Genève - L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme a documenté dans un rapport détaillé les graves violations subies par les prisonniers dans les prisons Houthi, soulignant la nécessité d'intensifier les efforts pour mettre fin à ces violations et tenir les auteurs responsables.
 

   J'ai été emprisonné pendant environ cinq ans. Je n'ai pas été présenté au tribunal et je n'ai pas été autorisé à désigner un avocat.   

Ibrahim Ghandari, 40 ans, ancien prisonnier dans les prisons de Houthi

 

 Le rapport de 40 pages expose les différentes formes illégales d'enlèvement et de torture adoptées par les Houthis et révèle l'emplacement secret de certaines prisons gérées par les Houthis dans différents gouvernorats du Yémen pour torturer des civils

Le rapport, intitulé "J'avais un désir de mort", est basé sur 13 témoignages recueillis par l'équipe de recherche d'Euro-Med Monitor auprès de prisonniers libérés. Il convient de mentionner que tous sont des civils et qu'ils ont été libérés dans le cadre de l'accord d'échange de prisonniers conclu entre les parties belligérantes sous l'égide des Nations unies en août 2020. Les prisonniers libérés ont expliqué les violations les plus importantes qu'ils ont subies et les conditions défavorables qu'ils ont endurées pendant leur détention dans les prisons houthi.

 

Les Houthis gèrent des centres de détention non officiels, y compris des bâtiments résidentiels, des écoles et des universités, qui ne répondent pas aux normes internationales et locales minimales de détention concernant l'hygiène, la ventilation et la fourniture de soins de santé, d'eau, d'électricité et de produits de première nécessité.

Le rapport souligne que le COVID-19 s'est largement répandu dans les trois principaux centres de détention de Sana'a : la prison politique, la prison de Habra et la prison centrale. Ces trois prisons ne sont pas adaptées pour être utilisées comme centres de détention en premier lieu en raison de l'absence de normes légales minimales pour la détention.

Les Houthis adoptent différentes formes de torture, variant entre la torture physique et mentale. La principale méthode de torture utilisée par les Houthis était le passage à tabac avec des outils lourds tels que des crosses de fusil. Les Houthis utilisaient d'autres formes de torture telles que la pendaison des mains pendant de longues périodes, le fouettage des détenus nus et l'utilisation de matériaux chimiques incendiaires. Cela a causé des handicaps permanents à certains détenus, tandis que d'autres sont morts sous la torture, en particulier ceux qui ont été frappés à la tête avec des matraques ou ceux qui ont été aspergés d'acide.

D'autre part, il y a eu diverses formes de torture mentale. Il s'agissait d'intimider et de faire pression sur les détenus pour qu'ils avouent des faits qu'ils n'avaient pas commis. Les Houthis les maintenaient en isolement, leur confisquant leurs vêtements et leurs médicaments, les insultant et les menaçant de nuire à leur famille. Ils ont également fait chanter leurs familles en échange de leur libération et ont menacé de transférer les détenus dans des lieux constamment bombardés par les avions de guerre de la coalition arabe. La plupart des personnes libérées souffrent de problèmes psychologiques qui nécessitent une réhabilitation à long terme.

Ibrahim Ghandari, 40 ans, ancien prisonnier dans les prisons de Houthi, a déclaré dans son témoignage à Euro-Med Monitor : "J'ai été emprisonné pendant environ cinq ans. Je n'ai pas été présenté au tribunal et je n'ai pas été autorisé à désigner un avocat. J'étais accusé d'être un activiste politique. J'ai été battu avec des câbles. Ils avaient l'habitude d'attacher mes mains à mes pieds par derrière à l'aide de chaînes, me privant ainsi de médicaments et d'analgésiques. J'ai passé environ cinq ans dans une pièce surpeuplée et complètement fermée, sans lumière, sans ventilation et sans soleil. Ils ne nous permettaient d'utiliser la salle de bain que pendant une courte période n'excédant pas deux minutes, trois fois par jour. Ils ne m'ont pas permis de communiquer avec ma famille, sauf huit mois après ma détention".

Tariq Al-Liwa, conseiller juridique à Euro-Med Monitor, a déclaré : "Les lois yéménites et les accords et conventions internationaux concernant le statut des prisonniers interdisent toutes les pratiques commises par les Houthis à l'encontre des prisonniers, y compris les arrestations arbitraires, la détention dans des lieux illégaux et ne leur permettant pas d'exercer leur droit à la défense, ainsi que les violations et pratiques commises à leur encontre, y compris la torture physique et psychologique".

Il a ajouté que "les atrocités commises à l'intérieur des prisons houthis rendent impératif que toutes les parties concernées, avec leurs différentes spécialisations, assument leurs responsabilités en matière de surveillance des lieux et des conditions de détention, et fassent pression sur les Houthis pour qu'ils mettent fin à leur politique d'enlèvement, de disparition forcée et de torture systématique des prisonniers, et qu'ils demandent des comptes à ceux qui sont impliqués dans ces pratiques brutales".

En conclusion du rapport d'Euro-Med Monitor, les recommandations suivantes ont été formulées :

 

  • Le rapporteur spécial des Nations Unies sur la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants devrait effectuer une visite d'enquête au Yémen, et préparer un rapport détaillé à soumettre aux autorités compétentes pour documenter les violations commises à l'intérieur des prisons, en particulier par les Houthis.

 

  • Le procureur de la Cour Pénale Internationale (CPI) devrait ouvrir une enquête sérieuse sur les violations documentées au Yémen, en particulier les disparitions forcées, la torture et les exécutions extrajudiciaires, car ces actes constituent des crimes qui entrent dans le cadre du travail de la cour.

 

  • Les Houthis devraient libérer immédiatement et sans condition tous les détenus, révéler le sort des personnes disparues de force et s'efforcer de les rendre à leurs familles sans restrictions ni menaces de poursuites, et cesser de pratiquer la torture ou toute forme de traitement inhumain contre les détenus dans les prisons du groupe.

 

Le rapport en arabe

Le rapport en anglais sera bientôt disponible