euro-Med Monitor : "Odessa est la seule ville qui possède le département où j'étudie. Le coût de la vie est élevé. Auparavant, ma famille m'envoyait près de 600 dollars par mois, et ils suffisaient à payer les dépenses mensuelles du loyer et des mensualités de l'université, mais la crise du dollar a affecté ma vie d'étudiant, car je ne reçois plus que 300 dollars par mois, ce qui n'est pas suffisant, sauf pour payer mon loyer. Je ne suis pas en mesure de payer les frais de scolarité de l'université pour cette année universitaire. L'université m'a averti que je serais renvoyé même si je suis le meilleur étudiant de mon département".

"Les banques continuent de violer la loi sans aucun fondement", a averti Tariq Hajjar, conseiller juridique d'Euro-Med Monitor, ajoutant que "cela entraînerait de graves conséquences et les étudiants libanais à l'étranger pourraient perdre l'année universitaire en cours s'ils ne paient pas les frais de scolarité ou ne couvrent pas leurs besoins essentiels".

Toutes les autorités concernées au Liban, en particulier le gouverneur de la Banque centrale du Liban, puisqu'il a de grands pouvoirs à cet égard, devraient faire le nécessaire pour garantir les mécanismes nécessaires à la mise en œuvre de la loi n° 193/2020 afin de protéger les droits des étudiants libanais à l'étranger à l'éducation, de compenser tout dommage qu'ils ont subi, et de s'opposer fermement aux abus des banques et aux violations persistantes de la loi libanaise.