Genève - La politique des autorités bahreïnies consistant à révoquer la nationalité des opposants et à les déporter arbitrairement a entraîné un autre dilemme du fait que leurs enfants ne peuvent pas non plus acquérir les droits de citoyenneté, a déclaré l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué.

 

La plupart des enfants nés après le retrait de la nationalité de leur père sont devenus apatrides, étant donné que la nationalité bahreïnie est transmise uniquement par la lignée masculine.

 

Refuser à un enfant la nationalité du pays auquel il appartient parce que les autorités ont révoqué la nationalité de son père pour des motifs essentiellement politiques est injustifié. La loi antiterroriste et ses amendements de 2014 permettent de révoquer la citoyenneté de toute personne accusée de "nuire aux intérêts du Royaume ou d'agir de manière incompatible avec le devoir de loyauté envers celui-ci,” ce qu'aucun des enfants en question n'a fait.

 

Les autorités Bahreïnites ont révoqué la citoyenneté d'environ 985 opposants et militants entre 2011 et 2019, par le biais de décisions judiciaires et d'ordonnances royales et ministérielles. Bien que les autorités aient restitué la citoyenneté à 551 d'entre eux sur différentes périodes, les 434 autres restent apatrides. Certaines de ces personnes purgent des peines de prison allant de 15 ans à la prison à vie, tandis que d'autres ont été expulsées de force après avoir purgé leur peine.

 

Quant à leurs enfants, ils n'ont pas reçu de documents officiels, notamment de cartes d'identité, à l'exception des certificats de naissance. Cela complique leur accès aux droits fondamentaux tels que l'éducation, la santé et divers services.

 

H.B, la mère de l'enfant bahreïni A.B., a déclaré à l'Euro-Med Monitor: " Un an environ après la révocation de la citoyenneté de mon mari, j'ai eu un enfant, mais je ne savais pas que le parcours de souffrance allait commencer à ce moment-là. Les autorités ont refusé d'accorder à l'enfant la citoyenneté bahreïnienne, puisque son père n'était pas bahreïnien au moment de la naissance de mon enfant. Elles lui ont seulement donné un certificat de naissance."

 

"Depuis lors, j'ai contacté l'Administration générale des passeports, qui a exigé l'approbation du ministre de l'Intérieur. Je me suis adressé au ministre à plusieurs reprises, mais je n'ai reçu aucune réponse. Après quatre ans d'essais sans succès, le ministère m'a informée que mon enfant ne mérite pas la citoyenneté parce que son père n'a pas la citoyenneté,” a-t-elle déclaré dans sa déclaration, qui a été confirmée par un document officiel.

 

"L'administration générale des passeports a également désavoué sa responsabilité et a déclaré que la décision d'accorder la citoyenneté relève uniquement du roi."

La mère a expliqué les difficultés qu'elle rencontre pour obtenir les droits fondamentaux de son enfant, en déclarant: "Je fais face à de grandes difficultés pour le soigner dans les hôpitaux publics, qui exigent une carte à puce que mon enfant n'a pas puisqu'il n'a pas la citoyenneté. J'ai également rencontré de nombreuses difficultés pour l'inscrire à l'école maternelle car il n'a pas de carte d'identité et je ne sais pas si je pourrai l'inscrire à l'école maintenant ou non. Mon enfant se sent toujours inférieur et me demande pourquoi il n'a pas d'identité comme les autres enfants, y compris sa sœur qui a la nationalité bahreïnie."

 

La plupart des décisions judiciaires par lesquelles des centaines de personnes ont été déchues de leur citoyenneté ne garantissaient pas leur droit à la légitime défense par des procédures d'appel. Elles sont donc devenues des décisions définitives qui ne peuvent être modifiées que par des ordonnances royales ou par un ordre du ministre de l'Intérieur.

 

L'activiste bahreïni Ebtisam Al-Saegh a déclaré à Euro-Med Monitor: "Il y a des enfants de plus de sept ans qui n'ont pas pu aller à l'école jusqu'à présent parce qu'ils n'ont pas la citoyenneté."

 

Elle a ajouté que la situation se complique lorsque certaines des personnes déchues de leur nationalité se marient. Ces mariages sont généralement célébrés par un magistrat non autorisé car il n'est pas possible de documenter le contrat de mariage auprès des autorités officielles. Cela entraîne d'autres problèmes après l'accouchement puisque le contrat de mariage n'est pas documenté à l'origine.

 

Peu de parents ont réussi à arracher le droit de leurs enfants à obtenir la citoyenneté malgré l'existence de dispositions visant à révoquer la citoyenneté du père, mais cela s'est fait par des méthodes illégales, comme la corruption, a-t-elle dit.

Dans certains cas, des enfants se sont vus refuser la citoyenneté simplement parce que leurs parents ont été expulsés du pays mais n'ont pas été déchus de leur citoyenneté. Dans d'autres cas, les autorités ont tenté de faire chanter certains militants expulsés dont les enfants n'ont pas obtenu la citoyenneté, afin qu'ils retournent dans le royaume et se rendent en échange de l'octroi de la citoyenneté à leurs enfants.

 

Youssef Salem, chercheur juridique à Euro-Med Monitor, a déclaré: "Priver des enfants de la citoyenneté malgré l'absence d'une décision judiciaire ou d'un jugement de révocation de la citoyenneté de leurs parents constitue une violation explicite de la loi sur la nationalité bahreïnienne de 1963, qui stipule dans son article 4 les conditions d'obtention de la nationalité bahreïnienne, qui s'applique à ces enfants."

"Priver des enfants d'acquérir une nationalité parce qu'elle a été retirée à leurs parents constitue une violation explicite du paragraphe b de l'article 20 de la Constitution bahreïnienne, qui stipule que 'la punition est personnelle',” a-t-il ajouté.

"Le fait que certains enfants aient obtenu la nationalité bahreïnie - bien que par des moyens illégaux - malgré la révocation de la nationalité du père, révèle l'absence de base juridique solide permettant aux autorités de les priver de la nationalité,” a ajouté Salem.

 

Les enfants bahreïnies en question sont confrontés à une situation différente de celle des Bidoon, car ils sont victimes d'un vide juridique dans la loi sur la nationalité bahreïnie de 1963, qui permet au ministre de l'Intérieur de déchoir de la citoyenneté ceux qui en bénéficient en raison de vagues accusations.

 

L'article 24 bis du décret-loi n° 20 de 2013 modifiant certaines dispositions de la loi n° 58 de 2006 relative à la protection de la société contre les actes terroristes, stipule que "En plus de la peine spécifiée, la personne qui est reconnue coupable des crimes stipulés dans les articles 5 à 9, 12 et 17 de cette loi est condamnée à la privation de la citoyenneté." Les articles susmentionnés incluent tous les actes terroristes susceptibles de nuire aux intérêts de Bahreïn d'une manière vague qui permet de déchoir facilement de la citoyenneté tout opposant sous des accusations inventées.

 

La révocation injustifiée de la citoyenneté de ses citoyens par Bahreïn constitue une violation manifeste des obligations qui lui incombent en vertu du droit international des droits de l'homme, en particulier l'article 15 de la Déclaration Universelle des Droits de l'Homme, les normes internationales relatives à la prévention de l'apatridie, l'interdiction de la discrimination et l'interdiction de la privation arbitraire de la nationalité, entre autres considérations relatives aux droits de l'homme.

 

Les autorités bahreïniennes devraient reconsidérer leur politique consistant à priver les enfants des personnes déchues de leur nationalité d'acquérir la citoyenneté et leur permettre d'obtenir la citoyenneté et de jouir de leurs droits naturels comme leurs pairs bahreïniens.

 

Les autorités devraient abroger l'article 10 de la loi bahreïnienne sur la nationalité, qui confère au ministre de l'Intérieur le droit de déchoir les citoyens de leur nationalité, respecter les normes pertinentes du droit international des droits de l'homme et cesser d'expulser les opposants de manière arbitraire.