Genève - Les autorités marocaines ont prolongé la détention des journalistes Omar Al-Radi et Souleiman Al-Raissouni à la prison d'Oukacha à Casablanca, ce qui les a conduits à déclarer une grève de la faim pour réclamer leur libération, a déclaré aujourd'hui l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué exprimant sa grande préoccupation sur leur état de santé.  

   Le Maroc est tenu de respecter les principes constitutionnels qui garantissent aux journalistes l'exercice de leurs fonctions professionnelles sans aucun harcèlement.   

Omar Al-Ajlouni, chercheur juridique d'Euro-Med Monitor

Le Procureur du Tribunal de Première Instance de Casablanca a placé en détention Omar Al-Radi, président du magazine Le Desk, le 29 juillet dernier. Al-Radi avait été convoqué plus de huit fois en l'espace de cinq semaines, au cours desquelles il a été interrogé pendant environ 100 heures. Il était accusé d'avoir reçu des fonds de groupes de renseignements étrangers et d'avoir agressé sexuellement une collègue travaillant pour le magazine, qui a affirmé qu'il l'avait agressée le soir du 12 juillet de l'année dernière.

Quant à Souleiman Al-Raissouni, directeur du journal Akhbar al-Youm, il a été arrêté le 22 mai dernier par des agents de sécurité en civil devant son domicile à Casablanca. Il a été arrêté pour agression sexuelle, après qu'un homme a affirmé qu'Al-Raissouni l'avait agressé il y a deux ans par le biais d'un "faux compte" sur Facebook. Le plaignant n'a pas déposé de plainte officielle contre Al-Raissouni.

Les deux journalistes sont toujours en détention provisoire, ce qui les a incités à entamer une grève de la faim depuis jeudi dernier, le 8 avril. Ce mouvement est intervenu après que le tribunal a rejeté les nombreuses requêtes soumises par leur défense en vue d'une libération temporaire, puisqu'ils ont rempli toutes les conditions et exigences requises pour se présenter au tribunal.

La communication directe entre les détenus et leurs familles est interrompue depuis plusieurs jours. Le seul moyen de communiquer avec eux est à travers leurs avocats, selon les informations reçues par Euro-Med Monitor.

Selon ces informations, l'administration pénitentiaire a mis les journalistes en isolement, et a gardé leurs cellules fermées toute la journée, dans une tentative de faire pression et de les forcer à arrêter leur grève de la faim.

Dans un témoignage, consulté par Euro-Med Monitor, Idris Al-Radi, le père d'Omar Al-Radi, a déclaré : "L'état de santé de mon fils est extrêmement mauvais à l'intérieur de la prison, car il a perdu environ dix kilos depuis son arrestation. Il souffre d'asthme et d'une autre maladie chronique qui affecte son intestin et qui nécessite un traitement continu ; les résultats positifs n'apparaissent que six ans plus tard. Sinon, le patient atteint un point où il ne peut plus être traité. Mon fils a failli atteindre ce dangereux niveau d'infection, car il a été exposé à une négligence médicale extrême de la part des autorités de la prison".

De même, la famille d'Al-Raissouni a déclaré : "Souleiman a été soumis à l'isolement depuis sa détention, et il a perdu environ 15 kilos de poids.... En outre, il souffre d'hypertension artérielle chronique, et le fait de ne pas boire d'eau met sa santé en grand danger".

Ils ont également déclaré que les autorités pénitentiaires, au cours des derniers jours, "ont fait une descente dans la cellule de Souleiman de manière humiliante et ont manipulé ses affaires. Les autorités lui demandent maintenant de mettre fin à sa grève de la faim s'il veut récupérer ses effets personnels".

Les deux journalistes détenus sont connus pour avoir critiqué le bilan des droits de l'homme au Maroc. En mars 2020, Al-Radi a été condamné à quatre mois de prison pour avoir écrit un tweet dans lequel il critiquait les procédures de procès inéquitables des militants du Hirak Al-Rif et leur emprisonnement. De même, Al-Raissouni est connu pour avoir écrit des articles critiques à l'égard des autorités marocaines.

Le Maroc a assisté à une escalade des accusations de crimes sexuels portées contre des opposants, des journalistes et des militants. En 2015, les autorités ont jugé le journaliste d'investigation Hisham Al-Mansoori pour adultère et ont inculpé le journaliste Tawfiq Bouachrine en 2019 pour avoir agressé sexuellement plusieurs femmes. En 2019, les autorités ont condamné la journaliste Hajar Al-Raissouni à un an de prison pour avoir eu des relations sexuelles extraconjugales.

De son côté, un chercheur juridique d'Euro-Med Monitor, Omar al-Ajlouni, a déclaré : "Si les accusations portées contre les journalistes étaient valables, les autorités marocaines devraient enquêter de toute urgence et garantir un procès équitable, au lieu de maintenir les journalistes en détention provisoire pour des périodes indéfinies."

Maintenir ainsi des journalistes en détention provisoire soulève des doutes quant à la validité des allégations portées contre eux. Le Maroc est tenu de respecter les principes constitutionnels qui garantissent aux journalistes l'exercice de leurs fonctions professionnelles sans aucun harcèlement.

Al-Ajlouni a indiqué que la détention préventive dans les affaires de délits ne devrait pas dépasser un mois, tandis qu'elle ne peut être prolongée que deux fois pour la même période en vertu d'une ordonnance judiciaire basée sur la demande du ministère public avec des justifications appropriées, conformément à l'article 176 du code de procédure pénale marocain.

Dans les affaires criminelles, la période de détention préventive ne peut pas dépasser deux mois, et peut être renouvelée cinq fois si le juge d'instruction ne prend pas une ordonnance de clôture de l'enquête pendant cette période, conformément à l'article 177 du Code. Si le juge d'instruction ne prend pas d'ordonnance durant ces périodes, il doit libérer les personnes accusées de délits ou de crimes par la force de la loi pendant que l'enquête se poursuit, a dit Al-Ajlouni.

Les autorités marocaines doivent enquêter sur les accusations portées contre les journalistes de manière impartiale et indépendante et éviter de les détenir pendant de longues périodes indéfinies. Les autorités doivent également prendre des mesures sérieuses et urgentes pour cesser la répression des libertés de la presse et de la liberté d'expression dans le pays et, au contraire, assurer un climat sûr et confortable pour que les citoyens puissent exercer leurs droits, garantis au niveau local et international.