Genève - Des dizaines de patients sont morts dans l'incendie qui s'est déclenché dans un hôpital destiné aux patients du COVID-19 dans la capitale irakienne Bagdad, a déclaré aujourd'hui l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué, appelant le gouvernement irakien à ouvrir une enquête urgente et transparente sur cet incident.  

   Les autorités doivent prendre des réformes radicales dans le secteur médical et désigner une plus grande part du budget de l'État pour développer le modeste système médical   

Omar al-Ajlouni, chercheur juridique à Euro-Med Monitor

 

L'incendie de l'hôpital Ibn Al-Khatib dans la zone du pont de Diyala, au sud-est de la capitale, a coûté la vie à 82 personnes et en a blessé plus de 110 autres samedi soir dernier, selon un communiqué du ministère irakien de l'Intérieur.

Le communiqué indique qu'une bouteille d'oxygène située dans l'un des étages supérieurs de l'hôpital a explosé et que le feu s'est propagé de manière agressive en raison de l'absence de systèmes de lutte contre l'incendie dans l'hôpital.

Des sources médicales locales ont confirmé que l'explosion était due au non-respect des mesures et procédures de sécurité liées au stockage des bouteilles d'oxygène, qui étaient entreposées dans des endroits contenant des sources de chaleur, ce qui a conduit à cette explosion.

De nombreuses personnes ont suffoqué lorsque l'alimentation en oxygène des patients sous ventilateur a été perturbée après l'incendie, tandis que d'autres ont été asphyxiées par l'inhalation excessive de fumée. Certains patients ont été vus en train de sauter par les fenêtres pour échapper aux flammes.

Un témoin oculaire a déclaré à Euro-Med Monitor : "Nous étions à côté de l'hôpital lorsque le feu a éclaté. Nous nous sommes précipités vers l'hôpital et avons essayé d'éteindre le feu, mais nous n'avons pas pu. Le feu s'est propagé très rapidement à d'autres zones. Nous avons attendu pendant une demi-heure l'arrivée des équipes de la défense civile".

"Nous avons sorti un grand nombre de cadavres de l'intérieur du bâtiment en feu, mais nous n'avons pas pu les identifier car ils étaient gravement brûlés", a-t-il ajouté.

L'hôpital Ibn Al-Khatib est un ancien hôpital de Bagdad manquant d'équipements de sûreté et de sécurité adéquats. L'hôpital ne dispose pas d'un système de lutte contre les incendies ni de capteurs permettant de détecter les incendies à un stade précoce. En outre, les plafonds de l'hôpital contenaient des matériaux en liège hautement inflammables qui ont accéléré la propagation de l'incendie.

Une femme accompagnant sa mère, qui était une patiente de COVID-19, a déclaré à Euro-Med Monitor : "J'étais avec ma mère au deuxième étage, où elle était alimentée en oxygène par le système de gaz médical de l'hôpital. Après L'Iftar (vers 19 heures), nous avons entendu une forte explosion qui a brisé les fenêtres et a fait trembler tout le bâtiment, et la fumée a commencé à envahir les lieux.  Nous avons quitté l'hôpital avec l'aide de jeunes hommes qui sont entrés dans le bâtiment et ont secouru les blessés. Ma mère a perdu son oxygène en marchant. Nous avons eu peur pour sa vie.

Cet incendie n'est pas le premier du genre. Un incendie s'était déclaré à l'hôpital Al-Furat, à l'ouest de Bagdad, en juin 2020, dans les salles de quarantaine destinées aux patients du COVID-19. L'incendie a causé de graves pertes matérielles.

Le Conseil des ministres irakien a décidé après une réunion d'urgence de suspendre le ministre de la Santé, le gouverneur de Bagdad et le directeur des hôpitaux de la Direction de la santé d'Al-Rusafa et d'enquêter sur leur rôle dans l'incident.

Omar Al-Ajlouni, chercheur juridique à Euro-Med Monitor, a déclaré : "Suspendre les personnes directement responsables de l'accident n'est pas suffisant. Les autorités doivent prendre des réformes radicales dans le secteur médical et désigner une plus grande part du budget de l'État pour développer le modeste système médical."

"Les dépenses militaires de l'Irak au cours de l'année dernière se sont élevées à plus de 1,7 milliard de dollars, parallèlement, les données de l'Organisation mondiale de la santé ont montré qu'au cours des dix dernières années, l'Irak a consacré un montant très faible aux dépenses de santé, atteignant une moyenne de 161 dollars par habitant", a-t-il ajouté.

Les autorités irakiennes devraient:

-Mettre fin à l'absence de responsabilité, qui a conduit à cette catastrophe humanitaire ;

-Fournir des soins de santé aux citoyens dans un environnement sûr et sécurisé ;

-Ouvrir une enquête urgente et transparente sur l'incident et traduire tous les responsables en justice ;

-Vérifier les procédures de sécurité dans toutes les installations médicales et de service, doter les hôpitaux de systèmes d'incendie et d'urgence modernes et veiller à ce que l'incident de l'hôpital Ibn Al-Khatib ne se reproduise pas.