Genève - Plusieurs experts ont participé à un webinaire organisé par l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme sur l'arrestation de l'éminent économiste saoudien Abdulaziz Al-Dakhil. Al-Dakhil a été arrêté pour la simple raison qu'il a critiqué les politiques économiques du gouvernement et ses appels à la lutte contre la corruption dans le Royaume, qui est devenu intolérant envers ses critiques ces dernières années.

 

Ines Osman, avocate spécialiste des droits de l'homme de MENA Rights, a noté que "la détention arbitraire a été pratiquée de manière systématique pour réduire au silence les universitaires, les défenseurs des droits de l'homme, les avocats et toute personne critiquant le gouvernement" en Arabie saoudite. 

L'arrestation d'Abdulaziz al-Dakhil fait partie d'un schéma permanent dans le Royaume qui cible les voix critiques. Des dizaines de militants des droits de l'homme, notamment des femmes, ont été jetés en prison pour avoir exprimé leurs opinions, ce qui a suscité des critiques internationales.

 

"De nombreux universitaires et défenseurs des droits de l'homme en Arabie saoudite sont détenus illégalement sous prétexte de menacer la sécurité nationale du pays", a ajouté Osman.

 

De son côté, Josh Cooper, directeur adjoint de l'Organisation ALQST de soutien aux droits de l'homme, a expliqué que "l'arrestation d'al-Dakhil était arbitraire et une violation du droit international car il ne faisait qu'exprimer sa tristesse dans un tweet."

 

"Son arrestation de cette manière était particulièrement choquante, sinon surprenante, et son cas est également emblématique", a affirmé Cooper, ajoutant que "les campagnes d'arrestation lancées par les autorités saoudiennes visent les universitaires, les chercheurs, les blogueurs et les écrivains."

 

Annelle Sheline, chargée de recherche non résidente au Baker Institute Center for the Middle East et chargée de recherche pour le Moyen-Orient au Quincy Institute for Responsible Statecraft, a noté que "le soutien de l'ancienne administration américaine a encouragé les autorités saoudiennes à arrêter davantage de défenseurs des droits de l'homme. Aujourd'hui, et avec l'administration Biden, les campagnes d'arrestation ont sensiblement diminué." 

L'Arabie saoudite affirme avoir adopté des réformes pour suivre sa Vision 2030, mais les critiques ont émis des doutes quant à sa réussite compte tenu de son bilan en matière de droits de l'homme.

 

"L'Arabie saoudite doit procéder à des changements substantiels, mais si Mohammed bin Salman poursuit ses politiques, il se prépare à l'échec", a ajouté Sheline.

 

Le modérateur du webinaire, Ahmad Alnaouq d'Euro-Med, a noté que l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme a lancé une lettre demandant la libération d'Abdulaziz al-Dakhil. 23 chercheurs et académiciens de diverses universités internationales bien classées ont signé cette lettre.