Genève - Le gouvernement koweïtien devrait mettre fin aux mesures discriminatoires à l'encontre des apatrides "Bidoon" dans le pays et prendre en compte les graves ramifications de ces mesures qui ont poussé un certain nombre de Bidoon à mettre fin à leurs jours au cours des dernières années, a déclaré mardi l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué.

En proie à une pauvreté écrasante et à des conditions de vie compliquées du fait de son statut d'apatride, le jeune homme Hamad Obaid s'est jeté du quatrième étage le 15 février, selon ce que des proches ont déclaré sur Twitter.

   Il n'existe aucune justification acceptable à la marginalisation et à la discrimination continues des Bidoons, d'autant plus que la plupart d'entre eux vivent au Koweït depuis sa fondation et descendent de tribus arabes qui ont habité la région il y a des centaines d'années   

Youssef Salem, chercheur juridique à Euro-Med Monitor

Le gouvernement koweïtien refuse toujours d'accorder la citoyenneté à plus de 100 000 Bidoons qui vivent au Koweït depuis des décennies, tout en les classant parmi les "résidents illégaux" qui ont quitté les pays voisins pour s'installer au Koweït et ont dissimulé leurs autres nationalités. En tant que tels, les Bidoons ont été privés de nombreux droits civils, politiques et sociaux, notamment du droit au travail, aux soins de santé, à l'éducation, aux services publics, ainsi que de la participation aux assemblées publiques.

Trois Bidoons, dont un enfant, se sont suicidés et de nombreux autres ont fait des tentatives de suicide l'année dernière au Koweït en raison des conditions de vie difficiles découlant de leur statut juridique. Cependant, les autorités continuent d'ignorer leur besoin urgent de droits de citoyenneté et de mettre fin à leurs souffrances qui durent depuis un demi-siècle.

Les autorités koweïtiennes ont clairement montré leur intention d'ignorer la cause des Bidoons en publiant, en novembre dernier, un décret de l'Emiri prolongeant de deux ans les travaux de l'appareil central chargé de remédier à la situation des résidents illégaux (Comité Bidoon) - créé en 2010 et chargé de bloquer la délivrance de documents d'identité aux Bidoons.

Le Comité Bidoon exige que les Bidoons déclarent qu'eux-mêmes et leur famille ne sont pas koweïtiens afin de leur donner des cartes d'identité pour les transactions privées et publiques.

Si les autorités koweïtiennes refusent de leur accorder la citoyenneté ou de se pencher sur leur statut juridique, les Bidoons ne peuvent même pas recourir au système judiciaire. En 1990, les autorités ont promulgué une loi abolissant la compétence du pouvoir judiciaire sur les questions liées à la souveraineté nationale, y compris les demandes de citoyenneté et de résidence, entre autres.

Alors que les citoyens koweïtiens et les étrangers qui ont un permis de résidence ont une carte d'identité, les Bidoons continuent d'être victimes de discrimination dans tous les aspects de leur vie parce qu'ils n'en ont pas. Les autorités refusent de leur permettre d'obtenir des services d'éducation, de santé et de travail comme les autres groupes du pays.

Les enfants Bidoons ne sont par exemple autorisés à fréquenter que des écoles privées, généralement destinées aux Bidoons, où leurs parents doivent payer des frais importants. Ces écoles sont néanmoins considérées comme de "basse classe".

Lorsqu'ils ont besoin de soins de santé, les Bidoons n'ont généralement pas le droit de se faire soigner dans les hôpitaux publics et sont priés d'aller dans des hôpitaux privés, bien que la plupart d'entre eux ne puissent pas se permettre de payer ces frais élevés.

Et si la plupart d'entre eux doivent travailler illégalement dans le pays, le gouvernement leur fournit un nombre limité d'emplois. Pourtant, si elles essaient de créer elles-mêmes de petites entreprises, comme une épicerie ou un atelier de couture, elles ne pourront pas les enregistrer légalement. Par conséquent, ils sont contraints d'enregistrer leurs entreprises et leurs biens sous le nom d'amis ou d'autres personnes.

Youssef Salem, chercheur juridique à Euro-Med Monitor, a déclaré : "Il n'existe aucune justification acceptable à la marginalisation et à la discrimination continues des Bidoons, d'autant plus que la plupart d'entre eux vivent au Koweït depuis sa fondation et descendent de tribus arabes qui ont habité la région il y a des centaines d'années."

"Leur demander d'abandonner la citoyenneté koweïtienne en échange de cartes d'identité est une violation de leur droit à la liberté de choix. C'est une abolition de toutes les démarches qui peuvent être entreprises pour obtenir des droits de citoyenneté et briser le cycle de privation et de marginalisation."

Bien que le Koweït n'ait pas signé la Convention de 1954 relative au statut des apatrides et la Convention de 1961 sur la réduction des cas d'apatridie, il a ratifié d'autres instruments internationaux qui protègent les droits de ce groupe vulnérable, notamment le Pacte international relatif aux droits civils et politiques, le Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels, la Convention relative aux droits de l'enfant et la Convention concernant la lutte contre la discrimination dans le domaine de l'enseignement.

Les autorités koweïtiennes devraient ratifier les deux accords comme prélude à une gestion responsable de la crise des Bidounes ; modifier la politique injuste de l'Appareil central pour remédier à la situation des résidents illégaux ; annuler toutes les mesures qui violent les droits des apatrides ; et présenter des critères clairs, transparents et objectifs pour l'octroi de la citoyenneté.

L'Assemblée nationale est tenue d'harmoniser les législations internes du pays en matière de nationalité avec les instruments du droit international, notamment la Déclaration universelle des droits de l'homme et la Convention relative au statut des apatrides ; de mettre fin à toutes les pratiques de marginalisation et de discrimination à l'encontre des Bidoons ; de veiller au respect de leurs droits et à leur intégration dans la société.