Genève - L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme a fermement condamné l'incendie d'un camp de réfugiés syrien près de la ville de Bhanine dans la région de Miniyeh au nord du Liban, suite à un affrontement entre des citoyens libanais et des ouvriers syriens.

Le samedi 26 décembre 2020, un Libanais de la famille Al-Mir a fréquenté un magasin du camp 9 qui accueille une centaine de familles. Le Libanais et un travailleur syrien se sont disputés après que le ressortissant libanais ait harcelé verbalement une jeune réfugiée syrienne. Ensuite, d'autres jeunes Libanais se sont rassemblés près de la porte du camp et ont commencé à tirer des balles réelles. Ensuite, ils se sont installés dans le camp pour tirer, laissant le camp dans un terrain vague calciné. 

 

Euro-Med Monitor a interviewé un coordinateur de la cellule de crise du camp 9 à Bhannine. Il a déclaré, sous réserve d'anonymat, qu'"un groupe de jeunes Libanais a bloqué les entrées arrière et avant du camp, alors que des voix appelant à brûler le camp se faisaient entendre. Ils n'ont donné que 15 minutes aux réfugiés syriens pour évacuer le camp, ce qui était presque impossible à faire en très peu de temps car le camp n'est pas organisé et ne dispose pas de couloirs pour faciliter le processus d'évacuation. En conséquence, certains d'entre eux ont sauté par-dessus le mur tandis que d'autres ont jeté leurs enfants par-dessus le mur. Ils ont fui sans récupérer leurs biens personnels de base, en particulier ceux appartenant aux enfants et aux personnes âgées".

 

"Les familles se sont dispersées ; les hommes se sont échappés pour éviter d'autres combats tandis que les femmes, les enfants et les personnes âgées sont allés dans les camps voisins pour trouver un abri".

 

Ils ont continué à tirer en l'air pendant une demi-heure avant de mettre le feu au camp. Les forces de sécurité n'ont pas réussi à contenir la situation avant que le camp ne soit complètement incendié.

 

Une femme survivante (demandant à rester anonyme) a déclaré : "J'étais dans le camp au moment où le feu s'est déclaré. J'ai réussi à m'échapper avec l'aide d'un Libanais qui nous a sauvées, moi et mes enfants, avant que le feu ne nous atteigne. La nuit dernière, nous sommes restés dans la rue. Le matin, nous avons marché jusqu'à un camp voisin où ils nous ont reçus. Nous attendons maintenant de l'aide pour nourrir nos enfants et trouver un abri où nous pourrons rester malgré le froid".

 

Les résidents locaux se sont portés volontaires pour aider et protéger les réfugiés syriens et leur ont fourni des fournitures de base et des abris temporaires.

 

Les attaques contre les réfugiés syriens au Liban ont augmenté récemment en raison de la montée des discours de haine et des incitations à la haine contre eux et de l'absence de tout système équitable de responsabilité pour de tels actes.

 

Les réfugiés syriens au Liban vivent dans des conditions difficiles, surtout en hiver. Leurs abris ne sont pas suffisamment équipés pour faire face au froid intense, en particulier pour les enfants et les personnes âgées qui ont déjà besoin d'une attention particulière.

 

"Les autorités devraient contrôler strictement la situation sécuritaire afin de prévenir de nouvelles attaques contre les réfugiés syriens, qui se sont remarquablement répétées récemment", a déclaré Tariq Hajjar, conseiller juridique d'Euro-Med Monitor. "Les autorités libanaises devraient respecter leurs responsabilités envers les réfugiés conformément aux traités internationaux sur les droits de l'homme inscrits dans la constitution libanaise, en particulier dans son introduction au paragraphe B. Elles doivent assurer la protection nécessaire et adéquate des réfugiés, surtout après la détérioration des conditions économiques dans le pays".

 

Les autorités libanaises devraient prendre des mesures immédiates pour arrêter les auteurs et les planificateurs qui ont incendié le camp et prendre des mesures urgentes en coopération avec le Haut-Commissariat aux Réfugiés pour apporter aide et secours aux réfugiés touchés par l'incendie. Elles devraient également s'efforcer de mettre un frein aux attaques répétées et aux pratiques discriminatoires à l'encontre des réfugiés syriens, compte tenu de l'escalade des discours de haine et du manque de sécurité dans le pays.