Genève - L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme a fermement condamné les peines d'emprisonnement prononcées à l'encontre de cinq journalistes et militants civils pour des motifs liés à leurs activités journalistiques et à l'exercice de leur droit à la liberté d'opinion et d'expression.

   Il semble que les autorités du Kurdistan irakien visent à intimider la presse et l'activité civile dans le pays par ces décisions sévères, et à informer les opposants que le prix de la critique sera très élevé   

Omar Al-Ajlouni, chercheur juridique d'Euro-Med Monitor.

 

Le 16 février, la deuxième cour pénale d'Erbil a condamné les journalistes et militants Sherwan Suleiman, Shafan Omar, Hariwan Muhammad, Iyaz Rashid et Kadar Abd Al-Majid à six ans de prison en vertu de l'article 1 de la loi n° 21 de 2003 publiée par le Parlement de la région du Kurdistan d'Irak. Le tribunal a renvoyé le dossier à la Cour de cassation dont les arrêts deviennent définitifs en cas de ratification.

Le tribunal a inculpé les cinq détenus pour de nombreux chefs d'accusation, notamment "atteinte à la sécurité nationale" et "espionnage au profit de parties étrangères". L'équipe de défense n'a pas été autorisée à rencontrer les détenus, sauf une fois et pour une courte période n'excédant pas cinq minutes. L'équipe n'a obtenu que deux documents du dossier, qui comptait 200 pages. Cela a encore entravé leur mission de défense de leurs clients.

La décision du tribunal manque de base juridique solide, puisqu'il a condamné des journalistes et des militants pour des accusations graves sans preuves étayées. En outre, les cinq détenus ont été soumis à la torture et à des menaces pendant l'enquête pour qu'ils avouent les charges retenues contre eux et les conditions d'un procès équitable n'ont pas été respectées pendant leur procès.

Les autorités ont violé la vie privée des détenus, dans la mesure où ils ont consulté tout le contenu de leurs téléphones et ordinateurs confisqués. L'équipe du ministère public a présenté des conversations privées avec les détenus sur Messenger et WhatsApp comme preuve contre eux et a utilisé une photo du téléphone du journaliste Sherwan Soliman montrant le siège d'un parti, l'accusant d'espionnage.

Les forces de sécurité avaient arrêté arbitrairement les cinq journalistes et militants il y a plusieurs mois, et les avaient alors accusés d'espionnage, d'émeute et de tentative de coup d'État. L'avocat des détenus, Bashdar Hassan, a déclaré lors d'une conférence de presse tenue après le jugement que "certains juges n'ont pas approuvé les sentences. Nous avons demandé la réouverture de l'enquête en présence des avocats, mais notre demande a été rejetée... Nous ferons appel des décisions de la cour dans les 30 jours, car il n'y a pas eu de crimes et il n'y a pas de preuves des charges retenues contre les détenus".

Euro-Med Monitor a obtenu une copie de l'arrêt qui stipule que le tribunal a décidé de placer les détenus sous surveillance policière pour une période de cinq ans après l'expiration de leur peine. La sentence prévoyait également la confiscation de leurs téléphones, ordinateurs personnels et appareils photo et leur envoi au ministère des finances pour qu'il en dispose conformément à l'article 308 du code de procédure pénale modifié.

Selon Niaz Abdullah, journaliste et défenseur des droits de l'homme, "les cinq détenus ont déclaré avoir été torturés en prison. L'un d'entre eux (Sherwan Suleiman), a déclaré au juge que pendant l'enquête, il a été soumis à la torture, à des insultes et à des menaces de viol de sa femme ; et ils l'ont forcé à signer des aveux de crimes qu'il n'a pas commis. Cependant, le juge n'a pas pris en considération toutes ces pratiques. Nous avons également constaté une détérioration de leur santé et une baisse significative de leur poids. Un des détenus (Shafan Omar), s'est évanoui pendant le procès pendant que le juge lisait les accusations portées contre lui (espionnage et terrorisme)".

"Il semble que les autorités du Kurdistan irakien visent à intimider la presse et l'activité civile dans le pays par ces décisions sévères, et à informer les opposants que le prix de la critique sera très élevé", a déclaré Omar Al-Ajlouni, chercheur juridique d'Euro-Med Monitor.

"Les autorités sont tenues de respecter les normes d'un procès équitable et de ne pas forcer les détenus à avouer les charges qui pèsent contre eux. La condamnation de journalistes et de militants sur la base de correspondances liées à leurs pratiques juridiques fait douter de l'existence d'intentions préalables de les cibler, d'autant plus qu'un certain nombre d'entre eux sont très actifs dans le domaine de la lutte contre la corruption dans la région".

Les pactes internationaux pertinents affirment la nécessité pour les journalistes de pratiquer leur travail sous une protection complète contre les différents types de harcèlement qui affectent leur travail. L'article 2 de la Déclaration de l'UNESCO sur les principes fondamentaux concernant la contribution des médias au renforcement de la paix et de la compréhension internationale, à la promotion des droits de l'homme et à la lutte contre le racisme, l'apartheid et l'incitation à la guerre stipule que "Il est primordial que les journalistes et autres agents des médias, dans leur propre pays ou à l'étranger, soient assurés d'une protection leur garantissant les meilleures conditions pour l'exercice de leur profession".

 

Les autorités régionales du Kurdistan devraient :

- Revoir les sentences judiciaires arbitraires prononcées contre les cinq militants et journalistes, et les libérer immédiatement et sans condition ;

- Respecter les normes de procès équitable ;

- Et respecter l'indépendance du pouvoir judiciaire et cesser de l'utiliser pour faire pression sur les dissidents et les militants et les punir, et restreindre leurs droits garantis par les lois nationales et internationales pertinentes.