Genève - L'arrestation de la militante marocaine, Jamila Saadan, pour avoir dénoncé ce qu'elle a appelé des réseaux de prostitution et de trafic d'êtres humains dans la ville de Marrakech, dans le centre-sud du pays, est très préoccupante, a déclaré aujourd'hui l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué.

Les forces de sécurité marocaines ont arrêté Saadan le 7 août, quelques jours après avoir publié une vidéo sur YouTube alléguant l'existence de réseaux de prostitution et de trafic d'êtres humains déguisés en activités touristiques. Dans la vidéo publiée le 27 juillet, elle faisait allusion au fait que les autorités protégeaient ces activités.

Le personnel de sécurité a fait une descente au domicile de Saadan et a commencé à crier et à la menacer devant sa famille. Ils ont confisqué certains de ses effets personnels et une somme d'argent de son fils, avant de l'arrêter sans présenter de note légale ni fournir d'explication à son arrestation.

Le ministère public a décidé de placer Saadan dans la prison locale et de transmettre son dossier au juge d'instruction. À son tour, le juge a décidé de reporter son procès au 28 août, de poursuivre son fils en probation pour avoir filmé la vidéo et de lui infliger une amende de 5 000 dirhams (560 dollars).

Hier, le tribunal de première instance de Marrakech a prévu de juger Saadan le 6 septembre pour "insulte à des institutions organisées et diffusion de fausses allégations dans le but de porter atteinte à la vie privée des gens".

Dans sa vidéo, Saadan affirme que des milliers de personnes pratiquent des actes immoraux dans des zones "protégées" des villes de Marrakech et d'Agadir. Elle a nommé des personnes responsables de la mise en place de projets visant, selon elle, à faire le commerce de jeunes filles marocaines.

Youssef Salem, chercheur juridique à Euro-Med Monitor, a déclaré: "Les autorités marocaines avaient deux options pour traiter le cas de Saadan. La première consistait à la convoquer et à consigner ses révélations dans un rapport officiel, à enquêter sur ses allégations et à lui fournir une protection si nécessaire. La seconde était de l'arrêter, de l'accuser de charges formulées en termes vagues et d'ignorer ses allégations."

"Le choix des autorités marocaines d'arrêter et de poursuivre Saadan s'inscrit pleinement dans leur politique établie de restriction des libertés et d'utilisation arbitraire de la loi pour punir les militants, les opposants politiques et les défenseurs des droits de l'homme", a-t-il ajouté.

La détention provisoire de Saadan est émaillée d'irrégularités juridiques. L'article 1 du code de procédure pénale stipule qu'une personne est innocente "jusqu'à ce que la condamnation soit prouvée par un jugement acquis sur la base d'un procès équitable dans lequel toutes les garanties légales sont disponibles".

La constitution marocaine stipule dans son chapitre 25: "Les libertés de pensée, d'opinion et d'expression sous toutes leurs formes [...] sont garanties."

Le Pacte International relatif aux droits civils et politiques - que le Maroc a ratifié - garantit dans son article (19) que "Toute personne a droit à la liberté d'expression [...]."

En juillet 2021, Euro-Med Monitor a publié un rapport détaillé dans lequel il a déclaré que les autorités marocaines restreignent sévèrement la liberté d'opinion et d'expression et utilisent des méthodes illégales pour détenir, poursuivre et diffamer les militants et les journalistes.

Le rapport indique également que les autorités détiennent et poursuivent toujours 21 journalistes et militants des droits civils et humains parce qu'ils ont exprimé leurs opinions par le biais des médias traditionnels ou des réseaux sociaux.

Les autorités marocaines devraient libérer la YouTubeuse Jamila Saadan, la poursuivre en probation et lui offrir des conditions de procès équitables dans le cadre d'une enquête exhaustive sur les allégations qu'elle a révélées.

Les autorités devraient également respecter leurs obligations locales et internationales concernant la garantie des droits des individus à la liberté de publication et d'expression et cesser d'utiliser arbitrairement la loi pour exercer des représailles contre les opposants et les défenseurs des droits humains.