Le Royaume-Uni intensifie sa longue liste de mesures draconiennes et inhumaines visant à freiner la traversée des petits bateaux dans la Manche, a déclaré aujourd'hui l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué. Nous condamnons fermement la dernière proposition de condamner les demandeurs d'asile à des peines allant jusqu'à quatre ans de prison uniquement en raison de leur méthode d'arrivée forcée. De telles politiques visent à créer un traitement différentiel avec moins de droits et moins de garanties pour les personnes cherchant un refuge sûr par des moyens désespérés.

 

Mardi dernier, le gouvernement britannique a présenté au Parlement son nouveau projet de loi sur la nationalité et les frontières, décrit par le ministère de l'intérieur comme contenant "les changements les plus radicaux apportés au système d'asile défaillant depuis des décennies".

Cette nouvelle législation vise à ériger en infraction pénale tout demandeur d'asile entrant sciemment en Grande-Bretagne sans autorisation, la peine maximale encourue passant de six mois à quatre ans d'emprisonnement pour les demandeurs d'asile et de 14 ans à la prison à vie pour les passeurs de clandestins.

 

Les changements apportés par le projet de loi vont créer une différence de traitement selon qu'un migrant est entré au Royaume-Uni par une voie régulière ou irrégulière, n'accordant plus les mêmes droits et possibilités aux personnes qui n'ont d'autre choix que d'entrer dans le pays de manière irrégulière.

 

"Pour la première fois, les personnes entrant au Royaume-Uni de manière légale ou illégale auront un impact sur l'évolution de leur demande d'asile et sur leur statut au Royaume-Uni si cette demande est acceptée", a déclaré la ministre britannique de l'intérieur Priti Patel. Elle a promis que les personnes ayant utilisé des moyens illégaux pour atteindre le Royaume-Uni risqueraient de voir leur demande d'asile rejetée comme étant "inadmissible".

Le projet de loi sur la nationalité et les frontières n'est que la dernière mesure en date de la promesse du ministre de l'intérieur de s'attaquer de front à "l'immigration illégale" et de "réparer le système d'asile britannique défaillant".

 

Le durcissement des règles en matière d'immigration était l'une des principales promesses du manifeste du parti conservateur au pouvoir lors des dernières élections et, au cours de l'année écoulée, elle a indubitablement été mise en pratique et s'est traduite par un grand nombre de mesures draconiennes visant à stopper l'afflux de migrants traversant la Manche dans de petites embarcations.

 

L'une des mesures employées par le gouvernement britannique actuel consiste à criminaliser les demandeurs d'asile. Par exemple, en donnant aux autorités frontalières plus de latitude pour procéder à des arrestations, en proposant de procéder à des "déportations boomerang" qui pourraient être effectuées en "24 heures seulement" et en emprisonnant les demandeurs d'asile qui traversent la Manche en canot pneumatique, même s'ils ont été forcés de le faire par des passeurs et qu'ils ne font pas partie de bandes criminelles.

 

Une autre mesure consiste à rendre plus difficile l'accès physique au Royaume-Uni. En novembre, le gouvernement britannique a signé un accord avec la France pour rendre la route de la Manche "non viable". Ils ont doublé le nombre de policiers français patrouillant le long des côtes, augmenté la sécurité aux frontières dans les ports et renforcé les barrières numériques avec de nouveaux drones, radars, caméras et jumelles optroniques pour détecter les migrants et les empêcher de passer au Royaume-Uni.

 

Auparavant, entre août et septembre, le gouvernement a tenté à plusieurs reprises de mettre en pratique dans la Manche une stratégie de blocus similaire à la tactique controversée australienne "turn back the boats" pour empêcher physiquement les fragiles canots pneumatiques des migrants d'entrer dans les eaux britanniques.

 

En août dernier, le ministre de l'intérieur, Patel, a nommé un commandant de la menace de la Manche, chargé principalement de rendre la route impossible à traverser pour les petits bateaux, notamment en renforçant les mesures d'exécution, les interceptions en mer et le retour direct des bateaux. Les méthodes proposées incluent l'utilisation de filets de pêche pour bloquer les hélices et immobiliser les bateaux, l'installation de barricades dans certaines zones de la Manche et la possibilité de relier les petits bateaux entre eux pour former une barrière physique.

 

Plus récemment, le gouvernement britannique a proposé de transférer les demandeurs d'asile à l'étranger dans des centres délocalisés afin que leurs demandes d'asile soient traitées en dehors du Royaume-Uni. Il a également discuté avec le Danemark, qui a adopté une loi similaire au début du mois, de la création d'un centre de traitement partagé en dehors de l'UE, éventuellement au Rwanda.

 

Une autre mesure employée consiste à exacerber les règles d'immigration pour les rendre dissuasives. Le ministre de l'intérieur a annoncé que le système d'asile rendra "beaucoup plus difficile pour les personnes de se voir accorder le statut de réfugié sur la base de demandes non fondées". Déjà à la fin de l'année dernière, les ministres britanniques ont modifié les règles d'immigration afin d'empêcher les personnes de demander l'asile au Royaume-Uni si elles ont précédemment voyagé ou ont un lien avec un pays tiers "sûr", de sorte que depuis le 1er janvier 2021, ces demandes d'asile sont considérées comme irrecevables.

 

Le Royaume-Uni prévoit également de réformer l'évaluation de l'âge des demandeurs d'asile nouvellement arrivés afin d'empêcher les jeunes adultes de se faire passer pour des mineurs. Les nouvelles évaluations rigoureuses pourraient être effectuées par des fonctionnaires de l'immigration plutôt que par des travailleurs sociaux et inclure de nouvelles "méthodes scientifiques" telles que l'utilisation de scanners osseux pour déterminer l'âge. De plus, l'obligation actuelle de traiter les demandeurs d'asile comme des adultes s'ils semblent avoir plus de 25 ans sera abaissée à "plus de 18 ans".

 

Entre-temps, le système d'asile au Royaume-Uni est devenu de plus en plus inefficace, dysfonctionnel et marqué par des retards chroniques, le nombre de demandeurs d'asile attendant plus d'un an une première décision ayant presque décuplé au cours de la dernière décennie, passant de 3 588 personnes en 2010 à 33 016 en 2020. Des centaines d'entre eux attendent depuis plus de cinq ans dans les limbes de l'incertitude, terrible pour leur santé physique et mentale.

 

"La volonté aveugle et persistante du gouvernement britannique de fermer simplement les frontières et de durcir les règles d'immigration ne fait qu'exposer les personnes en quête de protection à un risque encore plus grand de violation des droits humains. Vous ne pouvez pas gérer la migration en arrêtant les bateaux avec des filets de pêche" a déclaré Michela Pugliese, chercheuse juridique à Euro-Med Monitor, "Il n'existe pas de demandeur d'asile illégal. Des milliers de personnes qui risquent leur vie en traversant la Manche et qui, auparavant, auraient été reconnues comme des réfugiés et auraient reçu une protection au Royaume-Uni, pourraient, en vertu des nouvelles règles, être refoulées et mises en prison simplement en raison de leur mode d'arrivée, qui est le seul réellement disponible à l'heure actuelle".

 

Euro-Med Monitor appelle le Royaume-Uni à mettre fin à la criminalisation de l'entrée irrégulière des migrants et à respecter l'article 31 de la Convention de 1951 sur les réfugiés, qui reconnaît qu'en exerçant leur droit de demander l'asile, les réfugiés sont souvent contraints d'arriver sur un territoire sans autorisation et prévoit qu'ils ne devraient pas être pénalisés pour cela ; et à introduire des mécanismes légaux permettant aux personnes de demander l'asile en toute sécurité au lieu d'imposer des restrictions et des punitions plus sévères qui ne feraient que les forcer à emprunter de nouvelles routes plus dangereuses pour atteindre le Royaume-Uni.