Nous sommes profondément préoccupés par le traitement inhumain que les demandeurs d'asile arrivant à Douvres par la mer ont subi, y compris la surcharge des installations, de graves erreurs dans la documentation et le mépris de conditions médicales critiques, a déclaré l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme, de telles pratiques montrent le mépris - souvent délibéré - de la dignité et de l'humanité des demandeurs d'asile qui risquent leur vie à la recherche de la sécurité.

Cette année, près de 8 000 personnes ont traversé la Manche entre la France et le Royaume-Uni à bord de petites embarcations en mauvais état de fonctionnement. Pour la première fois, l'ensemble du processus par lequel passent les migrants au Royaume-Uni a récemment fait l'objet d'un examen indépendant, et les conclusions ont clairement montré que l'effet cumulé des défaillances du système britannique de détention et d'éloignement des migrants équivaut à un traitement inhumain.

 

À Douvres, 291 détenus ont été maintenus dans des conditions de surpeuplement sans distanciation sociale pendant plus de 24 heures en septembre. En août et septembre, neuf enfants non accompagnés ont été transférés par erreur au centre de détention pour adultes de Yarl's Wood. Dans de multiples cas, plusieurs demandeurs d'asile souffrant de blessures non traitées, notamment de fractures, de brûlures et de cancer, ont été transférés dans le même centre de renvoi sans recevoir de soins médicaux appropriés. Dans d'autres cas, de graves erreurs ont été commises dans la documentation de plusieurs demandeurs d'asile, notamment en écrivant les mauvais noms à côté des photos.

 

À Brook House, où les migrants sont détenus avant d'être expulsés sur des vols charter, 44 actes d'automutilation ont été enregistrés dans une population de 80 détenus au cours du seul mois d'août. Certains demandeurs d'asile ont été mis à bord de vols avant qu'une évaluation de vulnérabilité n'ait été effectuée, même au cas où ils auraient tenté de se suicider.

 

Au cours de l'été, le ministère britannique de l'intérieur a renforcé ses mesures visant à pénaliser les traversées afin de rendre la route de la Manche "non viable". Ces mesures comprennent la criminalisation des demandeurs d'asile qui dirigent des canots pneumatiques sur des trajets dangereux pour se mettre à l'abri, même dans les cas où ils ont été contraints de le faire par des passeurs. Jusqu'à présent, huit migrants ayant admis des bateaux à voile ont été emprisonnés, avec des peines allant de 16 mois à plus de deux ans et demi, après quoi ils pourront être expulsés.

 

"Le Royaume-Uni vise à criminaliser ou à se débarrasser des victimes de violences et de traumatismes", a déclaré Michela Pugliese, chercheuse à Euro-Med Monitor. "Le gouvernement britannique ne reconnaît pas, n'écoute pas et ne répond pas à l'appel à l'aide des demandeurs d'asile, depuis le moment où ils risquent de se noyer dans la Manche, en passant par leur séjour malsain dans les centres de détention, jusqu'à leur expulsion sur des vols charters, même après des tentatives de suicide".

 

Euro-Med Monitor appelle le Royaume-Uni à respecter le droit des migrants à demander l’asile, conformément à l’art. 14 de la Déclaration Universelle des droits de l’homme

et la Convention de 1951 relative au statut de réfugié; pour veiller à ce que la détention ne soit utilisée « qu’à titre exceptionnel de dernier recours, pour la période la plus courte et seulement si elle est justifiée par un but légitime », toujours en conformité avec le droit international des réfugiés et des droits de la personne et non pour des raisons administratives; et à  traiter les demandeurs d’asile en détention « avec humanité et dans le respect de la dignité inhérente de la personne humaine », tel qu’il est consacré à l’article 10 du Pacte international relatif aux droits civils et politiques, garantissant notamment la possibilité de recevoir des soins médicaux et un soutien psychologique appropriés.