Genève - L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme suit avec beaucoup d'inquiétude les manifestations à Tripoli, au Liban, qui ont entraîné la mort d'un jeune homme et fait des dizaines de blessés parmi les manifestants et les forces de sécurité. Il souligne que la répression des manifestations exacerbe les crises du pays et vise à dissimuler l'inaction persistante du gouvernement.
 

   J'ai été touché à l'épaule par une balle en caoutchouc et des pierres par les forces de sécurité déployées sur place. Je me suis évanoui et j'ai été immédiatement transféré à l'hôpital pour des tests et des traitements.   

Alaa Fouad Al-Samman, un jeune manifestant

Au soir du lundi 25 janvier, des manifestations et des protestations contre le blocage ont éclaté, prolongeant la mobilisation générale jusqu'au 8 février sans aucune mesure pour aider les familles vulnérables dans le contexte des mauvaises conditions économiques et de vie du pays.

Certains des manifestants ont tenté de prendre d'assaut le complexe gouvernemental Al-Saraya, d'autres ont participé à un sit-in sur la place Al-Nour, tandis que de nombreux autres ont défilé devant les maisons de plusieurs députés.

Les protestations se sont ensuite intensifiées, les manifestants lançant des pierres, des cocktails Molotov et des feux d'artifice contre les forces de sécurité et l'armée qui étaient déployées sur la place Al Nour. Les forces de sécurité ont répondu aux manifestants en tirant des balles réelles et des balles en caoutchouc, des gaz lacrymogènes et des canons à eau.

Les forces de sécurité ont également utilisé des bâtons et des crosses de fusil pour battre les manifestants, et ont poursuivi nombre d'entre eux dans les quartiers, les ont encerclés et ont travaillé à leur dispersion.

La Croix-Rouge libanaise a indiqué que mercredi soir, 82 personnes blessées ont été soignées sur le terrain et plus de 35 autres ont été hospitalisées, certaines d'entre elles ayant été gravement blessées.

Depuis le début des manifestations, 226 civils et soldats ont été blessés. Un jeune homme nommé Omar Farouk Tayeb est mort de ses blessures après avoir été abattu par les forces de sécurité, a déclaré l'Agence nationale de presse.

Alaa Fouad Al-Samman, un jeune manifestant qui a été blessé lors des affrontements de mercredi soir, a déclaré : "Je suis allé participer aux manifestations appelant à l'amélioration de la situation économique et de la vie. J'ai été touché à l'épaule par une balle en caoutchouc et des pierres par les forces de sécurité déployées sur place. Je me suis évanoui et j'ai été immédiatement transféré à l'hôpital pour des tests et des traitements. Je suis maintenant dans un état stable".

Tariq Hajjar, le conseiller juridique d'Euro-Med Monitor, a déclaré : "L'incapacité du gouvernement à répondre aux demandes des manifestants, ainsi que l'absence de mesures efficaces prises pour améliorer la situation économique du pays qui s'effondre, sont inquiétantes".

Hajjar a souligné que les autorités libanaises doivent adhérer aux principes de base relatifs à l'utilisation de la force et des armes à feu, qui stipulent que "les responsables de l'application des lois, dans l'exercice de leurs fonctions, doivent, dans la mesure du possible, appliquer des moyens non violents avant de recourir à la force et aux armes à feu. Ils ne peuvent faire usage de la force et des armes à feu que si les autres moyens restent inefficaces ou sans promesse d'obtenir le résultat escompté".

Les lignes directrices des Nations unies sur l'utilisation des armes moins létales, qui stipulent que "Les responsables de l'application des lois utilisent une gamme de projectiles à impact cinétique pour s'attaquer à des individus violents, y compris comme alternative moins létale aux munitions létales tirées par des armes à feu... telles que les balles en caoutchouc, les balles en plastique, les balles à impact, les balles de matraque ou les sacs de haricots".

Les autorités libanaises devraient ouvrir d'urgence une enquête judiciaire transparente et indépendante sur les circonstances des récents événements, notamment en ce qui concerne le ciblage des manifestants et la punition des auteurs conformément à la loi.

Les autorités libanaises devraient prendre toutes les mesures possibles pour assurer la sécurité des manifestants et respecter leur droit à la liberté d'expression et de manifestation, et élaborer un plan pratique pour améliorer la situation économique qui s'effondre.

Des décisions urgentes doivent être prises pour réglementer la lutte contre le Coronavirus sans affecter les conditions de vie quotidiennes. Un plan efficace doit être mis en place pour garantir l'aide alimentaire et sanitaire nécessaire aux citoyens, en particulier à la lumière du verrouillage de l'économie.

Contexte :

Depuis le 17 octobre 2019, le Liban connaît des protestations populaires périodiques motivées par l'annonce du gouvernement libanais d'imposer davantage de taxes sur l'essence et le tabac. En plus de l'introduction de nouvelles taxes sur les applications de communication gratuites telles que WhatsApp, FaceTime et Facebook, le gouvernement a décidé de ratifier la décision qui entrera en vigueur le 22 du même mois.

Les protestations s'inscrivent dans le contexte des crises que le pays connaît depuis des années, telles que la crise monétaire, les perturbations de la production, le chômage généralisé et les incendies de forêt causés par une mauvaise gestion de la faune sauvage.