Genève - Le maintien par la Cour d'appel de Casablanca de peines d'emprisonnement apparemment vengeresses à l'encontre de journalistes opposants, au terme d'une procédure entachée d'irrégularités juridiques, est répréhensible, a déclaré dimanche l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué.

Punir et éclipser des journalistes sans tenir compte de la liberté d'opinion et d'expression ou de l'indépendance et de l'impartialité du pouvoir judiciaire, les autorités semblent plus déterminées que jamais à faire payer aux journalistes et aux défenseurs des droits de l'homme le prix de leurs activités légitimes.

   Les autorités marocaines ont généralement recours à l'accusation d'espionnage ou de crimes sexuels pour faire passer les journalistes et les militants de l'opposition pour des déviants et des personnes déloyales envers le pays, confondant le public sur les raisons pour lesquelles ils ont été emprisonnés   

Nour Olwan, Responsable des médias d’Euro-Med Monitor

Jeudi soir, la cour d'appel de Casablanca a rendu un arrêt confirmant la condamnation à six ans de prison du journaliste Omar Radi, pour viol, espionnage et atteinte à l'intégrité de la sûreté de l'Etat.

La Cour a également confirmé la condamnation du journaliste Imad Estito à un an de prison (dont six en suspension) pour cause de "participation à un crime" et de "non-assistance à une personne en danger".

Le 24 février, le tribunal a confirmé la peine initiale de cinq ans d'emprisonnement prononcée contre le journaliste Suleiman Raissouni pour agression sexuelle.

Ces accusations montrent que les autorités n'ont pas seulement l'intention de faire taire les journalistes, mais aussi de déformer leur réputation et de nuire à l'image des journalistes opposants, en les associant à l'indécence et à l'espionnage.

Les journalistes condamnés n'ont par ailleurs pas bénéficié de la possibilité de se défendre correctement comme le stipule la loi, et leur droit de contacter leurs avocats a été à plusieurs reprises restreint. Dans le dossier d'Omar Al-Radi, l'équipe de défense n'a pas été autorisée à interroger le plaignant ou à présenter des preuves de la fausseté de ses affirmations.

Nour Olwan, responsable des médias d'Euro-Med Monitor, a déclaré : "Les autorités marocaines ont généralement recours à l'accusation d'espionnage ou de crimes sexuels pour faire passer les journalistes et les militants de l'opposition pour des déviants et des personnes déloyales envers le pays, confondant le public sur les raisons pour lesquelles ils ont été emprisonnés."

La politique menée par les autorités consistant à exclure les opposants et à réprimer les manifestations populaires telles que le mouvement Hirak Rif pourrait constituer un indice suffisant de tentatives délibérées d'assassinat de journalistes. La similitude des accusations portées contre eux n'est pas une coïncidence mais plutôt l'extension d'une politique systématique fondée sur l'exclusion et les représailles contre les journalistes et les militants de l'opposition pour avoir critiqué les politiques gouvernementales et dénoncé des cas de corruption présumés.

En avril dernier, les journalistes Omar Al-Radi et Souleiman Al-Raissouni ont entamé une grève de la faim pour protester contre leur maintien en détention et les harcèlements de l'administration pénitentiaire. Ils ont perdu plusieurs kilos et ont souffert d'autres complications de santé en conséquence, puisqu'ils souffrent déjà de maladies chroniques.

L'attitude délibérée des autorités marocaines à l'égard des journalistes et des défenseurs des droits de l'homme a été confirmée en juin 2020 par un rapport d'Amnesty International, qui a révélé que les autorités marocaines avaient illégalement piraté le téléphone d'Omar Al-Radi à l'aide d'un logiciel espion produit par le groupe israélien NSO.

En juillet 2021, Euro-Med Monitor a publié un rapport documentant l'utilisation par les autorités marocaines de moyens illégaux pour détenir, poursuivre et diffamer des militants et des journalistes. Il indiquait que l'absence de garanties constitutionnelles et juridiques adéquates pour protéger le droit fondamental à la liberté d'opinion, d'expression et de travail journalistique laissait un énorme vide que les autorités utilisaient pour exacerber leurs violations et leurs abus.

Les autorités marocaines doivent rétracter les lourdes peines prononcées à l'encontre des journalistes de l'opposition, les rejuger selon des procédures légales saines, notamment en leur accordant les pleins droits de défense et d'objection, et cesser de persécuter les journalistes pour le simple fait d'être du côté de l'opposition.

Les autorités doivent également respecter l'indépendance et l'impartialité du pouvoir judiciaire et s'abstenir d'en faire un outil pour punir les journalistes et les défenseurs des droits de l'homme et criminaliser les droits inhérents des individus et des entités à la critique, à l'expression et à la publication.