Genève - Quatre journalistes yéménites, détenus depuis plus de sept ans et condamnés à mort par le groupe Houthi, devraient être libérés sans condition et leur condamnation à mort devrait être abolie, a déclaré mercredi l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans une déclaration appelant au respect de la liberté du travail journalistique.

Au terme d'un procès qui n'a pas respecté les procédures légales et après avoir subi des tortures physiques et psychologiques en détention, un tribunal dirigé par les Houthis a condamné à mort les journalistes Tawfiq Al-Mansoori, Akram Al-Walidy, Abdul-Khaleq Omran et Harith Hamid en avril 2020, accusés de collaborer avec la coalition arabe.

   Il est regrettable que les journalistes soient victimes de décisions judiciaires extrêmes qui n'ont aucune base légale solide. Non seulement les Houthis ont restreint leur liberté de travailler en tant que journalistes, mais ils ont osé s'en prendre directement à leur vie pour les punir de leur travail légitime   

Nour Olwan, Responsable des médias d’Euro-Med Monitor

Toutes les parties concernées doivent intervenir pour mettre fin à l'exécution qui peut avoir lieu à tout moment, d'autant plus que les "Houthis" ont exécuté de nombreux civils de manière illégale. En septembre dernier, ils ont exécuté neuf personnes accusées de collaborer avec la coalition arabe.

Le groupe Houthi restreint sévèrement le travail journalistique dans les zones qu'il contrôle. De nombreux sièges de médias opposants dans la capitale Sanaa - dont des chaînes de télévision, des stations de radio, des journaux et des sites Internet - ont été fermés, et certains de leurs employés ont été placés en détention. Craignant pour leur sécurité, de nombreux journalistes ont dû fuir le pays et travailler depuis l'étranger.

Depuis sa prise de contrôle de la capitale et d'autres gouvernorats, le groupe houthi a fait du système judiciaire un outil pour faire taire les voix critiques et opposantes. Entre 2015 et 2021, ses tribunaux ont prononcé plus de 250 condamnations à mort contre des opposants politiques, des universitaires et des journalistes, selon SAM for Rights and Liberties.

Le 23 février, le tribunal pénal spécialisé de Sanaa, dirigé par les Houthis, a condamné à mort trois Yéménites, dont un directeur d'école privée, après plus de six ans de détention, accusés d'avoir formé une cellule de sécurité dont la mission est de mener des attaques offensives contre les membres des Houthis.

Selon plusieurs personnes au fait de l'affaire, les détenus ont été soumis à une disparition forcée, torturés physiquement et psychologiquement, et jugés selon des procédures illégales.

Le responsable des médias d'Euro-Med Monitor, Nour Olwan, a déclaré : "Il est regrettable que les journalistes soient victimes de décisions judiciaires extrêmes qui n'ont aucune base légale solide. Non seulement les Houthis ont restreint leur liberté de travailler en tant que journalistes, mais ils ont osé s'en prendre directement à leur vie pour les punir de leur travail légitime."

"Il est inacceptable que le groupe des Houthis continue à contrôler le sort des innocents en contrôlant le système judiciaire et en rendant des décisions injustes sans suivre les procédures légales appropriées. Le système judiciaire doit rester indépendant et ne pas être utilisé pour exercer des représailles contre les opposants politiques."

Euro-Med Monitor réitère son rejet total de l'application de la peine de mort en toutes circonstances, dans la mesure où elle prive la personne du droit humain le plus fondamental, qui est le droit à la vie. Et une fois exécutée, elle ne peut en aucun cas être annulée.

Le groupe Houthi doit libérer sans condition les quatre journalistes et tous les détenus politiques dans ses prisons, annuler toutes les décisions judiciaires injustes rendues par ses tribunaux depuis qu'il contrôle la capitale Sana'a, en particulier les condamnations à mort prononcées contre des journalistes et des opposants politiques.

L'envoyé spécial du Secrétaire général pour le Yémen, Hans Grundberg, doit faire pression sur le groupe Houthi pour qu'il abolisse les condamnations à mort prononcées contre les quatre journalistes et tous les militants de l'opposition. En outre, il doit accorder une attention particulière à cette question lors de ses réunions régulières avec le groupe à Sana'a.