Des milliers de migrants - dont de nombreuses familles, des mineurs et des enfants non accompagnés - arrivent désespérément à Ceuta ces derniers jours mais, alors que l'Espagne déploie de nouveaux soldats armés de matraques et de gaz lacrymogènes à la frontière et que les responsables de l'UE envoient leur plein soutien à Madrid, la moitié de ce peuple trempé par la mer et grelottant a déjà été sommairement renvoyé. La violence et les expulsions collectives ne sont pas la réponse, a averti l'Observatoire Euro-Med des Droits de l'Homme dans une déclaration aujourd'hui, le gouvernement espagnol et l'UE devraient plutôt canaliser leur énergie vers la création de routes sûres et légales pour les migrants cherchant une protection internationale et une vie digne.

 

Depuis lundi, l'Espagne est submergée par une crise humanitaire sans précédent, puisqu'en moins de 48 heures, environ 8000 personnes, dont 2000 mineurs, ont atteint l'enclave espagnole de Ceuta, sur la côte nord-africaine, soit en y accédant par la nage, à l'aide d'un bateau, ou en franchissant la clôture de 10 mètres.

 

Cette vague d'arrivées est survenue à un moment où la tension diplomatique entre Rabat et Madrid s'est aggravée, en raison de la présence en Espagne de Brahim Ghali, chef du mouvement indépendantiste du Sahara occidental, le Front Polisario, qui a été traité pour Covid-19 dans un hôpital espagnol à la mi-avril.

 

Alors que le Maroc a réduit le contrôle de ses frontières, la réaction de l'Espagne a été claire. Mardi déjà, le président de Ceuta a qualifié la situation " d'invasion ", le premier ministre Sanchez est arrivé dans la ville en promettant de " rétablir l'ordre " et le ministre de l'intérieur Grande-Marlaska a déployé son armée et 200 policiers supplémentaires pour renforcer les 1 200 agents qui surveillent déjà la frontière.

 

Jusqu'à présent, l'Espagne a expulsé environ 4 000 personnes, soit la moitié des migrants immergés à travers la mer qui ont franchi la frontière vers la ville espagnole et le sol européen.

 

La situation à la frontière était à la fois violente et tragique.

 

Des soldats et des policiers espagnols ont physiquement traîné des personnes jusqu'à la barrière frontalière, en ont poursuivi certaines avec des matraques et ont tiré des gaz lacrymogènes sur les personnes se trouvant de l'autre côté pour les disperser et les dissuader de traverser.

 

Un jeune homme s'est noyé, un adolescent a réussi à émerger de la mer avec une douzaine de bouteilles en plastique vides attachées à son corps en guise de gilet de sauvetage, et des dizaines de personnes ont été traitées pour hypothermie et autres blessures.

 

La chaîne interminable de migrants épuisés, adultes et enfants, a été aidée par des travailleurs de la Croix-Rouge avant d'être transférée aux autorités et, pour beaucoup, renvoyée, le Premier ministre Sanchez ayant déclaré que toute personne entrée "irrégulièrement" à Ceuta serait immédiatement renvoyée.

 

"L'UE devrait comprendre que l'immigration est une question de droits de l'homme et de droit international, et non d'accords bilatéraux surfinancés et de défense militaire", a déclaré Michela Pugliese, chercheuse en migration à Euro-Med Monitor. "Chaque jour, des centaines de personnes risquent leur vie en essayant de rejoindre Ceuta, Melilla et le sol européen, souvent sans avoir la possibilité d'avoir une évaluation individualisée de leur demande d'asile. Les expulsions collectives ne sont pas la réponse, la seule solution durable pour éviter les crises humanitaires est d'établir des voies sûres et légales pour les personnes qui cherchent une protection internationale et une vie digne".

 

Euro-Med Monitor appelle l'Espagne à garantir que tous ceux qui ont l'intention de demander l'asile aient accès à des procédures d'asile individualisées et équitables, comme le prévoit notamment l'Art. 4 du Protocole n°4 de la Convention européenne des droits de l'homme et l'Art. 19 de la Charte des droits fondamentaux de l'UE ; à garantir que les migrants vulnérables reçoivent un traitement médical et un soutien psychologique appropriés ; et à respecter et à mettre en œuvre l'art. 31 de la Convention de 1951 sur les réfugiés, qui reconnaît que, pour demander l'asile, les migrants sont souvent contraints d'arriver, d'entrer ou de rester sur un territoire de manière irrégulière.

 

Euro-Med Monitor appelle l'UE à construire des canaux légaux pour les personnes cherchant une protection internationale et à établir des quotas obligatoires pour les distribuer de manière égale dans tous les Etats membres de l'UE.