Genève - Une lettre officielle a été adressée par Euro-Med Monitor, au nom de onze organisations cosignataires, à huit rapporteurs spéciaux de l'ONU et au Groupe de travail sur la détention arbitraire, demandant la cessation immédiate des abus de l'Autorité palestinienne contre les activistes, les journalistes et les défenseurs des droits de l'homme, ainsi que la garantie d'une protection. La lettre, au sujet de la répression violente et continue de l'Autorité palestinienne contre la dissidence, la liberté de parole et d'expression, exhorte les experts de haut niveau de l'ONU à publier des déclarations publiques claires sur la mort récente de Nizar Banat et les violations généralisées et systématiques des droits de l'homme par l'AP, y compris l'intimidation, le harcèlement et les arrestations arbitraires, visant particulièrement les défenseurs des droits de l'homme, les activistes, les manifestants pacifiques et les journalistes, et sa répression générale des droits de l'homme et des libertés fondamentales en toute impunité.

Euro-Med Monitor et les organisations cosignataires ont présenté en détail les circonstances de la mort de Banat et l'historique des abus de l'AP à son encontre qui ont précédé sa mort, avertissant que le cas de Banat fait partie d'un modèle plus large et profondément préoccupant de répression croissante visant les défenseurs des droits de l'homme, les journalistes et les activistes en Palestine.

Soumise par le Dr Ramy Abdu, président d'Euro-Med Monitor, la lettre souligne que "les mesures arbitraires prises par l'AP à l'encontre de Banat ont toujours suscité de sérieuses inquiétudes quant à sa sécurité et à son bien-être, ce qui nous pousse à avertir les responsables internationaux que ces pratiques de l'AP pouvaient mettre sérieusement en danger la vie de Banat".

La lettre met en doute la sincérité de l'enquête annoncée par l'AP sur la mort de Banat, déclarant que "nous pouvons déduire en toute confiance de plusieurs précédents similaires qu'une telle enquête ne sera qu'un geste performatif visant à apaiser la colère et la rage du public, à gagner du temps et à enterrer l'affaire. Cette évaluation est encore validée par le fait que l'AP n'a pris aucune mesure sérieuse donnant un effet pratique à cette annonce d'enquête, comme la suspension des agents de sécurité qui ont procédé à l'arrestation et de leurs commandants supérieurs." La lettre met en outre en évidence des préoccupations importantes quant à la capacité de l'AP à rendre la justice dans cette affaire, dans le contexte de la détérioration continue du système judiciaire et de la justice palestiniens, due à l'ingérence flagrante du pouvoir exécutif.

 

D'autres personnes sont encore en danger

 

Euro-Med Monitor et les organisations cosignataires ont souligné que la mort de Banat en plein jour "exacerbera davantage les espaces déjà réduits pour la dissidence et les libertés de parole et d'expression dans les zones contrôlées par l'AP dans les territoires palestiniens occupés, car la crainte de rencontrer un sort sinistre similaire parmi les activistes va maintenant augmenter de façon spectaculaire". La lettre soulève de "sérieuses inquiétudes" quant à la sécurité et au bien-être d'autres militants palestiniens de premier plan et de critiques de l'AP qui, au cours des derniers mois, ont fait l'objet d'intimidations similaires de la part de l'AP, d'arrestations arbitraires, de diffamation, de harcèlement et de réduction au silence.

La lettre décrit le cas du militant originaire d'Hébron, Issa Amro, qui fait l'objet d'intimidations, d'arrestations arbitraires et d'autres abus de la part de l'AP depuis des années, en raison de ses critiques des politiques de l'AP et de ses rencontres ou contacts avec des personnalités étrangères. "Deux jours avant la mort de Banat, l'AP a arrêté et interrogé Amro sans présenter de charges claires. Nous pensons que cela est lié à la rencontre de Amro avec le secrétaire d'État américain Anthony Blinken au mois de mai, après laquelle Amro a fait l'objet de harcèlement, d'intimidation et de diffamation de la part d'affiliés de l'AP", a noté la lettre. " Cette situation indique que l'AP ne cherche pas seulement à empêcher ses critiques de s'exprimer publiquement, elle veut aussi les empêcher de rencontrer ou d'avoir des contacts avec des personnalités publiques étrangères. "

 

Un autre cas porté à l'attention des rapporteurs spéciaux de l'ONU est celui du Dr Isam Abdeen, un défenseur des droits de l'homme et conférencier universitaire palestinien bien connu basé à Jérusalem, qui a été victime en mars 2021 du harcèlement de l'AP, de la diffamation, de l'incitation au meurtre et de campagnes de diffamation qui ont tenté de le faire passer pour un "collaborateur d'Israël" et "un vendeur de terres palestiniennes de Jérusalem à Israël." La lettre note : "Auparavant, Dr Abdeen a été victime du piratage et du blocage de son compte Facebook dans le but de le réduire au silence pour ses activités de défense des droits de l'homme et ses campagnes."

 

La lettre souligne également le cas d'un éminent journaliste palestinien, Alaa Al-Rimawi, qui a fait l'objet "d'arrestations arbitraires, d'intimidation et de harcèlement par l'AP", et a récemment informé Euro-Med Monitor qu'il a reçu des menaces de mort peu de temps après la mort de Banat.

 

De même, Naila Khalil, une éminente journaliste palestinienne qui travaille pour le journal Al-Araby Al-Jadeed et a produit un certain nombre de rapports d'enquête, a également signalé à Euro-Med Monitor avoir reçu des menaces et avoir été la cible de diffamation et de calomnies de la part de l'AP.

 

"D'autres journalistes et activistes palestiniens tels que Fatima Mashala, Akil Awawda,  Emad Abu Awad, et Samar Hammad (candidate au Conseil législatif palestinien) nous ont tous rapporté avoir fait l'objet de menaces, d'intimidations, de diffamations, de harcèlement et d'autres abus arbitraires et punitifs sanctionnés par l'AP ", a noté Euro-Med Monitor.

 

Dr Abdu a souligné dans la lettre que tous ces abus se produisent malgré l'adhésion de la Palestine, depuis 2014, à une série de traités internationaux relatifs aux droits de l'homme sans réserve, en plus du Statut de Rome de la CPI.

 

"Avec l'augmentation des violations généralisées des droits de l'homme en l'absence de responsabilité et de recours effectifs pour les victimes, nous sentons un état croissant de désespoir, de rage et de peur parmi les activistes palestiniens et les organisations de la société civile, et un scepticisme significatif en ce qui concerne la volonté de l'AP de prendre des mesures pratiques pour rendre justice à la famille de M. Banat et mettre fin à ces pratiques et violations", avertit la lettre.

 

"Plus la mort de Banat reste impunie, plus les militants, les journalistes et les voix dissidentes recevront le message effrayant que l'exercice de leurs libertés les plus fondamentales peut mettre leur vie en danger", a averti Dr Abdu. "Nous pensons que la justice internationale et l'obligation de rendre des comptes pour le meurtre de Nizar Banat seraient une contre-mesure cruciale pour dissuader la poursuite de ces graves violations".

 

La lettre invite les rapporteurs spéciaux à "aborder directement ces violations avec l'Autorité palestinienne, à exiger qu'elles cessent immédiatement et clairement, et à demander que justice soit faite, que les victimes rendent des comptes et disposent de recours efficaces, et que les défenseurs des droits de l'homme, les militants, les journalistes et les autres personnes en danger bénéficient de la protection nécessaire, grâce à des garanties et des assurances concernant leur sécurité et leur bien-être ainsi que ceux de leurs familles".

 

Organisations cosignataires :

 

L'Observatoire Euro-Med des droits de l'homme

Avocats pour la justice

Skyline International pour les Droits de l'Homme

Conseil Genevois pour les Droits et Libertés

HuMENA pour les droits de l'homme et l'engagement civique

Solidarité pour les droits de l'homme

Alliance pour la Liberté et la Dignité

L'Institut international pour les droits et le développement - Genève (IRD-GE)

MENA Rights Group

Agence des Nations unies pour la coopération nord-sud, Suisse

Broad National Movement (BNM) Londres

 

La lettre est adressée à

 

Clément Nyaletsossi VOULE, Rapporteur spécial sur les droits à la liberté de réunion pacifique et d'association.

Diego García-Sayán, Rapporteur spécial sur l'indépendance des juges et des avocats.

Fabian Salvioli, Rapporteur spécial sur la promotion de la vérité, de la justice, de la réparation et des garanties de non-récidive

 Morris Tidball-Binz, Rapporteur spécial sur les exécutions extrajudiciaires, sommaires ou arbitraires

Michael Lynk, Rapporteur spécial sur la situation des droits de l'homme dans le territoire palestinien occupé depuis 1967

Irene Khan, Rapporteur spécial des Nations Unies sur la promotion et la protection du droit à la liberté d'opinion et d'expression.

Mary Lawlor, Rapporteur spécial sur la situation des défenseurs des droits de l'homme.

Prof. Nils Melzer, Rapporteur spécial sur la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants

Groupe de travail sur la détention arbitraire

 

La lettre