Alors que les attaques racistes contre les demandeurs d'asile au Royaume-Uni connaissent une forte augmentation, la rhétorique anti-immigrés omniprésente du gouvernement britannique est extrêmement dangereuse et risque d'exacerber, d'enflammer ou d'accroître cette violence condamnable et cette prévarication contre des groupes déjà vulnérables, a déclaré aujourd'hui l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué. Le gouvernement britannique doit immédiatement changer son discours vis-à-vis des demandeurs d'asile et déployer des efforts suffisants pour mettre un terme à ces attaques racistes.

 

Depuis 2020, les demandeurs d'asile ghettoïsés dans des baraquements et autres logements fournis par l'État au Royaume-Uni ont été victimes d'au moins 70 incidents racistes - de multiples sources suggérant que le chiffre réel est bien plus élevé.

 

Les données couvrant la période du 1er janvier 2020 au 13 juillet 2021 présentent une liste d'épisodes troublants survenus dans des hôtels, des casernes et d'autres logements similaires financés par l'État et accueillant des demandeurs d'asile, notamment des menaces de viol et des agressions verbales et physiques, telles que des jets de pierres et de bouteilles, des tirs de feux d'artifice à travers le portail, des jets d'œufs et une tentative d'emboutir un réfugié avec une voiture.

 

L'année dernière, des partisans du groupe marginal d'extrême droite Britain First sont entrés dans des hôtels utilisés par le ministère de l'Intérieur pour héberger des demandeurs d'asile et ont commencé à frapper aux portes des chambres et à intimider les demandeurs d'asile. Un porte-parole de la police de West Mercia a déclaré à propos de l'incident que "les personnes avaient quitté les lieux avant l'arrivée de la police et aucune infraction pénale n'a été signalée."

 

La sécurité des demandeurs d'asile au Royaume-Uni semble avoir empiré cette année, puisque le nombre d'incidents racistes enregistrés dans les logements fournis par l'État a triplé, passant de 13 sur l'ensemble de l'année 2020 à 40 jusqu'à présent en 2021. Parallèlement, l'utilisation d'hôtels et de casernes militaires comme hébergement institutionnel a fortement augmenté depuis mars 2020, après le début de la pandémie de Covid-19.

 

Plusieurs incidents se sont produits dans la caserne de Napier, jugée "inadéquate et peu sûre" par la Haute Cour britannique le 3 juin. Quatre incidents y ont été signalés au ministère de l'Intérieur entre septembre et décembre de l'année 2020 et 12 en 2021, même si les militants soutenant les demandeurs d'asile dans ces hébergements affirment que ce chiffre est une sous-estimation importante de la réalité.

 

Un homme originaire du Yémen a signalé deux incidents impliquant des manifestants d'extrême droite dans sa résidence hôtelière près de Londres, mise à disposition par le ministère de l'Intérieur. "Ils circulaient autour de l'hôtel en nous filmant", a-t-il déclaré. "Ils nous insultaient, juraient et criaient des choses comme 'sortez de notre pays, pourquoi mangez-vous notre nourriture, éloignez-vous de nous, vous êtes des étrangers ici'. Nous avions trop peur de sortir de l'hôtel et avions l'impression que c'était une prison dans laquelle nous devions rester." Il a ajouté : "Nous avons fui des pays où il y a beaucoup de torture et de persécution et nous nous sommes sentis en sécurité en arrivant ici. Mais quand nous avons vu ce genre d'attaque raciste, nous avons eu le sentiment de ne pas être protégés."

 

"Lorsque des personnes fuyant des atrocités et cherchant une protection ne se sentent pas en sécurité dans le pays d'accueil, le gouvernement porte certainement la plus grande part de responsabilité. Ignorer ces incidents ou les traiter comme 70 incidents individualisés plutôt que comme un schéma raciste systématique inquiétant, c'est ignorer le rôle omniprésent de la propagande anti-immigrés du gouvernement, alimenter davantage la discrimination contre les demandeurs d'asile et normaliser la violence contre les migrants", a déclaré Michela Pugliese, Chercheuse en matière de migration à Euro-Med Monitor, "Lorsque vous parlez des migrants comme d'envahisseurs gênants, lorsque vous les qualifiez d'"illégaux", lorsque vous les enfermez dans des casernes derrière des barbelés et de hautes clôtures comme des prisonniers, il est probable que beaucoup de gens n'éprouvent pas d'empathie pour eux, que certains les déshumanisent et que certains peuvent même se sentir légitimés à leur faire du mal".

 

L'une des déclarations de témoins des contestations judiciaires déposées par les demandeurs d'asile rappelle que certains ultranationalistes ont demandé à acheter des effaroucheurs de pigeons dans un magasin agricole pour imiter le bruit des tirs d'armes à feu et effrayer les demandeurs d'asile hébergés dans la région. Il y a quelques jours encore, le 7 août, Britain First a mis en ligne une vidéo déclarant qu'un certain nombre de ses membres s'étaient fait passer pour des journalistes afin de cibler et d'effrayer des demandeurs d'asile dans des hôtels de la ville de Hull.

 

Un porte-parole du ministère de l'Intérieur a déclaré : "Il est inacceptable que quiconque se trouvant dans un hébergement pour demandeurs d'asile soit victime d'incidents hostiles ou racistes et nous veillons à ce que chaque incident fasse l'objet d'une enquête approfondie. Nous travaillons en étroite collaboration avec toute une série d'organisations pour veiller à ce qu'un soutien et une assistance immédiats soient apportés aux personnes vivant dans ces logements et, si nécessaire, nous faisons appel aux forces de l'ordre." Pourtant, cette approche attend que le problème survienne, qu'une personne ou un groupe soit blessé ou effrayé, avant d'intervenir, au lieu d'empêcher l'épisode de se produire du tout.

 

Au départ, les casernes abandonnées, délabrées et ressemblant à des centres de détention sont totalement inadaptées à un hébergement de longue durée et doivent être évitées, en particulier pour les victimes de torture, de conflits armés ou de traite. La décision d'accueillir les demandeurs d'asile dans des conditions similaires est motivée par des raisons politiques - par un gouvernement qui insiste à mettre la vie des migrants en danger pour décourager leur arrivée ou leur volonté de rester.

 

L'Observatoire Euro-Med des droits de l'homme appelle le gouvernement britannique à ne plus faire de la politique en jouant avec les vies humaines et à cesser de forcer les personnes vulnérables à vivre dans des conditions sordides et carcérales qui alimentent l'éloignement, l'hostilité, la violence et le racisme ; et à loger tous les demandeurs d'asile dans des foyers sûrs et sains au sein de la communauté afin d'encourager leur intégration, de garantir leur bien-être physique et psychologique et de prévenir de tels abus racistes.