Genève - L'escalade des pratiques restrictives du gouvernement de transition soudanais à l'encontre des journalistes et des militants dans le pays, en utilisant des amendements à la loi sur la lutte contre la cybercriminalité, met en garde contre une intention de légitimer le ciblage des journalistes et d'étendre la politique de museler les voix et les opinions, a déclaré mardi l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme.

Le gouvernement soudanais a exploité les amendements introduits en juillet à la loi sur la lutte contre la cybercriminalité de 2018 pour imposer des peines plus sévères (peines de prison) pour de nombreuses pratiques électroniques.

Au cours des derniers mois, en particulier après la modification de la loi, un certain nombre de journalistes et de militants soudanais ont été persécutés et menacés en raison de publications qu'ils ont publiées sur des médias sociaux critiquant les autorités. Cette persécution s'est intensifiée après que l'armée soudanaise a nommé un commissaire spécial en juillet dernier pour surveiller ce qu'elle a appelé "l'insulte à l'armée" par le biais des médias sociaux. Le commissaire est chargé d'intenter des poursuites contre les activistes et les journalistes sur la base de plusieurs lois, notamment la loi modifiée sur la lutte contre la cybercriminalité.

Euro-Med Monitor a reçu des informations selon lesquelles quatre journalistes soudanais avaient été menacés d'emprisonnement pour leurs activités journalistiques : la journaliste Lana Awad du Darfour Nord, qui a été directement menacée par le chef militaire pour avoir critiqué l'armée ; le journaliste Mubarak Jumah Musa du Darfour, qui a été arrêté et menacé par les Forces de soutien rapide pour avoir critiqué l'armée ; la journaliste Aida Abdel Qader, qui a été convoquée par les services de renseignements militaires ; et le journaliste Adel Keller, qui a été menacé à l'antenne alors qu'il interviewait un conseiller en sécurité au cours d'une émission de télévision. Une affaire a été ouverte sous son nom au tribunal juste après l'interview.

L'article 24 de la loi modifiée a relevé la peine maximale d'emprisonnement de un à quatre ans, ou de flagellation, ou des deux, si un citoyen publie "de fausses nouvelles ou de faux rapports via l'Internet, les communications ou tout moyen ou application d'information, menaçant la paix ou la tranquillité publique, ou insultant le prestige de l'État". Vaguement formulé, le texte permet aux autorités d'imposer de larges restrictions au travail des journalistes et des militants, à la liberté d'expression et à l'édition électronique en général.

En outre, l'article 21 de la loi modifiée permet aux autorités d'appliquer arbitrairement des sanctions contre les citoyens sur la base d'articles formulés de manière vague. En vertu de cet article, toute personne qui publie des idées, des programmes, des propos ou des actes "contraires à l'ordre public et aux bonnes mœurs" via Internet ou tout autre moyen sera punie d'une peine d'emprisonnement ne dépassant pas trois ans ou de la flagellation, ou des deux.

Dans son témoignage à Euro-Med Monitor, Dorra Qambo, journaliste soudanaise, a déclaré "J'ai été arrêtée pendant une courte période par le service de renseignement lors de manifestations publiques. Après ma libération, j'ai écrit un post sur Facebook sur ce que j'ai vécu en détention, racontant que j'avais rencontré des filles qui avaient été menacées de viol. Peu de temps après, alors que j'étais au bureau d'une chaîne d'information, un officier m'a rencontrée et m'a dit que des poursuites judiciaires concernant les allégations de viols pendant la répression du sit-in avaient été émises à cause de mon post. Il m'a menacée en disant : "Vous devez faire face aux conséquences à l'avenir".

Les menaces que reçoivent les journalistes prennent diverses formes, dont l'une consiste à ouvrir des rapports sur les cyber-crimes dont ils sont victimes, ce qui les conduira éventuellement à porter l'affaire devant les tribunaux. Les menaces explicites sur les médias sociaux par le biais des pages de dirigeants éminents de l'armée sont une autre façon de dire aux journalistes de cesser de couvrir une affaire particulière, s'ils veulent être en sécurité. Un troisième moyen consiste à envoyer les mêmes menaces aux journalistes par l'intermédiaire de leurs proches.

 "L'amendement de la loi sur la lutte contre la cybercriminalité n'a pas pris en compte les droits et libertés fondamentaux. Il représente un revers majeur pour la liberté d'opinion et d'expression au Soudan", a déclaré Tareq Abdelraziq, conseiller juridique d'Euro-Med Monitor. "Il convient de mentionner que les autorités militaires n'ont pas cessé de poursuivre les citoyens et les journalistes pour avoir exprimé leurs opinions concernant les crises dont l'État est témoin".

Le Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme devrait exercer une pression sur les autorités soudanaises pour qu'elles respectent les droits et libertés fondamentaux de ses citoyens et mettent fin aux violations des principes fondamentaux de la transition démocratique auxquels les Soudanais aspirent après les vastes manifestations qui ont chassé l'ancien président Omar al-Bachir et son régime en avril 2019.

Le gouvernement de transition soudanais devrait :

  • Cesser de poursuivre les militants et les journalistes pour avoir exprimé leurs opinions et leurs points de vue ;
  • Revoir les amendements à la loi sur la lutte contre la cybercriminalité car ils violent les droits fondamentaux garantis par les lois internationales ;
  • Veiller à ce que la liberté d'opinion et d'expression soit protégée ;
  • Mettre fin aux restrictions concernant l'expression d'opinions sur les médias sociaux et l'internet.