Genève - L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme a exprimé sa profonde préoccupation concernant la campagne d'arrestation lancée par les autorités saoudiennes contre les immigrants éthiopiens résidant dans le royaume et les conditions difficiles qu'ils connaissent dans les prisons saoudiennes.

 

Dans un communiqué de presse publié mercredi, Euro-Med Monitor a déclaré que la police saoudienne a lancé une campagne d'arrestation en juin dernier, visant les immigrants éthiopiens et leurs quartiers. Les autorités saoudiennes ne distinguaient pas les personnes possédant des documents légaux de celles qui n'en avaient pas. Les agents ont arrêté des centaines de personnes dans les rues, les maisons et les cafés du royaume.

Euro-Med Monitor précise que les arrestations ont eu lieu dans les grandes villes et les zones rurales où la police saoudienne a utilisé la violence et des expressions racistes dans sa campagne, telles que Al-Ahbash (les Abyssins), en référence aux Ethiopiens.

 

Les arrestations se sont accompagnées de la confiscation d'argent, de téléphones, de bijoux et d'autres biens de certains détenus.

 

Euro-Med Monitor a indiqué que la zone la plus touchée était le quartier Kilo 8 de Jeddah, qui abrite une importante communauté éthiopienne. Le 15 juin, des voitures de police saoudiennes ont encerclé un immeuble et ont bloqué le quartier. La police a arrêté plusieurs immigrants éthiopiens à l'intérieur du bâtiment après les avoir violemment attaqués et a empêché les passants de prendre des photos.

 

Euro-Med Monitor a recueilli les témoignages de migrants éthiopiens dont un ou plusieurs membres de leur famille ont été arrêtés à Jeddah. Ils ont déclaré que la police a violemment pris d'assaut leurs maisons, et a arrêté au hasard des hommes, des femmes et des enfants. Les immigrants ont lancé un appel au consulat éthiopien à Djeddah pour qu'il agisse rapidement afin de libérer les détenus et d'assurer leur retour en toute sécurité chez eux.

 

Dans un témoignage à l'équipe Euro-Med Monitor, l'immigrant éthiopien A. T, 25 ans et résidant à Jeddah, a déclaré que la police saoudienne a arrêté sa femme et son nouveau-né, âgé d'à peine 30 jours, et les détient avec des centaines d'autres dans des conditions difficiles dans un centre de détention de la ville, sans aucun signe de leur libération ou même de leur déportation vers l'Ethiopie".

 

Dans un autre témoignage, Z. A, l'épouse de l'un des immigrants éthiopiens détenus, a déclaré : "Les policiers ont arrêté mon mari devant notre maison dans la ville de Jeddah après l'avoir battu et utilisé un langage raciste. J'ai réussi à le contacter un jour après, il m'a dit que les conditions de détention étaient très mauvaises, puisque plus de 40 détenus sont entassés dans une petite cellule et ne reçoivent de la nourriture qu'une fois par jour. Ils sont attaqués et humiliés par les gardes s'ils demandent à manger ou à aller aux toilettes."

 

"Nous ne voulons pas mourir à cause de ces conditions humiliantes. Je prie le gouvernement éthiopien de nous ramener chez nous le plus rapidement possible", a-t-elle ajouté.

 

Euro-Med Monitor a souligné que deux jours après le lancement de la campagne, les diplomates éthiopiens ont annoncé qu'ils avaient réussi à faire libérer 600 détenus éthiopiens à Médine disposant de documents légaux valides, et 94 autres détenus dans la ville de Jazan par les autorités. Cependant, la campagne se poursuit avec une augmentation significative du nombre de détenus.

 

La campagne d'arrestation contre les Éthiopiens n'est pas la première du genre, puisque le Royaume a connu un événement similaire en 2013, qui a conduit à l'arrestation et à l'expulsion d'environ 100 000 Éthiopiens d'Arabie saoudite. La police a également mené une campagne en septembre dernier au cours de laquelle des milliers d'Éthiopiens ont été arrêtés et placés dans différentes prisons du pays. Environ 16 000 détenus ont été placés dans l'une d'entre elles dans des conditions inhumaines ayant entraîné de nombreux décès dus au manque de nourriture, à la surpopulation et à la chaleur extrême, ainsi qu'à des agressions et des passages à tabac.

 

Selon l'Organisation Internationale pour les Migrations, environ 500 000 éthiopiens vivaient en Arabie saoudite lorsque les autorités ont commencé ses campagnes d'arrestation et d'expulsion à leur encontre en 2013. Celle-ci a été renouvelée en novembre 2017, et a vu l'expulsion de 260 000 migrants de mai 2017 à mars 2019.

 

Euro-Med Monitor a souligné que les campagnes de détention et d'expulsion massives contre les migrants éthiopiens disposant de documents légaux ou sans justification légale exacerberaient leur situation déjà désastreuse, surtout si ces campagnes sont aléatoires.

 

Euro-Med Monitor a appelé les autorités saoudiennes à cesser leurs campagnes indiscriminées contre les migrants éthiopiens, à libérer immédiatement et inconditionnellement tous les détenus et à respecter leurs droits garantis par les lois internationales pertinentes.

 

Euro-Med Monitor a exhorté le gouvernement éthiopien à intensifier sa coopération avec le gouvernement saoudien, à suivre les conditions des ressortissants dans le Royaume et à veiller à ce qu'ils reçoivent un traitement équitable et que leur dignité humaine soit préservée. En outre, le gouvernement doit contribuer à fournir un soutien juridique aux détenus ou aux travailleurs qui rencontrent des problèmes juridiques dans le Royaume d'Arabie saoudite.