L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme et SAM pour les Droits et Libertés ont déclaré dans un rapport publié aujourd'hui que les Houthis ont recruté de force 10.300 enfants au Yémen depuis 2014, mettant en garde contre les conséquences dangereuses que pourrait entraîner le fait de ne pas s'attaquer à ce phénomène.
 

   Les Nations unies ne devraient pas tolérer ce recrutement à grande échelle d'enfants par les Houthis au Yémen. Ce phénomène dangereux devrait être au centre des priorités des discussions périodiques entre les délégations du groupe et les représentants des Nations unies   

Anas Aljarjawi, le directeur régional d'Euro-Med Monitor au Moyen-Orient et en Afrique du Nord

 

Le rapport, que les deux organisations ont publié à l'occasion de la "Journée internationale contre l'utilisation d'enfants soldats" (aussi connue sous le nom de Journée de la main rouge), qui est célébrée aujourd'hui le 12 février, affirme que les Houthis utilisent des méthodes complexes pour recruter de force des enfants et les placer dans des zones hostiles sous son contrôle au Yémen. De nombreux enfants sont ainsi morts et des centaines ont été blessés. Le rapport a documenté les noms de 111 enfants qui ont été tués au cours des combats entre juillet et août 2020 seulement.

Le rapport, intitulé " Une enfance militarisée ", a mis en évidence l'utilisation par les Houthis des écoles et des installations éducatives pour attirer les enfants vers le recrutement. Le groupe utilise un système d'éducation qui incite à la violence et enseigne l'idéologie du groupe par le biais de conférences spéciales dans les établissements d'enseignement officiels afin de remplir les étudiants d'idées extrémistes et de les encourager à rejoindre le combat pour soutenir les actions militaires du groupe.

Le rapport a indiqué qu'au cours des trois dernières années (2018, 2019, 2020), les Houthis ont lancé une campagne ouverte et obligatoire de recrutement d'enfants. Le groupe a ouvert 52 camps d'entraînement pour des milliers d'adolescents et d'enfants à Saada, Sanaa, Al Mahwit, Hodeidah, Tihama, Hajjah et Dhamar, ciblant les enfants de 10 ans ou plus.

Les méthodes utilisées par les Houthis pour recruter les enfants comprennent des programmes idéologiques avant de les envoyer dans les camps d'entraînement pour suivre un cours militaire d'un mois. Après cela, ils sont envoyés sur les fronts de bataille pour participer à des affrontements directs, poser des mines et garder des points militaires.

Les Houthis menacent les familles yéménites dans les villages et les zones sous leur contrôle pour les forcer à autoriser le recrutement de leurs enfants, y compris les enfants dans les camps de déplacés et les orphelinats. Dans certains cas, le groupe a recruté des enfants de familles pauvres en échange de récompenses monétaires (150 dollars par mois).

Les deux organisations ont recueilli plusieurs témoignages d'enfants recrutés par les Houthis. Selon F.A., 14 ans, l'un des enfants que les Houthis ont recruté sur le front de bataille de Nihm : "J'étais chargé de charger les canons et de les transporter avec des denrées alimentaires vers des zones élevées et accidentées. C'était dur et épuisant. J'avais l'habitude de me faire battre et réprimander quand j'arrivais en retard. J'ai beaucoup pleuré pendant ces nuits, craignant pour ma vie et parce que ma mère, mon père et mes frères me manquaient".

Les témoignages indiquent que les Houthis infligent aux enfants recrutés des punitions sévères s'ils n'exécutent pas correctement leurs ordres, comme la privation de nourriture, l'emprisonnement, les agressions physiques et sexuelles et les menaces de mort.

Anas Aljarjawi, le directeur régional d'Euro-Med Monitor au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, a déclaré "Les Nations unies ne devraient pas tolérer ce recrutement à grande échelle d'enfants par les Houthis au Yémen. Ce phénomène dangereux devrait être au centre des priorités des discussions périodiques entre les délégations du groupe et les représentants des Nations unies".

"Cependant, ce qui est plus troublant, ce n'est pas seulement l'inclusion d'enfants dans les opérations militaires, mais aussi le fait de nourrir leur esprit simple avec des idées extrémistes et de les remplir de discours de haine et de violence, créant ainsi de futurs extrémistes qui pourraient ne pas être facilement contrôlés étant donné le nombre énorme que le groupe recrute ou vise à recruter à l'avenir".

Le recrutement d'enfants est un crime de guerre selon le Statut de Rome de la Cour pénale internationale, car "la conscription ou l'enrôlement d'enfants de moins de quinze ans dans les forces armées nationales ou leur utilisation pour participer activement à des hostilités" relève des définitions de la Cour des crimes de guerre qui déclenchent la responsabilité pénale internationale contre leurs auteurs.

Euro-Med Monitor et SAM ont appelé les Houthis à cesser immédiatement le recrutement et l'exploitation des enfants, car cela représente une grande menace pour leur vie et leur avenir, et une grave violation de leurs droits garantis dans les chartes et normes locales et internationales pertinentes.

Les deux organisations ont demandé au Conseil de sécurité de soumettre la question du recrutement d'enfants au Yémen à la Cour pénale internationale, en tant que crime de guerre en vertu du Statut de Rome qui régit la Cour. Elles ont également exhorté le Représentant spécial du Secrétaire général pour les enfants et les conflits armés à se rendre au Yémen dès que possible afin de procéder à une évaluation directe du recrutement d'enfants dans les zones contrôlées par le mouvement Houthi.

Le gouvernement yéménite devrait traiter les enfants prisonniers conformément aux protocoles internationaux pertinents, et les faire participer à des programmes spéciaux de réhabilitation afin de se débarrasser des effets de la guerre et de faciliter le processus de leur intégration dans la société.