Genève - Les autorités israéliennes sont appelées à garantir un procès équitable à la directrice du Health Work Committee (HWC), Shatha Odeh, et à s'abstenir de la condamner pour les accusations vagues et injustes portées par l'accusation militaire israélienne, a déclaré aujourd'hui l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué.

Aux premières heures du matin du 7 juillet, une force de l'armée israélienne a arrêté une femme palestinienne, Shatha Odeh, 60 ans, de son domicile dans le quartier Ein Misbah dans la ville de Ramallah, après l'avoir interrogée brièvement dans la maison et avoir confisqué un véhicule appartenant au HWC.

La famille d'Odeh a déclaré à Euro-Med Monitor que les forces israéliennes n'ont pas présenté un mandat d'arrêt légal, mais ont seulement informé le mari de la détenue qu'elle est convoquée pour une enquête dans la matinée, à condition qu'elle retourne à son domicile à la même heure.

L'armée israélienne a transféré Odeh au centre de détention d'Ofer après son arrestation, et l'a interrogée pendant environ neuf heures. Son avocat n'a pas été autorisé à assister à l'interrogatoire, et elle n'a pu le consulter que par téléphone avant le début de l'enquête.

Le 8 juillet, le tribunal d'Ofer a décidé de prolonger la détention d'Odeh jusqu'au 14 juillet, après quoi elle a été transférée à la prison de Hasharon. Le 14 juillet, Odeh est apparue menottée à l'intérieur d'une cage en bois au tribunal d'Ofer, et elle n'a pu parler à son avocat que quelques minutes avant le début de la séance, qui a ajourné l'affaire au 19 juillet.

Le tribunal israélien a également reporté la troisième session du tribunal au 26 juillet, sous prétexte que l'acte d'accusation n'a pas été complété par le ministère public militaire israélien.

Lors de la quatrième session du tribunal, le 26 juillet, le procureur militaire a déposé un acte d'accusation contre Odeh et a demandé au tribunal de prolonger sa détention jusqu'à ce que le verdict soit rendu. L'acte d'accusation comprend cinq chefs d'accusation principaux: avoir travaillé dans une institution illégale (le HWC), avoir assisté à un événement en hommage à un dirigeant politique palestinien, avoir apporté illégalement des fonds en Cisjordanie, avoir reçu de l'argent frauduleusement et avoir falsifié des documents pour l'institution pour laquelle elle travaille.

La fille d'Odeh, Sherine, a déclaré à Euro-Med Monitor que sa mère a perdu neuf kilos en raison des mauvaises conditions de détention dans la prison de Hasharon.

Sherine a déclaré que la prison est infestée d'insectes, que les cellules sont sales, que l'administration pénitentiaire impose une surveillance permanente aux femmes détenues dans leurs cellules, et qu'il n'y a pas d'économat (cantine) dans la prison.

Le 27 juillet, les autorités israéliennes ont transféré Odeh à la prison de Damoun, et l'ont conduite à un cinquième procès le 17 août, au cours duquel elle a rejeté toutes les accusations portées par l'accusation. Le 4 octobre, Odeh a subi un sixième procès, qui a été reporté à la demande de l'accusation, et le tribunal a fixé la date du 15 novembre pour une septième session.

La détention et le procès d'Odeh s'inscrivent dans le cadre de la politique arbitraire d'Israël consistant à cibler les organisations civiles et de défense des droits humains dans les territoires palestiniens, et à réduire au silence toutes les voix qui pourraient contribuer à dénoncer les violations commises par Israël à l'encontre des civils palestiniens.

La plupart des accusations portées par l'accusation militaire israélienne contre Odah sont vagues et inexactes. Son institution travaille dans le domaine de la santé et du développement communautaires, et elle mène ses activités ouvertement dans toutes les zones où elle opère en Cisjordanie et dans la bande de Gaza.

L'accusation de falsification des documents et des papiers de l'institution ne relève pas de la compétence des autorités israéliennes, car l'institution est enregistrée et opère dans les territoires de l'Autorité palestinienne (AP). Par conséquent, l'AP est la seule partie responsable des accusations liées au fonctionnement de l'institution.

Nour Alwan, responsable des médias d'Euro-Med Monitor, a déclaré: "La détention et le procès d'Odeh ne sont pas isolés de la nouvelle campagne israélienne contre l'activisme civil dans les territoires palestiniens, dont la dernière manifestation a été l'interdiction du travail de six organisations de défense des droits de l'homme il y a quelques jours."

"Un certain nombre d'institutions et d'associations palestiniennes touchées par les interdictions et les restrictions israéliennes mettent en œuvre leurs activités en partenariat avec l'Union européenne ou certaines organisations des Nations unies. Mais elles ne se sont pas prononcées contre les décisions israéliennes illégales", a-t-elle ajouté. "Cela peut encourager Israël à intensifier sa campagne contre les activités civiles dans les territoires palestiniens."

Les autorités israéliennes doivent cesser de tergiverser dans les procédures de jugement d'Odeh, retirer l'acte d'accusation injuste dont elle fait l'objet et cesser de poursuivre l'activité civile dans les territoires palestiniens.

Les Nations Unies et l'Union européenne devraient exercer des pressions sur Israël pour mettre fin à sa politique d'interdiction et de criminalisation des institutions civiles dans les territoires palestiniens, respecter le droit humanitaire international et les conventions internationales pertinentes, qui protègent l'existence des institutions et des activités civiles dans les zones de conflit.