15 membres du Parlement du Royaume-Uni ont signé une pétition lancée par Euro-Med Monitor appelant le gouvernement du Royaume-Uni à faire pression sur les Émirats arabes unis (EAU) pour qu'ils libèrent 14 personnes détenues dans les Émirats après avoir purgé leur peine respective, une pratique que la pétition considère comme une violation des obligations légales en vertu du Droit International. Parmi les personnes en question figure un ressortissant britannique, Bryan Smith, 54 ans, qui est détenu malgré la fin de sa peine de prison sans aucune base légale.  

   les EAU peuvent représenter un allié clé pour la Grande-Bretagne, cela ne signifie pas que le FCDO (Foreign Commonwealth and Development Office) doit abandonner un ressortissant britannique détenu illégalement comme Michael   

Dr. Tanya Newbury-Smith, administratrice de l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme

La pétition note que l'arrestation de Smith par les Émirats arabes unis, malgré la fin de sa peine de prison, est un précédent hors norme dans une pratique par ailleurs profondément enracinée des autorités émiraties contre leurs propres ressortissants, où ils ont détenu 13 ressortissants des Émirats arabes unis pendant de longues périodes après la fin de leurs peines de prison, en se servant de la loi nationale n° 7.

À ce jour, ces ressortissants des Émirats Arabes Unis sont détenus dans des centres de conseil qui sont utilisés pour détenir les prisonniers au-delà de leur peine jusqu'à ce qu'ils reçoivent un nouvel ordre. Cela permet pratiquement au gouvernement des EAU de détenir indéfiniment des personnes, y compris des défenseurs des droits de l'homme dans le pays, dans une tentative de faire taire les voix qui appellent à des réformes et des changements politiques.

La princesse Latifa, la fille du dirigeant de Dubaï, est notamment détenue dans une villa fortement surveillée et privée d'accès au monde extérieur depuis 2018, après avoir tenté d'exercer son droit à la liberté de mouvement et de voyager seule à l'extérieur du pays.

Dr. Tanya Newbury-Smith, une universitaire britannique et administratrice de l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme, a expliqué : "Il y a eu de fortes réactions contre les autorités de Dubaï concernant la détention et le traitement de la princesse Latifa, et son cas n'est pas le seul. Aujourd'hui, avec 15 parlementaires de haut niveau, nous mettons en lumière le cas de Michael Smith, ressortissant britannique, qui est maintenu en prison alors qu'il a déjà bénéficié d'une grâce et qu'il a purgé sa peine".

Lors de son arrestation en Thaïlande en 2009, où il a passé deux ans dans une prison thaïlandaise et a contracté le VIH dans un hôpital, Smith a été extradé vers les Émirats arabes unis en raison des accusations de corruption portées contre lui dans le cadre de son travail dans une entreprise internationale. En 2012, Smith a été condamné par un tribunal de Dubaï à 12 ans de prison et à une amende de 653 000 dollars américains, à l'issue d'un procès au cours duquel il n'a bénéficié d'aucune représentation juridique ni d'aucun interprète. Sa peine a ensuite été réduite à 6 ans par une cour d'appel. En 2014, il a été gracié dans le cadre d'une amnistie générale, et malgré cela, il est toujours détenu dans une prison des Émirats arabes unis, selon la pétition.

"Pendant sa détention, son inculpation a été changée en deux actions judiciaires supplémentaires à son insu. Au cours de son procès, Michael s'est vu refuser un avocat ou même un interprète. Cette justice n'est pas équitable.

Dr Newbury-Smith a poursuivi : "Pendant son incarcération, il a attrapé le VIH, ce qui nécessite un approvisionnement constant en médicaments antiviraux pour traiter la maladie. Les autorités pénitentiaires n'ont cependant pas assuré le traitement, transformant une peine de 6 ans de prison en une condamnation à mort".

Newbury-Smith a conclu que si les EAU peuvent représenter un allié clé pour la Grande-Bretagne, cela ne signifie pas que le FCDO (Foreign Commonwealth and Development Office) doit abandonner un ressortissant britannique détenu illégalement comme Michael.

Les 15 députés ont exigé la libération de Smith et l'accès aux soins de santé, en exhortant les EAU et le gouvernement britannique :

 

  • De libérer Smith immédiatement et de fournir une justification de sa détention par les autorités des EAU, malgré la fin de sa peine et son pardon en 2014.
  • Les EAU devraient accorder à Smith l'accès aux soins de santé, en particulier parce qu'il est séropositif.
  • Le gouvernement britannique devrait utiliser ses canaux de communication pour réclamer aux EAU la libération de toutes les personnes détenues aux EAU après la fin de leur peine de prison.
  • Le gouvernement britannique devrait s'assurer que de tels cas ne se reproduiront plus et que les ressortissants britanniques aient accès à un procès équitable aux EAU.

 

Signataires :

1.     Layla Moran, députée.

2.     Desmond Swayne, député.

3.     Baronne Meacher.

4.     Baronne (Ruth) Lister of Burtersett.

5.     Kenny MacAskill, député.

6.     Lord Triesman.

7.     Baronne Harris of Richmond.

8.     Lady Eaton.

9.     Crispin Blunt, député.

10.  Geraint Davies, député.

11.  Baronne JOLLY.

12.  Peter Bottomley, député.

13.  Baronne GOLDING.

14.  Mick Whitley, député.

15.  Claudia Webbe, députée.