Les demandeurs d'asile sous hébergement et soins du ministère de l'Intérieur meurent à un rythme alarmant tandis que le gouvernement britannique se contente de minimiser le nombre de décès au lieu de fournir un espace plus sûr et prévenir de telles tragédies, a averti l'Observatoire Euro-Med des droits de l'homme dans un communiqué aujourd'hui.

Depuis avril 2016, 95 personnes sont décédées dans des hébergements pour demandeurs d'asile au Royaume-Uni, soit près du double du nombre récemment fourni par le gouvernement, ce qui soulève des doutes quant au fait que le ministère de l'Intérieur ait délibérément minimisé le bilan de ces décès.

Ces deux dernières années, parallèlement au début de la pandémie de Covid-19 et à la décision du ministère de l'Intérieur de pousser des milliers de demandeurs d'asile dans des hôtels et des casernes militaires, le nombre de décès dans les hébergements pour demandeurs d'asile a fortement augmenté. Les décès ont bondi de quatre en 2019 à 36 en 2020 - soit une multiplication par neuf - et 33 autres personnes sont décédées au cours des huit premiers mois de 2021, ce qui signifie que, depuis le début de 2020 jusqu'en août 2021, 69 personnes sont mortes sous la responsabilité du ministère de l'Intérieur.

Déjà au début de l'année 2020, les propres inspecteurs du ministère de l'Intérieur ont constaté que 83 % des propriétés du ministère destinées à accueillir les demandeurs d'asile présentaient des défauts et que 40 % de ces défauts étaient si graves qu'ils rendaient les propriétés inhabitables. Loin d'offrir un "environnement sûr" pendant le Covid-19, ces formes d'hébergement temporaire sont peu sûres, surpeuplées et souvent assimilables à de la détention, comme les casernes de Napier dans le Kent et de Penally dans le Pembrokeshire, récemment jugées "inadéquates et peu sûres" par la Haute Cour britannique elle-même.

Néanmoins, le nombre de demandeurs d'asile vivant dans des hébergements de type hôtelier n'a cessé d'augmenter, passant de 1 200 personnes en mars 2020 à environ 8 700 à la fin du mois de février 2021, répartis dans plus de 90 hôtels à travers le Royaume-Uni.

Ce mauvais traitement du droit des demandeurs d'asile à un niveau de vie adéquat était déjà dans l'œil du public au Royaume-Uni, mais récemment, il a suscité de nouvelles préoccupations.

À la suite de demandes distinctes formulées par le Scottish Refugee Council (SRC) et Liberty Investigates sur le nombre de décès de personnes dans ses logements pour demandeurs d'asile, le ministère de l'intérieur a fourni deux réponses différentes.

69 décès selon les demandes de Liberty Investigates au titre de la liberté d'information (FoI) et 51 selon les demandes du SRC trois mois auparavant. Par exemple, un Salvadorien de 77 ans décédé dans un hôpital en mai 2020, 10 jours après être tombé malade dans son hôtel pour demandeurs d'asile, n'apparaissait pas dans les données fournies à la SRC mais figurait dans la réponse de Liberty Investigates des mois plus tard.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré que la divergence provenait de l'interprétation différente des deux demandes, suggérant que celle du CRS visait à connaître uniquement les décès survenant physiquement à l'intérieur des logements d'asile et non dans des cadres externes, comme les hôpitaux. "Les demandes de renseignements émanent d'organisations différentes, qui demandent des informations différentes, d'où les réponses différentes", ont-ils déclaré.

Pourtant, les deux demandes du FoI portaient sur les décès de personnes hébergées en vertu de quatre sections de la loi sur l'immigration et l'asile de 1999.

"La possibilité que la divergence résulte d'une décision délibérée du ministère de l'Intérieur de diminuer le nombre de décès est bien trop effroyable pour passer inaperçue comme une simple erreur d'interprétation humaine. Nous ne pouvons pas connaître l'ampleur réelle de cette tragédie, ni être en mesure de prévenir d'autres décès, sans données transparentes", a déclaré Michela Pugliese, chercheuse en migration chez Euro-Med Monitor. "La manière dont les demandeurs d'asile sont hébergés et traités, dans la vie comme dans la mort, est emblématique de ce que le Royaume-Uni est actuellement en tant que pays. La décision de piéger les demandeurs d'asile dans des hôtels isolés et des casernes militaires, même pendant des années, coupés de toutes les infrastructures sociales, avec peu de considération pour leurs besoins physiques et mentaux et sans aucune consultation avec eux, reflète et reproduit la stigmatisation permanente à laquelle ils sont actuellement confrontés, due également au gouvernement britannique".

L'Observatoire Euro-Med des droits de l'homme demande au Royaume-Uni d'ouvrir une enquête indépendante et transparente afin d'enquêter et d'empêcher que les décès de demandeurs d'asile ne se produisent à un rythme aussi alarmant sous la responsabilité du ministère de l'Intérieur ; de publier des données annuelles détaillées et complètes sur les décès survenant dans les centres d'hébergement pour demandeurs d'asile ; de respecter et de garantir le droit des demandeurs d'asile à un niveau de vie suffisant, y compris à un logement adéquat, et le droit de jouir du meilleur état de santé physique et mentale possible, comme le reconnaît le Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels de 1966, auquel le Royaume-Uni est partie ; et enfin de respecter le droit des demandeurs d'asile et des réfugiés à participer aux décisions relatives au logement qui affectent leur vie, tant au niveau national que communautaire.