Genève - Les parties au conflit au Yémen devraient travailler de toute urgence pour mettre fin au siège de la ville de Taiz et prendre toutes les mesures possibles pour réduire la souffrance des millions de personnes qui y vivent, a déclaré jeudi l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué.

Les conditions humanitaires difficiles à Taiz nécessitent de privilégier la levée du siège au cours des pourparlers actuels, en particulier à la lumière de la trêve en cours et de la mise en œuvre de certaines de ses dispositions, telles que l'arrêt des opérations militaires et la réalisation du premier vol commercial depuis l'aéroport international de Sanaa en six ans.

Les négociations qui ont débuté mercredi dans la capitale jordanienne, Amman, entre les délégations du gouvernement yéménite et du groupe houthi devraient porter sur l'ouverture de routes à Taiz et dans le reste des régions pour permettre aux habitants d'exercer leur droit à la liberté de mouvement.

La trêve qui a débuté début avril et se terminera début juin devrait être prolongée afin de permettre la mise en œuvre d'un plus grand nombre d'étapes stipulées dans l'accord de trêve, ce qui contribuerait à désescalader et à atténuer la crise humanitaire que le pays subit en raison du conflit.

La quatrième disposition de l'accord stipule que "dès que la trêve entrera en vigueur, l'envoyé spécial invitera les parties à une réunion pour convenir de l'ouverture des routes à Taiz et dans d'autres gouvernorats afin de faciliter le déplacement des civils, y compris les hommes, les femmes et les enfants, en profitant de l'atmosphère créée par l'armistice."

   Malgré l'horrible crise humanitaire provoquée par le siège, les mesures prises pour mettre fin à cette tragédie restent largement limitées   

Anas Aljerjawi, directeur opérationnel d'Euro-Med Monitor

Le groupe Houthi, qui contrôle la plupart des ports vitaux de Taiz depuis 2015, a continué à fermer la voie d'approvisionnement et à entraver l'acheminement de l'aide humanitaire à la population assiégée, en plus de restreindre les déplacements de la population et de la forcer à emprunter des routes longues, accidentées et dangereuses qui ont causé la mort de dizaines de civils dans des incidents distincts au cours des dernières années.

Les bombardements et les opérations de tirs isolés menés par le groupe Houthi à des rythmes variables au cours des sept dernières années ont fait des centaines de morts et des milliers de blessés parmi les civils. Un rapport sur les droits de l'homme fait état de 365 décès de civils à la suite d'opérations de sniping menées par les militants du groupe dans la ville entre 2015 et la fin de 2020.

Le siège a plongé le pays dans une crise humanitaire. Les prix des denrées alimentaires de base ont augmenté de façon spectaculaire en raison des coûts de transport élevés dus à la longueur des routes dangereuses. Le pays souffre également d'un manque d'eau potable et de services médicaux insuffisants, en particulier pour les personnes atteintes de maladies chroniques. Ceux qui vivent à la campagne doivent parcourir de longues distances sur des routes dangereuses pour rejoindre la ville et obtenir un traitement médical.

Le directeur opérationnel d'Euro-Med Monitor, Anas Aljerjawi, a déclaré : "Malgré l'horrible crise humanitaire provoquée par le siège, les mesures prises pour mettre fin à cette tragédie restent largement limitées. Les habitants assiégés n'ont constaté aucun résultat positif de la trêve annoncée, et il n'y a aucune perspective d'assouplissement du siège imposé par les Houthis jusqu'à présent."

"L'initiative et le parrainage de la trêve par les Nations unies lui confèrent la responsabilité de faire pression sur les différentes parties pour qu'elles mettent en œuvre toutes les dispositions de l'accord, au premier rang desquelles l'ouverture des routes à Taiz et l'autorisation de la liberté de mouvement et de l'acheminement des fournitures humanitaires."

Sept années de conflit continu au Yémen ont fait payer un lourd tribut à la population à différents niveaux. Environ 23,4 millions de Yéménites (73 % de la population) sont devenus dépendants de l'aide humanitaire pour satisfaire leurs besoins fondamentaux. Les opérations militaires ont déplacé environ 4,3 millions de Yéménites en mars 2022. Environ 40 % d'entre eux vivent dans des camps de déplacés non officiels et n'ont pas un accès adéquat aux services de base, voire aucun.

Au début de l'année 2022, le conflit avait tué environ 377 000 personnes. 60 % d'entre elles sont mortes à cause de problèmes liés au conflit, comme la famine et les maladies évitables.

Selon les estimations des agences spécialisées des Nations unies, la situation humanitaire au Yémen devrait s'aggraver au cours de la période allant de juin à décembre 2022, car le nombre de personnes incapables de satisfaire leurs besoins alimentaires minimaux au Yémen pourrait atteindre le chiffre record de 19 millions.

Au début du mois, Euro-Med Monitor et l'Université Américaine Libanaise ont publié un document qui aborde les conséquences humanitaires les plus importantes auxquelles sont confrontées les personnes déplacées au Yémen, notamment à la lumière du conflit en cours et de la baisse du financement international des opérations de réponse humanitaire dans le pays.

Le groupe Houthi doit remplir ses engagements au titre de l'accord, ouvrir les routes et les points de passage à Taiz pour mettre fin à son isolement du reste des gouvernorats yéménites, et ne pas retarder ou lier ce dossier humanitaire à d'autres questions politiques.

L'envoyé spécial du Secrétaire général des Nations Unies au Yémen, Hans Grundberg, devrait travailler avec toutes les parties au Yémen pour prolonger la trêve, ce qui pourrait ouvrir la voie à un arrêt complet et définitif des opérations militaires et créer une atmosphère propice au lancement d'un dialogue constructif pour parvenir à un règlement pacifique du conflit qui sauverait des millions de Yéménites qui risquent de mourir de faim.