Le 12 mai 2021, l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme a participé à la conférence internationale intitulée " L'épidémie de mines antipersonnel et l'exposition virtuelle d'art contemporain sur les désastres humanitaires causés par les mines antipersonnel ", organisée par Global Institute for Water, Environment and Health (GIWEH) et HOPEMAN Consulting UK.

L'événement a examiné l'actuelle "épidémie de mines terrestres antipersonnel" en se concentrant sur le cas de l'Arménie et de l'Azerbaïdjan ainsi que d'autres zones de conflit et de post-conflit dans le monde entier, afin de discuter des causes et des conséquences, mais aussi des bonnes pratiques et des solutions possibles pour protéger les êtres humains et l'environnement des mines terrestres et de leur contamination.

Dans sa déclaration, Michela Pugliese, chercheuse en migration à Euro-Med Monitor et intervenante à la conférence, a mis l'accent sur la région du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord, et plus particulièrement sur la Libye et la Syrie. Ces deux pays ont été fortement touchés par les mines terrestres et autres restes explosifs de guerre, notamment au cours de la dernière décennie, tuant ou blessant des centaines de milliers de civils innocents et causant de grandes souffrances dans les familles et les communautés touchées.

En Libye, l'organisation État islamique, également connue sous le nom d'ISIS, a lancé une attaque contre la ville de Syrte et a planté des mines et des explosifs à l'intérieur et à la périphérie de la ville, même dans les maisons, les fermes et les routes, tant lors de son arrivée en 2015 que lors de son retrait de la ville en 2016. En effet, l'année suivante, la Libye figurait parmi les neuf États ayant enregistré le plus de victimes de mines au monde.

Pourtant, la même terrible stratégie utilisée par ISIS a été reproduite plus récemment à Syrte et à Tripoli par les forces du général à la retraite Khalifa Haftar et la milice russe Wagner qui le soutient. Selon un rapport d'Euro-Med Monitor, au cours des premiers mois de 2020, 160 personnes - dont des enfants, des femmes et des spécialistes des équipes de déminage - ont été tuées ou blessées à cause de l'explosion de mines terrestres à Tripoli et dans sa banlieue sud.

La Syrie est également fortement touchée par les mines terrestres, notamment en raison de la guerre civile qui a débuté en 2011. Selon Euro-Med Monitor, le nombre de civils tués à cause de l'explosion de mines entre mars 2011 et mars 2021 s'élève à 2 637 civils, dont 605 enfants et 277 femmes. Bien que toutes les parties au conflit aient utilisé des mines terrestres en Syrie et soient donc responsables à des degrés divers, c'est le régime syrien lui-même qui est le premier responsable, compte tenu de son équipement militaire, de ses ressources économiques et de son armement diversifié.

Lors de la conférence, il a été particulièrement souligné que, dans la plupart des cas, les victimes des mines sont des civils non armés, notamment des enfants, en raison de leur curiosité naturelle, de leur mobilité et de leur moindre conscience de la menace, et qu'ils doivent donc être les premiers bénéficiaires des programmes de sensibilisation au risque des mines, également par le biais de dessins animés et de jeux vidéo.

"Les mines terrestres antipersonnel sont les armes les plus impitoyables et les plus perfides de toutes, car une fois placées, elles frappent sans discrimination et sont imprévisibles dans leurs cibles et leurs effets, à moins qu'elles ne soient retirées ou qu'elles n'explosent", a déclaré Michela Pugliese.

La chercheuse en migration Pugliese a également parlé des conséquences des mines terrestres. " Les conséquences les plus évidentes, telles que les lourdes pertes humaines et matérielles, l'obstruction de l'aide humanitaire et la privation des moyens de subsistance, ainsi que les conséquences moins visibles, comme le grand nombre de personnes déplacées à l'intérieur de leur pays et incapables de rentrer chez elles, les effets psychologiques à long terme sur les survivants et la peur générale de la présence éventuelle de mines à proximité. Finalement, les mines terrestres entravent les efforts de reconstruction d'après-guerre dans les communautés touchées, tant sur le plan matériel que psychologique."

Cette situation s'explique notamment par le fait que, bien que le droit international ait établi des règles claires sur l'interdiction de l'utilisation des mines antipersonnel et sur leur destruction, celles-ci ne sont souvent ni appliquées ni respectées. Parfois, ces instruments juridiques humanitaires ne sont même pas signés. La Syrie et la Libye, par exemple, n'ont signé ni le Traité d'interdiction des mines de 1997 ni la Convention sur les armes à sous-munitions de 2008.

Euro-Med Monitor a appelé toutes les parties impliquées dans le conflit en Libye et en Syrie à coopérer pour retirer toutes les mines plantées dans les zones qu'elles contrôlent, à découvrir les cartes qui montrent leur emplacement et à placer des panneaux d'avertissement indiquant leur présence ; et tous les États, en particulier ceux qui connaissent des conflits, à signer et à ratifier le Traité d'interdiction des mines.

La chercheuse en migration, Pugliese, a conclu que "tant qu'une enquête nationale et un déminage systématique n'auront pas été menés à bien en Libye et en Syrie, le degré de contamination par les mines dans ces pays restera inconnu, tout comme de nombreuses informations vitales, telles que le nombre réel de victimes de mines et l'ensemble de leurs besoins".

Tous les participants à la conférence ont plaidé en faveur d'un monde sans mines antipersonnel et ont convenu de soulever la question tant au niveau local qu'international afin de faire progresser l'action et la sensibilisation aux mines, car l'épidémie de mines est un problème mondial - et non local - qui touche et blesse l'ensemble de la communauté internationale, même en temps de paix.